La historia

Cruzadas (continuación)


Más allá de la fe

El movimiento de la Cruzada debe entenderse como parte del proceso de cambio del feudalismo durante la Baja Edad Media.

La sociedad feudal era agrícola, autosuficiente, orientada únicamente a la subsistencia. Dicha organización no podría satisfacer las necesidades de una población en crecimiento. Por lo tanto, parte de esta población fue marginada, con muchas personas llevando a cabo ataques y saqueos de castillos y aldeas.

Así, si para la Iglesia Católica las Cruzadas se presentaban como una oportunidad para recuperar Tierra Santa y fortalecer el poder del Papa, para muchos otros representaban una alternativa económica y social. Algunas personas, por ejemplo, se unieron a las Cruzadas solo porque las vieron como una oportunidad para salir de su miserable vida.

Entre los nobles, la mayoría vio en las Cruzadas la posibilidad de aumentar su fortuna, ya que la región de Palestina era considerada de gran riqueza. Muchos jóvenes de la nobleza vieron la oportunidad de lograr algo por sí mismos, ya que, como no eran primogénitos, no heredarían enemistades.

Peleando por fe

En total, se realizaron ocho cruzadas durante un período de aproximadamente 200 años. El primero, organizado por el Papa Urbano II, fue exitoso.

Para esta cruzada, se organizaron ejércitos en toda Europa. Ella se reunió oficialmente en Constantinopla en noviembre de 1096. Era un enorme ejército dirigido por señores feudales. Esta cruzada logró expulsar a los turcos de gran parte de Tierra Santa y fundar el reino de Jerusalén.

De los 300,000 cruzados que dejaron Constantinopla, solo 40,000 llegaron a Palestina. Los otros murieron en el camino, en combate o víctimas de enfermedades, hambre, sed y calor; otros han regresado a Europa. Por parte de los turcos, las pérdidas también fueron enormes: alrededor de 10.000 terminaron masacrados en Jerusalén.


Miniatura del siglo XIV que representa la toma de Jerusalén por los cruzados.

Después de la derrota, los turcos atacaron a los cruzados con frecuencia y pudieron recuperar Tierra Santa. Los cristianos convocaron nuevas expediciones. Sin embargo, no tuvieron tanto éxito como el primero.

Mal organizados, sin liderazgo, y divididos internamente por rivalidades entre nobles, varias Cruzadas no llegaron a Palestina. En la Segunda Cruzada, por ejemplo, los combatientes de varias partes de Europa formaron grupos aislados y fueron derrotados fácilmente por los turcos.


El rey de Francia Luis VII y el emperador Conrado III parten hacia la Segunda Cruzada.

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