La historia

Aparte de los inuit y el pez vela en la costa noroeste, ¿la América precolombina tenía lámparas o velas?

Aparte de los inuit y el pez vela en la costa noroeste, ¿la América precolombina tenía lámparas o velas?



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Las lámparas han existido en el Viejo Mundo desde el Paleolítico (una se encontró en la cueva de Lascaux). Se cree que las velas se originaron en la Edad del Bronce, pero ciertamente fueron utilizadas por los antiguos griegos, romanos y chinos durante el primer milenio antes de Cristo. ¿Se utilizaron en las Américas antes de la llegada de Colón?

Sin duda, las lámparas se utilizaron en el Ártico, donde se las conocía como Kudlik. Por supuesto, los pueblos árticos llegaron tarde a América.

Los pueblos de la costa noroeste usaban velas de algún tipo. Un pescado local llamado Eulachon, pero conocido más coloquialmente como pez vela, contiene mucho aceite. Los lugareños simplemente insertaron una mecha en un pescado seco y lo encendieron. Hay algunos videos de personas encendiendo peces.

Aparte de estos dos ejemplos, no he encontrado ninguna referencia a velas o lámparas en los primeros Estados Unidos. Siempre es más difícil mostrar una ausencia, por supuesto. ¿Alguien está al tanto de ejemplos? De lo contrario, supongo que la gente se acurrucaba alrededor de sus fogatas por la noche ...


Respuesta corta

Como dice en su pregunta, "Siempre es más difícil mostrar una ausencia", pero en este caso la ausencia de evidencia, aparte de las regiones árticas y subárticas, parece completa. En breve,

  • ninguna de las fuentes académicas que he consultado menciona la existencia de lámparas o velas precolombinas, pero se mencionan otros medios de luz artificial.
  • Se encuentran fácilmente ejemplos de arte precolombino que muestran antorchas, pero no hay ninguno que muestre lámparas o velas.
  • Googlear no ha dado resultados para lámparas o candelabros o candelabros precolombinos mayas, aztecas, incas, nativos americanos, etc., mientras que hay (a menudo numerosos) ejemplos de la Roma temprana, Judea, China, India, etc. -Lámparas / velas colombianas en América.
  • Hay una fuente de principios del siglo XVII que afirma explícitamente que, al menos en una cultura indígena precolombina, los españoles introdujeron velas y lámparas.
  • las muy pocas fuentes que mencionan lámparas precolombinas han hecho un mal uso de una fuente o no proporcionan evidencia creíble y / o pertenecen firmemente al departamento de pseudohistoria.

Dada la inmensidad del área en cuestión (dos continentes), la enorme escala de tiempo y las numerosas culturas involucradas, no podemos decir con 100% de certeza que las lámparas y / o velas nunca existieron en la América precolombina pero, si existieron, la falta La evidencia sugiere fuertemente que su uso definitivamente no fue generalizado.


Detalles

La única evidencia de lámparas en la América precolombina se encuentra en las regiones árticas / subárticas. El artículo Arqueología de Litnik en el sitio de Salmon Bend menciona varios ejemplos de lámparas de aceite y el sitio del Museo Nacional del Indio Americano tiene un ejemplo de una lámpara Kachemak (vea la imagen a continuación). También se pueden encontrar más detalles en Encyclopedia of Prehistory: Volumen 2: Ártico y Subártico.

Lámpara Stone Kachemak, 500-1100 d.C., Cook Inlet, Alaska. Fuente de la imagen: Museo Nacional del Indio Americano


La única evidencia que apoya claramente la ausencia de velas y lámparas en al menos una región proviene del cronista español Antonio de Herrera y Tordesillas (1549-1626) quien

habla de un indio sabio que, cuando se le pidió que nombrara al cosas más importantes que él y sus compañeros habían recibido de los castellanos, puso los huevos de gallina en la parte superior de su lista, porque eran abundantes, "frescos todos los días y bien cocinados o no cocinados para jóvenes y mayores". (Los otros elementos de su lista eran caballos, velas, y lamparas.)

Citado por A. W. Crosby en 'The Columbian Exchange' (edición del 30 aniversario, 2003)

Otra "evidencia" se relaciona principalmente con su ausencia. Por ejemplo, Jacques Soustelle en La vida cotidiana de los aztecas (1961), dice:

resinoso antorchas de madera de pino (ocotl) se utilizaron en interiores y en exteriores Enlaces y enorme braseros amontonadas con madera resinosa servían para el alumbrado público cuando las circunstancias —por ejemplo, una ceremonia religiosa— lo requerían.

enlace = una antorcha de brea y remolque para iluminar el camino en calles oscuras

brasero = un recipiente para brasas, generalmente tomando la forma de un recipiente o caja de metal vertical o colgante

Charles C. Mann, en 1491: Nuevas Revelaciones de las Américas antes de Colón menciona solo antorchas para 'nativos americanos'. De Michael E. Moseley Los incas y sus antepasados: la arqueología del Perú (2001) también solo menciona el uso de antorchas, así como Burr Cartwright Brundage en Imperio de los incas (1963). los Revista de Investigación Antropológica artículo Una reevaluación de la minería de cuevas de los antiguos mayas (2006) solo menciona velas en un contexto moderno y afirma que se utilizaron antorchas en las minas. El sitio web ancientoillamp menciona lámparas de aceite de muchas culturas en todo el mundo, pero ninguna es de América.

La referencia citada en drewbenn's El comentario parece, en el mejor de los casos, no concluyente y probablemente erróneo si esta traducción del poema, 'Oración al sol', el autor cita es correcto. La otra fuente citada por drewbenn parece más prometedor pero está lejos de ser concluyente (como naranja comentarios).

La idea de que el fácil acceso de los Séneca al aceite significaba que debían haber usado lámparas probablemente también puede descartarse:

la tribu Séneca, parte de la nación iroquesa, recolectó aceite de filtración durante cientos de años y lo usó como ungüento, repelente de insectos y tónico. Los europeos llamaron a la sustancia oscura y pegajosa Seneca Oil y lo encontraron efectivo para tratar los esguinces y el reumatismo. También quemaba, pero resultaba desagradable como el aceite de una lámpara debido a su olor y humo desagradables.

Además, no hay evidencia arqueológica que apoye el uso de lámparas de aceite entre los Séneca. Gary Prost y Benjamin Prost's The Geology Companion: Essentials for Understanding the Earth (El compañero de geología: elementos esenciales para comprender la Tierra) también menciona a los Séneca, diciendo que usaban aceite para pintura corporal y medicina (pero no menciona las lámparas).

En los artículos en los sitios de subastas mencionados por Denis de Bernardy en su comentario, buscar en Google no ha resultado nada convincente. Relacionado con esto, en Los indios mayas del sur de Yucatán y el norte de Honduras Británica (1918), el autor T. W. F. Gann menciona un hallazgo de 'pequeña lámpara de esteatita' pero concluye que es postcolombino ya que el estilo es "totalmente diferente" al de la antigua cultura maya. Las imágenes de lámparas y candelabros poscolombinos se encuentran fácilmente (ver aquí, por ejemplo)

(todo el énfasis es mío)


Objetos similares encontrados en Islandia se han interpretado como lámparas de aceite.

... así es como este artículo describe un artefacto del sitio de L'Anse Aux Meadows (en la moderna Terranova, Canadá) y que probablemente data de alrededor del año 1000 EC. Apenas una pistola humeante, pero es un dato.


Ver el vídeo: AMÉRICA PRECOLOMBINA 6: Los Nativos de Norteamérica - Inuits, Sioux, Anasazi, Cahokia Historia (Agosto 2022).