La historia

¿Por qué este busto romano se identifica como Arminio?

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Wikipedia y Britannica muestran este busto en sus artículos sobre Arminius:

El título en Wikipedia dice:

Esta escultura romana de un joven a veces se identifica como Arminio.

La descripción en Wikimedia Commons es la siguiente:

Alemán, llamado Arminius. Fundido en el museo Pushkin según el original en Dresde

Además de ser encontrado en Dresde (supongo), ¿Qué razones han llevado a algunos historiadores a identificarlo como Arminio?

No me parece mucho bárbaro (¿qué, sin bigote?)


La primera referencia que encontré a este busto es de 1854, en la sección 'Supuesto busto de Arminus' de Las ruinas y museos de Roma: una guía para viajeros, artistas y amantes de la antigüedad de Emil Braun.

El autor afirma que aparentemente este busto fue identificado anteriormente con Cecrops, pero

La suposición de un arqueólogo profesional que me llegó indirectamente, de que este busto puede representar al héroe de la guerra civil teutónica me pareció una idea sumamente sugerente.

El autor está de acuerdo en que

El pelo abundante, la incipiente caída en la barbilla, los pómulos bastante macizos anuncian al hijo del Norte.

El artículo también establece que el busto se encontró originalmente cerca de Nápoles, y el artículo de Britanica lo enumera como en el Museo Capitolino, por lo que no encuentro ningún significado para la referencia de Dresde, a menos que esa sea su ubicación actual.

El consenso parece ser que el cabello es demasiado poco romano y, de hecho, si miras de cerca, el rastro de ese bigote 'bárbaro' es visible sobre el labio. Algunas obras más recientes, como Cuatro días en septiembre: La batalla de Teutoburgo de Jason R. Abdale, discuten que esta puede haber sido una imagen más genérica del tipo "bárbaro germánico".


Identificación de canicas romanas: una guía para coleccionistas

Las estatuas y bustos romanos, especialmente los de mármol, son artículos de colección extremadamente deseables. A menudo alcanzan precios altos en las subastas, por lo que sería útil para los coleccionistas saber cómo detectar la diferencia entre los mármoles republicanos e imperiales. Además de identificar piezas griegas de romanas. Este artículo tiene como objetivo señalar algunos datos expertos sobre mármoles romanos, que ayudarán a los coleccionistas en sus futuras adquisiciones.


¿Mesalina fue una asesina?

Messalina es conocida en la historia como una mujer muy tortuosa, ambiciosa y controladora. El primer hijo de la pareja real, Octavia, nació en el año 40 d.C. Su hijo Tiberius Claudius Germanicus, llamado Britannicus, nació tres años después.

Un cameo del siglo XVI de Messalina y sus hijos ( CC BY-SA 3.0 )

Se culpó a Messalina por usar su influencia para promulgar una gran cantidad de enjuiciamientos, y supuestamente usó su poder para lograr objetivos políticos y personales. El primero en la lista de sus presuntas víctimas fue Appius Junius Silanus. Era comandante de tres legiones en España cuando se le pidió que regresara a Roma y se casara con la madre de Mesalina. Los recursos históricos dicen que Messalina creó una historia intrigante y afirmó que había soñado que Appius tenía la intención de asesinar a Claudio, provocando así el fin del comandante.

Otra persona que probablemente murió a causa de la ambiciosa emperatriz fue un comandante de la Guardia Pretoriana, Catonius Jutus, quien fue testigo de su comportamiento promiscuo. También se dice que es culpable de matar a Julia Livilla, sobrina de Claudio, y a Julia, nieta de Tiberio. Se dice que Mesalina ordenó su muerte porque estaba celosa de su belleza.

Debido a sus órdenes, Marcus Vinicius, el esposo de Julia Livilla, también fue envenenado. Murió porque sospechaba que ella había sido cómplice de la muerte de su esposa y había rechazado a Mesalina como amante. La lista de posibles asesinatos y crímenes de Messalina es mucho más larga, pero hay muy pocas pruebas para cualquiera de estas historias.


Como parte de las obligaciones tribales para apaciguar a Roma, Segimer, el poderoso jefe Cherusci, entregó a sus hijos Arminius y Flavus al emperador romano Augusto. Los jóvenes abandonaron la aldea y las tierras tribales de su nacimiento en el centro de Germania Magna para ser llevados a Roma. Solo podemos imaginar su choque cultural. Arrancados de una vida rural rodeada de naturaleza salvaje, se encontraron en la metrópolis más grande de su época, donde las calles estaban atestadas de gente. Se supone que tal es el trasfondo de Arminio y Flavo no solo porque Roma comúnmente tomaba como rehenes a niños nobles, sino también por las posiciones prominentes que los hermanos iban a alcanzar entre los romanos. Uno de ellos estaba destinado a cambiar el curso de la historia, pero no de la forma que Roma hubiera previsto.

Los dos hermanos Cherusci fueron tratados como miembros de la clase alta romana. Se les concedió la codiciada ciudadanía romana, instruidos en latín y en métodos de guerra romanos. Muchos años después, en el 4 dC, los Cherusci obtuvieron el estatus de federación en el imperio. Como parte de las obligaciones del tratado, Roma exigió reclutas para unidades auxiliares. ¿Quién mejor para guiarlos que los romanizados hijos de Segimer?

Arminio y su hermano ganaron el rango ecuestre de “caballeros” y sirvieron a Roma con valentía en la batalla. Como parte del enorme ejército del príncipe imperial Tiberio, los hermanos reprimieron grandes insurrecciones en Panonia e Illyricum. Tiberio estaba acabando con los rebeldes en el año 8 dC cuando Arminio fue trasladado a la sede del gobernador romano Publius Quinctilius Varus en Vetera (Xanten) en la orilla occidental del río Bajo Rin. Con poco menos de 26 años, delgado y en forma, Arminius estaba en el mejor momento de su vida. Un busto romano contemporáneo muestra a Arminio con barba incipiente y cabello espeso y ondulado que le cubría las orejas y le caía justo por encima de los hombros. Desde su nuevo destino, Arminius tendría la oportunidad de volver a ver a su familia y su tierra natal.

Vetera estaba en Germania Inferior, uno de los dos subdistritos de la provincia romana de Gallia Belgica. En ese momento, la presencia romana al este del Rin, en Germania Magna, se limitaba a fuertes y pueblos concentrados alrededor de afluentes que daban acceso al interior. Varo tenía la misión de convertir esta zona semipacificada en una provincia en toda regla. Arminio no solo comandaría a los auxiliares de Varus, sino que también actuaría como un enlace valioso entre Roma y las tribus. Respetado tanto por sus compatriotas como por los romanos, la carrera de Arminio en la Germania "romana" iba en aumento.

Sería difícil imaginar a dos hombres de temperamentos más diferentes que Arminius y Varus. Mientras que el primero era un líder natural de hombres, acostumbrado a las penurias de la guerra, la vida bajo el sol y las estrellas, el otro era un burócrata que empujaba bolígrafos y pergaminos sin la menor idea de las duras condiciones de la frontera norte.

Varus recibió su nombramiento como gobernador en el año 7 d. C., aproximadamente un año antes de la llegada de Arminio. Varus tenía el mando general de no menos de cinco legiones y auxiliares, quizás una quinta parte de toda la fuerza del frente de Roma. Antes de obtener un puesto tan importante, Varus, de mediana edad, que tenía lazos matrimoniales con la familia extendida del emperador, se desempeñó como cónsul, procónsul de África y gobernador de Siria.

Con su mando en el frente del Rin, Varo continuaba con un largo legado de relaciones entre Roma y las tribus germánicas. Aunque ha habido tiempos de paz y comercio, también ha habido mucha guerra. Los romanos nunca olvidaron la devastadora invasión germano-celta de Cimbri, Teutones y Ambrones a la Galia e Italia a fines del siglo II a. C., o las desgarradoras batallas de mediados de siglo de César con las tribus germánicas a lo largo del Rin. En el 17 a. C., la Quinta Legión sufrió una devastadora derrota a manos de la tribu Sugambri. Después de eso, hubo continuas luchas a lo largo de la frontera. "Diferentes pueblos en diferentes momentos causarían una brecha, primero se volverían poderosos y luego serían reprimidos, y luego se rebelaron nuevamente, traicionando tanto a los rehenes que habían dado como a sus promesas de buena fe", escribió el historiador griego Estrabón.

En el año 12 a. C., Druso, el hermano menor de Tiberio, partió para conquistar las problemáticas tribus germánicas. La victoria romana reforzaría la seguridad de la Galia y de Italia, proporcionaría esclavos y abriría vastas reservas de madera. Cuatro años de campañas sangrientas llevaron a Druso al Elba. Allí se dice que apareció una mujer gigante, diciéndole a Druso que se volviera y advirtiéndole de su eminente perdición. Druso murió poco después, ya sea por una enfermedad o por caerse de su caballo. Un triste Tiberio se hizo cargo, liderando el esfuerzo de guerra contra las tribus alemanas en los primeros años del primer milenio d.C. Nueve veces Augusto envió a Tiberio a Germania, pero al final se logró más con la diplomacia que con la fuerza de las armas.

En el momento de la llegada de Varus, las relaciones entre los miembros de la tribu y los romanos procedían amablemente. Los indígenas intercambiaban leche y queso, carne de caza, aves, ganado vacuno, ovino, caprino y cueros. A cambio recibieron los lujos de la civilización romana: cristalería, copas de plata, bandejas de bronce y, sobre todo, vino. Se descubrió una ciudad romana cerca de la moderna Waldgermis en el río Lahn. Aquí, una estatua de bronce dorado del divino Augusto montado en un caballo sirvió como recordatorio de la omnipotencia del imperio. Más al oeste, en el Rin, en el asentamiento de la tribu Ubii amiga de los romanos, Oppidum Ubiorum (Colonia), un sacerdote germánico adorado en el altar de Augusto. El altar miraba hacia Germania, donde sus jefes también honraban al emperador. Los alemanes estaban siendo conquistados y asimilados al imperio sin siquiera darse cuenta. Pero, hasta ahora, los miembros de la tribu no pagaron tributo del que hablar y mantuvieron su estilo de vida, leyes, costumbres y armas desinhibidos.

Un busto romano podría ser Cherusci Chief Arminius, que estaba al mando de los auxiliares alemanes adjuntos al ejército de Varus.

La continua independencia de los alemanes no le cayó bien a Varus. Si Germania fuera una provincia romana, los alemanes tendrían que pagar tributos en plata y oro. Después de todo, ¿cómo podría Varus llenar sus propios bolsillos si no había impuestos que cobrar? Varo decidió gobernar Germania como lo había hecho en Siria, agotando la tierra de su riqueza y manteniendo el orden mediante la brutalidad. Para Varus, los alemanes eran poco mejores que animales, solo humanos en apariencia, a los que se les ordenaba como esclavos y se les mantenía en línea con la ley romana. Varus celebró una asamblea, jactándose de que controlaría el "salvajismo de los bárbaros con los latigazos del lictor y la voz del heraldo", escribió el historiador moderno Hans Delbrick.

El oro y la plata eran raros en Germania. Los bienes comunes y el ganado incautados como tributo, en lugar de metales preciosos, empobrecieron aún más a los ya pobres miembros de las tribus. Los aldeanos maldijeron y escupieron al dominio romano. Los jefes se reunieron y recordaron la libertad que se les regala con demasiada facilidad. Los bárbaros "vieron con tristeza cómo se oxidaban sus espadas y sus caballos sin ejercitarse, cuando se dieron cuenta de que la toga y la corte eran peores que las armas", escribió Delbrick. Sin embargo, librarse de la presencia romana no sería tarea fácil. Aunque los puestos de avanzada romanos eran pocos, estaban fuertemente conservados. Los alemanes decidieron esperar el momento oportuno y ceder exteriormente a las demandas de Varus.

Como era una práctica común, después de pasar el invierno en el Rin, Varus planeaba pasar el verano del 9 dC en un puesto avanzado en las profundidades del desierto bárbaro. Varus se llevaría consigo a las Legiones XVII, XVIII y XIX de Germania Inferior. La Primera y la Quinta Legiones, bajo el mando del sobrino de Varus, Lucius Nonius Asprenas, permanecieron en Germania Superior. Desde la meseta de Moguntiacum (Mainz), Asprenas vigilaba al otro lado del río. Asprenas estaba listo para defender no solo el Rin medio sino también el Bajo Rin de Germania Inferior, que después de la partida de Varus solo estaría en manos de unos pocos destacamentos legionarios y auxiliares.

Los primeros brotes de follaje verde y un viento cálido anunciaron el final del frío invierno y la llegada de la primavera. A principios de marzo, al comienzo de la temporada de campaña romana, Varo y su ejército cruzaron el Rin por un estrecho puente de pontones. Siguió la ruta tradicional hacia la Gran Germania a lo largo del valle del río Lippe a través del territorio de Sugambri. La columna romana se extendía kilómetro tras kilómetro, a la sombra de una pequeña flota de barcos que transportaban los pesados ​​suministros. Después de una noche en un campamento de marcha, Varus llegó a la base principal de Roma en Lippe en Aliso. Varus consultó con el prefecto del campo de la Decimonovena Legión, Lucius Caeonius, cuyo destacamento mantenía el fuerte, reorganizando las cuarenta toneladas diarias de cereales y forrajes consumidos por el ejército de Varus.

Desde Aliso, Varus atacó más al este a lo largo del Lippe, avanzando durante dos días hasta el fuerte de Anreppen. Las legiones habían marchado ahora más de 100 millas desde que dejaron Vetera. En Anreppen, Varus dejó el Lippe y se dirigió hacia el norte a través del bosque de Teutoburgo y los tramos occidentales de Weser Hills. Al llegar al Weser superior, Varus construyó su campamento de verano en la orilla occidental en el medio del territorio Cherusci.

El campamento de verano de Varus eclipsaba a todos los asentamientos locales, el mayor de los cuales consistía en unas dos veinte casas. El campo albergaba alrededor de 12.000 legionarios, así como tres alae auxiliares (escuadrones de caballería) y seis cohortes de tropas ligeras auxiliares. Junto a los Cherusci de Arminius, los auxiliares probablemente incluían elementos fuertes de los aliados acérrimos de Roma, los Ubii y Frisii, y contaban con 4.000 hombres. A los soldados asistieron varios miles de sirvientes, sin mencionar las esposas e hijos ilegales de los legionarios. Algunos cientos de los comerciantes más aventureros de las bases del Rin también habían seguido al ejército de Varus.

Las legiones de Varus estaban bien entrenadas y se contaban entre las mejores unidades del ejército romano. Historiador y veterano de las guerras de Panonia y Alemania, el historiador romano Marcus Velleius Paterculus elogió la "excepcional disciplina, coraje y experiencia de combate" de las legiones. Criado por primera vez en el 49 a. C., por Julio César durante el comienzo de la guerra civil, las legiones XVII, XVIII y XIX estaban formadas por italianos, galos y algunos sirios y norteafricanos.

Los alemanes tenían pocas posibilidades de abrir una brecha en la zanja y la muralla del campamento de verano bien defendido, aunque Varus nunca imaginó que lo intentarían. Después de todo, la familia de Arminio estaba completamente integrada en el gobierno y el ejército romano. Su hermano Flavus continuó sirviendo a Roma en el extranjero. Su padre, Segimer, y su hermano, el renombrado señor de la guerra Inguiomerus, así como otro noble Cherusci, el enorme y físicamente poderoso Segestes, eran respetados aliados de Roma. El hijo de Segestes, Segimundus, incluso sirvió como sacerdote en el altar de Augusto en la capital de Ubii, Oppidum Ubiorum. El séquito de Varus también incluía nobles de otras tribus, como un joven Boiocalus de los Ampsivarii.

Arminius y Segimer festejaron en la mesa de Varus y le aseguraron que todo estaba bien. Los miembros de la tribu Cherusci acudieron a la corte de Varus, pidiéndole que impartiera justicia romana en juicios complicados y reemplazara el poder por el derecho. Varus se sintió como si "él fuera el pretor de la ciudad que imparte justicia en el Foro en lugar de comandar un ejército en el centro de Alemania", escribió Paterculus. Creyendo que la tierra estaba en paz, Varus se arriesgó a dividir las tropas, enviándolas a lidiar con pequeños ladrones y a proteger y mejorar la ruta de suministro de regreso a Anreppen.

Aunque exteriormente Arminio le aseguró a Varo su buena voluntad, Arminio había llegado a odiar todo lo romano. Para Roma, las tribus alemanas no eran iguales, como alguna vez pensó. Los hijos de Germania lucharon y murieron por Roma mientras sus hijas servían a los conquistadores y su riqueza engordaba los bolsillos de hombres como Varus, que no sabía nada del honor y la batalla.

Arminio no estaba solo. Se reunió con otros jefes tribales para forjar planes sobre cómo deshacerse de los déspotas romanos. Cuando Arminio vio triunfar a los romanos en Panonia, se enteró de sus puntos fuertes y débiles. Arminius sabía que un asalto al campamento de Varus estaba fuera de discusión. Del mismo modo, cuando se reunieron en formación de batalla, las legiones eran casi inquebrantables.

El gobernador romano Publio Quinctilio Varo, que aparece en una moneda romana, desestimó los rumores de que Arminio estaba tramando una revuelta. Cuando se enteró del desastre, el emperador Augusto gritó: "¡Varus, devuélveme mis legiones!"

Aunque, desde los días de César, las tribus se habían vuelto más sabias en los caminos de la guerra y desplegaban más y mejores espadas y lanzas tanto en equipo como en disciplina, el guerrero alemán seguía siendo notablemente inferior a su homólogo romano. El grueso del ejército tribal estaba formado por granjeros, y muchos de ellos podían permitirse poco más que escudos de acacia, hachas de leñador, garrotes y lanzas con punta de hueso. Además, Arminius sabía que sus guerreros seguían siendo difíciles de controlar en el campo de batalla ya que no eran soldados alistados. El guerrero germánico luchó por pura elección personal, por la gloria marcial, por la venganza, por el botín o por la presión social. El único poder real que Arminius poseía para hacerlos obedecer era su carisma personal.

Arminio dijo a la asamblea que para anular el equipo y entrenamiento superior de las legiones, las tribus tenían que atacar en condiciones favorables. Cuando se enfrascaban en la marcha, en un terreno difícil que favorecía al guerrero germánico rápido, ágil y de armamento ligero, las legiones podían caer derrotadas. Las hojas crujieron con un viento fresco, anunciando la llegada del otoño. Pronto Varus y sus legiones regresarían a Vetera en el Rin para pasar el invierno. Se acercaba el momento de la huelga de los Cherusci. Los ardientes ojos de Arminius ardían de pasión mientras los jefes agitaban sus armas en señal de aprobación.

La noticia sobre su inminente traición se filtró y llegó a los oídos de Varus. No todos los jefes Cherusci estaban dispuestos a abandonar sus florecientes carreras en el Imperio Romano, sobre todo Segestes. Segestes divulgó la noticia sobre una conspiración en ciernes a Varus después de un banquete. Segestes instó a Varus “a arrestar a Arminio ya los otros jefes, y también a él mismo, con el argumento de que su remoción inmovilizaría a sus cómplices y Varus podría tomarse su tiempo para separar a los culpables de los inocentes, escribió el historiador romano Tácito. Varus lo había oído todo antes. Aunque Segestes parecía más ansioso de lo habitual, Varus no quiso escuchar. Arminio tenía el ojo puesto en Thusnelda, la hija de Segestes, quien, como quiso el destino, estaba comprometida con otro. Varus acusó a Segestes de difamación. Probablemente pensó que Segestes solo estaba siendo un padre protector y actuando por su aversión personal hacia Arminius.

Casi inmediatamente después de las últimas acusaciones de Segestes contra Arminius, Varus recibió la noticia de que algunos miembros de tribus distantes, quizás los Angrivarii del noroeste, se habían rebelado. Para Varo, el momento no era el ideal, ya que su ejército estaba listo para comenzar su marcha a fines del verano de regreso a Vetera en el Rin. Arminius le advirtió a Varus que para lidiar con los rebeldes, Varus debería llevar a su ejército de regreso a Vetera por una ruta diferente a la ruta militar habitual. El desvío llevaría a Varus a lo largo del borde norte de las colinas Weser y el bosque de Teutoburgo, donde las tierras altas descendían hacia los pantanos y bosques de la llanura del norte de Europa. Varus estuvo de acuerdo en que sus legiones se pondrían en marcha de inmediato para aplastar la insurrección antes de que pudiera crecer. Se envió un mensaje a los destacamentos romanos que se encontraban a lo largo de la ruta de suministro de regreso a Anreppen, o que perseguían a los ladrones en las aldeas locales. Se ordenó a los destacamentos que alcanzaran a la columna principal más lenta de Varus.

Arminius y su contingente Cherusci se unieron a las legiones que marchaban por las puertas del campamento. Por encima de cada legión se balanceaba su estandarte de águila, portada con orgullo por la primera cohorte. Con las alas extendidas, las garras agarrando rayos, era un icono de naturaleza casi religiosa, que representaba la invencibilidad de Roma. Sin duda, los soldados que marcharon por debajo de esos orgullosos estandartes pensaron que los rebeldes serían fácilmente eliminados. Los legionarios estaban de buen humor. Si las cosas salían bien, los legionarios estarían de regreso en su segura base de invierno en Vetera en poco tiempo. Sus bolsillos también estaban llenos, acababan de recibir la tercera cuota de su estipendio, su salario anual, que podían completar con botines y esclavos de los rebeldes.

El ruido de armaduras y sandalias con clavos de hierro resonó en el bosque. Arminio y su séquito galoparon a lo largo de la larga columna romana. Arminius, que reinaba en su corcel en la posición de Varus, exclamó que él y sus hombres debían perder el tiempo. Más refuerzos tribales estaban en camino. Arminius los reuniría y luego regresaría con Varus.

El cenotafio del Primer Centurión Marcus Caelius de la Decimoctava Legión, que fue asesinado en el Bosque de Teutoburgo. Los números de las tres legiones romanas destruidas en la batalla nunca fueron reasignados.

Arminius y sus asistentes partieron para reunir a los otros jefes Cherusci. Segestes, sin embargo, al principio se negó a unirse a la rebelión. Con la esperanza de evitar el desastre en el último minuto, los hombres de Segestes agarraron a Arminio y lo encadenaron. La debacle solo retrasó lo inevitable, porque Segestes no tenía el apoyo de los otros jefes, que pronto liberaron a Arminio.

Arminio dirigió un ejército de entre 10.000 y 17.000 guerreros de regreso a Varus, y todavía quedaban en camino varias veces más. La noticia del inminente ataque a los romanos continuó propagándose de una granja a otra. No solo entre los Cherusci se reunieron los guerreros, sino también de sus aliados Marsi y Bructeri y posiblemente también de los Angrivarii, Chauci, Chatti y Sugambri. Las patrullas romanas y los grupos de trabajo a lo largo de la ruta a Anreppen y en el campo fueron tomados con la guardia baja y asesinados por Cherusci, a quienes al principio pensaron que eran aliados. El noble Ampsivarii Boiocalus también fue tomado desprevenido y encarcelado cuando se negó a romper su lealtad romana.

En las granjas, las familias tribales recolectaban provisiones de mijo, cebada y ganado. Los sacerdotes tomaron emblemas sagrados de sus bosques sagrados y los llevaron a la batalla. Los guerreros germánicos lucharían codo a codo con los miembros de su familia. Padres, hijos y hermanos eran compañeros de armas, las familias eran sus escuadrones y los clanes eran sus divisiones.

El ejército de Varus hizo un buen progreso en un campo relativamente abierto, cubriendo 15 millas antes de establecer su primer campamento de marcha. En el medio del campamento, antorchas parpadearon sobre las águilas plateadas y doradas plantadas en terreno sagrado. Temprano en la mañana, las trompetas llamaban a los soldados a despertar. Para cuando sonaron dos veces más, el embalaje y la carga se completaron y las legiones estaban listas para marchar.

El camino hacia los rebeldes atravesaba bosques espesos. Las nubes oscuras de la caída del norte se cernían sobre el horizonte. Pronto Varus tuvo sus manos ocupadas simplemente moviendo su ejército hacia adelante. Robles y abedules, hayas y alisos, cantos rodados y rocas se amontonaban en las legiones como si los mismos bosques y montañas se estuvieran volviendo contra los romanos. No había carreteras reales para los estándares romanos. Los pioneros legionarios se secaban las gotas de sudor de la frente mientras levantaban hachas para cortar árboles arrojados al sendero, lo que dificultaba el paso de los carros del convoy. Por encima de ellos, las ramas de los árboles de robles gigantes crujían y las hojas se agitaban con el viento. La lluvia caía con fuerza y ​​en algún lugar a lo lejos estalló un trueno y relámpagos cortaron el cielo.

Pies cansados ​​tropezaron con raíces resbaladizas. La armadura y el equipo de campamento que llevaba cada legionario se volvieron cada vez más pesados. Los oficiales tuvieron más suerte, muchos montaban a caballo y la mayor parte de su equipo estaba en el tren de equipajes. Los carros de madera se deslizaron en charcos pantanosos. Los hombres gemían y azotaban a las mulas cubiertas de sudor mientras ambos se esforzaban por liberar las ruedas incrustadas en el barro. Las copas de los árboles se rompieron y cayeron sobre los romanos. Había que vadear arroyos, hinchados por la lluvia. El convoy se alargó cada vez más. Los legionarios se mezclaron desesperadamente con los seguidores del campamento que los acompañaban y con los animales de carga y los rebaños de ganado. Todo se ralentizó al paso de un caracol.

Los silbidos cortan el aire. Aquí y allá, a lo largo del convoy, las jabalinas y la honda cayeron sobre los romanos. El viento llevaba bramidos guturales: los bárbaros invocaban a sus espíritus y a sus dioses. Figuras fantasmales, gigantes barbudos de piel pálida y casi desnudos, aparecieron y desaparecieron entre los árboles.

Los bárbaros, ligeramente armados y que no llevaban nada más que grandes escudos ovalados, se sentían como en casa en el bosque. Atacaron a voluntad donde los romanos estaban en su punto más débil. Un número abrumador de alemanes acabaría con media docena de legionarios. Antes de que los romanos pudieran reunir suficientes refuerzos, los bárbaros huirían de regreso a los impenetrables matorrales. Con su pesada cota de malla o la nueva armadura segmentada, los legionarios eran demasiado lentos.

Lenta y dolorosamente, el convoy romano se arrastró hacia adelante. Los ataques de los bárbaros nunca cesaron, golpeando a hombres, mujeres y bestias por igual. El enemigo estaba en todas partes, y para los romanos, su número parecía no tener fin. Arminio, los otros jefes y sus guardias personales, que se distinguían por las mallas de malla y los cascos de hierro, como correspondía a sus filas, probablemente estaban en el centro de la situación. Probablemente Arminio galopaba de un lado a otro a lo largo de la columna romana, dirigiendo y participando en emboscadas preparadas dirigidas por los jefes. Los romanos sufrieron pérdidas crecientes sin poder dañar seriamente al enemigo. La única bendición fue que al menos la lluvia se detuvo por un tiempo.

Por fin, el maltrecho convoy de Varus llegó a un lugar para instalar el campamento. A pesar del esfuerzo físico de la marcha y la lucha, la resistencia de hierro de los legionarios les permitió cavar una zanja profunda y amontonar el suelo excavado en una muralla. Muchos recordaron sus días de entrenamiento cuando maldijeron por tener que llevar equipo que era dos veces más pesado que sus 70 libras de armadura y equipo habituales. Ahora ese entrenamiento valió la pena.

Los dos sirvientes que atendían cada contubernium de ocho legionarios subieron su mula de carga para descargar la tienda y el equipaje más pesado. Surgieron incendios entre las ordenadas filas de miles de tiendas con techo a dos aguas. Desafortunadamente, muchos bueyes, cerdos y ovejas se perdieron durante los hostigadores ataques del día. Para muchos legionarios, la única carne para complementar su pan era quizás una tira de tocino seco. Los legionarios se apiñaron alrededor de las hogueras, envueltos en sus capas militares rojas, el sagum, disfrutando de unos últimos tragos de vino barato. El sagum de lana probablemente se dobló como su manta.

Los gemidos de los gravemente heridos rompieron el aire tranquilo de la noche. Por lo general, la habilidad de los médicos romanos era tal que, a pesar de su peligrosa profesión, los soldados romanos disfrutaban de una vida más larga que sus homólogos civiles. En Teutoburgo, sin embargo, era difícil mantener limpias las heridas y administrar la ayuda necesaria. Muchos de los heridos, víctimas de la conmoción y la pérdida de sangre, nunca despertarían.

En algún lugar profundo del bosque, los guerreros germánicos también descansaron. Sus pantalones de lana, túnicas y capas se secaron rápidamente junto a fuegos sin humo. Las mujeres germánicas vendaron heridas abiertas y aplicaron hierbas curativas. También brindaron apoyo moral, alabando a sus hombres que arriesgaron sus vidas por sus familias y que lucharon con valentía. Junto a su habitual papilla de cebada y mijo, los guerreros comían carne de cerdo y ternera, algunas de las cuales sin duda procedían de la columna romana. Mientras se envolvían en mantas y pieles y se dormían, los alemanes también pensaban en hijos, padres y amigos perdidos en la batalla.

Los miembros de las tribus alemanas asaltan a los romanos en medio de los árboles centenarios del terreno accidentado y sin caminos. Una cadena de colinas boscosas bajas en las tierras altas centrales de Alemania fue el escenario del desastre.

A la mañana siguiente, los romanos quemaron cualquier equipo sobrante y la mayoría de los carros. Dejaron atrás a sus gravemente heridos, sin duda matando a muchos para evitar su captura y tortura. Los romanos no habrían tardado mucho en identificar a sus atacantes del día anterior, ya que Cherusci y Arminius probablemente fueron vistos en la lucha. Claramente, la noticia inicial de una rebelión había sido una farsa destinada a atraer a Varus y su ejército al desierto y al desastre. La pregunta para los romanos era cómo proceder. Las rutas no probadas más adelante, hacia el Ems y hacia el territorio amigo de Frisii o hacia el bajo Rin, eran mucho más cortas que dar marcha atrás a la carretera de Lippe. Su carga se alivió, los romanos avanzaron hacia el noroeste a la mañana siguiente.

Los ataques bárbaros continuaron y su número creció. En ocasiones, el camino mejoraba y atravesaba áreas despejadas de prados, cebada y campos de trigo. Sin embargo, incluso en estas áreas abiertas, los romanos se enfrentaron a las emboscadas de los bárbaros ocultos entre los pastos largos. Y a partir de entonces, la pista siempre conducía de regreso al bosque de presagios. Los intentos romanos de atacar a los bárbaros en filas de infantería y caballería cerradas se tambalearon cuando los árboles se mezclaron en sus formaciones. Al tercer día, el cielo nublado volvió a estallar, empapando a las legiones.

Afortunadamente para los legionarios, encontraron un buen terreno defensivo para el siguiente campamento de marcha. Ahora estaban bordeando el lado noreste a norte del Kalkrieser Berg de 350 pies de altura. La colina sobresalía del Wiehengebirge en el extremo norte de Weser Hills hacia el Gran Páramo. Detrás del convoy mutilado, de regreso a lo largo de su pasaje de 20 millas hacia el sureste, yacían 13,000 muertos que fueron dejados como alimento para bandadas de cuervos y manadas de lobos. Las mayores bajas se produjeron entre los miles de sirvientes, esclavos y civiles que habrían sido los objetivos más fáciles. Los legionarios fatigados debieron estar listos para caer, pero el entrenamiento y la disciplina dieron sus frutos, lo que les permitió establecer una barrera defensiva.

En su tienda de mando, Varus celebró un consejo con los oficiales superiores que le quedaban. Con dos de los comandantes de su legión caídos en batalla, Varus confió en su legado restante Vala Numonius y sus dos prefectos de campo, el tercero al mando de una legión, Ceonius y Lucius Eggius. Al final, solo quedó una opción. No había vuelta atrás y sin suministros no podían resistir. Sumergirse hacia el norte o el sur en el terreno aún más áspero del pantano o las colinas equivalía a un suicidio.

Quizás sentado junto al fuego, Arminio también conferenciaba con sus jefes. La batalla había ido bien, los romanos fueron derrotados y muchos pidieron un asalto al campamento. Probablemente en contra de los deseos de Arminio, quien característicamente no habría visto ningún punto en arriesgar a sus guerreros en un ataque prematuro, el consejo hambriento de botín lo anuló.

Probablemente fue justo antes del amanecer cuando sonaron las trompetas y se izó el estandarte de Varus, un gran cuadrado que identifica al comandante y su ejército, para señalar el llamado a la batalla. Desde todas las direcciones, los bárbaros cargaron contra el campamento, se lanzaron a través de la zanja poco profunda y asaltaron las murallas. Las ráfagas de flechas romanas se precipitaron sobre las masas aulladores, pero los bárbaros se acercaron con furia. Los legionarios pudieron luchar en formación y defenderse desde arriba, detrás de murallas de tierra y muros de estacas afiladas. Liberados de su frustración reprimida, de no poder enfrentarse a sus enemigos, los legionarios lucharon con renovado vigor. The barbarian waves pounded against the Roman shield wall, only to be gutted and stabbed from above by Roman swords. Though swaths of tribesmen lay at their feet, with each assault the Roman lines became thinner until they gave way. The Roman breastwork half torn to pieces, the tribesmen burst into the camp.

Wounded in battle, Varus knew the end was near. Shamed by the disaster he had brought upon his legions, Varus chose the honorable death of suicide. In the footsteps of his father who met defeat at Philippi when Varus was but a child, Varus and his highest ranking officers fell on their swords. Word of Varus’ death caused the troops to lose their last hope. A few imitated Varus and took their own lives. Others threw away their arms.

The last legionary line protecting Varus’ body collapsed while his men tried to burn his body. Camp prefect Ceonius decided to surrender he was killed. Legate Vala Numonius, the last legion commander, took command of the Roman cavalry. Vala, otherwise a brave man, decided that his only chance was to abandon the infantry and he vanished with his cavalry into the forests. They were never heard of again. The only one who retained his composure was the remaining camp prefect, Lucius Eggius. Retaining order among his own cohorts, he rallied fleeing legionaries to him. Gathering what provisions they could on mules and taking with them their wives and closest servants, the legionaries of Eggius’ ad-hoc battle group fought their way out. Probably they faced only sporadic opposition as the bulk of the barbarians were busy ransacking the Roman camp.

When the spoiling attacks on Eggius’ retreating column abated, his men proceeded in silence. Hoping to elude their pursuers, Eggius’ men even muffled the bells attached to the mule harnesses with tufts of grass and earth. Their hopes were dashed when the way ahead narrowed into a choke point between deep swamp to their right and an earth embankment to their left. A waist-high palisade of stakes, interlaced twigs, and branches ran along the top of the embankment, and behind it lurked more tribesmen. The legionaries locked their shields above their heads in tortoise formation. Under a deluge of missiles, they tried to force the barrier. The wooden mesh bent but did not break easily under the blows of Roman axes and entrenching tools. When the Romans faltered the barbarians sallied forth. Groups of Romans died fighting to the end, including brave Eggius. Others finally panicked, risking all for a mad dash into the swamp. Only a very few lucky legionaries managed to make a desperate escape to the Rhine.

A red haze clouded the barbarians’ eyes as they “struck down man and beast,” wrote Roman historian Cassius Dio. Somewhere on the battlefield, out of the hands of the Roman standard bearers slipped the gilded silver or golden eagle standards. Two eagle standards, the physical embodiments of the legions, fell into barbarian hands. One was claimed by the Cherusci, another was taken into the land of the Marsi. The third legionary eagle was broken off its shaft by its bearer, who hid the eagle under his clothing and disappeared into the swamp.

The Germans dug up the half-burned body of Varus. One of them walked up to the ghastly blood- and mud-soaked corpse. He lifted his blade and lopped off the head. No doubt a wild cry went up from the bystanders this was the fate of the Roman “conquerors.” From a platform, Arminius addressed his exuberant warriors, who cheered his mocking of the eagles and the Roman standards. The grim trophy of Varus was eventually sent to Maroboduus, Arminius’ rival and king of the Marcomanni, a sign of the power of Arminius and the Cherusci.

The barbarians took cruel vengeance, especially on the leaders, the stripling, thin-stripe tribunes, and the hardened first centurions. “They pierced out the eyes of some and cut off the hands of others. In one case, they cut out the man’s tongue … and the barbarian who held it in his hand shouted at him: ‘Now, snake, your hissing is finished,’” wrote Roman historian Publius Annius Florus.

The merciless Germanic gods also demanded their due. Several hundred Roman prisoners were sacrificed, dragged to altars in forest groves. The Romans had their throats slit or they were hanged from trees. Weapons, armor, and ornaments were thrown into sacred ponds.

Others were dragged into slavery, a fate the Romans had meted out to so many other people. “Men who might have hoped to enter the Senate someday spent the rest of their lives as shepherds or doorkeepers,” wrote Roman historian Seneca. Amazingly, 40 years after the battle, a few Roman survivors were recovered by allied German tribal levies who intercepted a party of Chatti raiders into Upper Germania.

Since ambushes and javelin barrages killed the majority of Romans in the Teutoburg, German casualties probably numbered less than 4,000 killed and wounded. Of the wounded, a few hundred more died days or weeks later from the common battle ailments of tetanus, gangrene bacterium infections and blood poisoning. The bodies of the German dead were placed on funeral pyres alongside their weapons. As flames engulfed the fallen, women wailed in anguish and sorrow while the men held back their tears.

The barbarians pressed onward to Aliso on the Lippe. Arminius displayed the heads of slain legionaries in front of the besieged Roman garrison. Camp prefect Lucius Caedicius replied with volleys of Roman arrows that mowed down the assaulting barbarians. Caedicius held the walls until his provisions were used up and most of the tribesmen had moved off. During a stormy night his garrison made its way west, reaching the Rhine but abandoning a large number of civilians. Farther south, on the Lahn, the Romans burned down their town at Waldgermis and fled to the Rhine.

On the Rhine, Asprenas’ two legions had their hands full as tribesmen on the river’s west side were causing trouble. At Oppidum Ubiorum, Segestes’ son Segimundus removed his insignia of the Roman priesthood and ran off to join his father, who sided with the rebels. Allegedly, Segimundus even desecrated the corpse of Varus. Everything that had been gained in nearly 30 years of campaigning had been lost in a single battle.

The news of the disaster reached Augustus at Rome along with the head of Varus, courtesy of Maroboduus, which the emperor honorably laid to rest in Varus family vault. Augustus disbanded his German bodyguard and sent patrols into the streets to prevent an uprising. He promised the people games in honor of Jupiter, the father of the Roman gods. Tiberius, who had just brought the Illyrian revolt to an end, respectfully postponed his triumph in light of the Varian disaster.

German tribesmen overrun a Roman unit. Unlike in Gaul, the lack of large urban centers and good roads in Germany made it difficult for the Romans to subjugate the scattered militaristic population.

To maintain stability abroad, Augustus prolonged the terms of the provincial governors. As in the crisis of the Illyrian insurrection, Augustus requisitioned slaves for freedmen cohorts to shore up the Rhine defenses. The freedmen would have to suffice until six additional legions and large numbers of auxiliaries were transferred from the barely ended fighting in Dalmatia.

The numbers of the lost legions, the Seventeenth, the Eighteenth, and the Nineteenth, were never reallocated. The defeat in the Teutoburg was unquestionably a major setback for the Roman conquest of Germania, one that became the turning point in the Germanic wars.

For months after news of the defeat, the 72-year-old Augustus let his beard and hair go untrimmed. He beat his head on a door and shouted, “Quinctilius Varus, give me back my legions.” The anniversary of the Varian disaster remained a day of mourning. More important, it convinced Augustus to abandon his plan for extending the Roman frontier to the Elbe.

Why the change in Augustus’ policy? After all, the Roman Republic had absorbed greater losses against the Cimbri and Teutones and against Hannibal—even though, theoretically, the Republic had a much smaller recruiting base than Augustus’ huge empire. Augustus even retained the state’s right to recruit by compulsion and extended it to the provinces. In reality, however, political considerations likely limited the ability of Augustus to conscript citizen troops.

Two new legions were raised, the Twenty-first and the Twenty-second. The Twenty-second was probably made up of Galatian troops, recently granted citizenship. The Twenty-first was made up of the sentina, literally the dregs of the population of the city of Rome, who had never before been a source for the legions. Roman citizens who lived the good life saw no reason to risk life and limb. This was a far cry from Republican days, when serving in the legions was the right and duty of the Roman citizen, and the only recruits normally passed up were the poor.

Likely another reason for Augustus’ turn about was that the conquest of Germania was the brainchild of Drusus and not of Augustus. The Varian disaster confirmed that the cost of a German conquest far outweighed the benefits henceforth, the Rhine was to remain the eastern border.

In ad 10 Tiberius returned to the German frontier to carry out some half-hearted raids into Germania. Two years later, when he returned to Rome, Tiberius held his postponed Illyrian triumph. Notably, there was no triumph de Germania. Neither Aliso nor any other Roman presence in the German interior had been restored. In the face of his stepfather’s old age, Tiberius was more worried about ensuring his accession than pressing the conquest of Germania. Others in the upper military echelons thought otherwise.

Drusus’ young son, Germanicus Julius Caesar, who inherited his father’s spirit and popularity, called for vengeance. Germanicus became a Roman hero but his campaigns were hard fought, costly in lives and in coin, and ultimately indecisive. After three years of campaigning against the tribes east of the Rhine, Germanicus was recalled by Tiberius, now emperor. Tiberius reasoned that “the Cherusci too and the other insurgent tribes, since the vengeance of Rome had been satisfied, might be left to their internal feuds.”

Unlike in Gaul, the lack of large urban centers, poor roads, and hostile terrain nullified any Roman victories because they made it difficult to subjugate the scattered population. All the wars, all the bloodshed, of the last three decades had achieved naught but to further militarize the already dangerous Germanic tribes.

Arminius was left free to square off against Maroboduus. Although victorious, Arminius was killed in ad 19 by tribesmen who resented his perceived claim to kingship. Arminius died young but he had already profoundly changed the course of history. His victory in the Teutoburg and his resistance freed the tribes from Roman subjugation and, centuries later, made possible the emergence of Germany, France, and England.


Calixtlahuaca-Tecaxic Roman Head

The Calixtlahuaca-Tecaxic “Roman Head” was discovered by José Garcia-Payón in 1933 whilst excavating a burial site within the Matlatzinca city of Tecaxic (now named Calixtlahuaca). The Roman bust was found amongst a cache of offerings, including gold, turquoise, crystal and pottery, buried three floors beneath a sacred pyramidal structure. The burial site appeared undisturbed and dates between 1476 and 1510 AD. This means the piece must predate the Spanish conquest, which didn’t reach the shores of Mexico until 1519. So how did a “Roman” figurine head find its way into a pre-Columbian burial?

In 1995 the head was sent to Germany for scientific thermo-luminescence testing by Forschungsstelle Archäometrie. The results they provided gave a production date between 184 BC and 616 AD, which proved it is much older than the grave it was found within and could have been taken to the Americas in very ancient times. The date of production was further narrowed by classical historian Ernst Boehringer, who identified the piece as being stylistically in keeping with Roman artwork of the 2 nd and 3 rd centuries AD. This was further narrowed to the 2 nd century by Bernard Andreae of the German Institute of Archaeology in Rome, who stated:


Roman Head found at Calixtlahuaca “[the head] is without any doubt Roman, and the lab analysis has confirmed that it is ancient. The stylistic examination tells us more precisely that it is a Roman work from around the 2 nd century A.D., and the hairstyle and the shape of the beard present the typical traits of the Severian emperors period [193-235 A.D.], exactly in the ‘fashion’ of the epoch.”

Assuming, then, that the head is authentic, the most convenient answer on how it found its way into the grave is that it was planted there. The site was undisturbed and it is extremely unlikely that robbers would break into a grave and deposit even older and more valuable artefact, so the only opportunity to introduce the head would have been during the excavation – as a hoax. Following Romeo H. Hristov and Santiago Genovés’ 1999 publication on the Calixtlahuaca Roman head, a researcher named Paul Schmidt from the lnstituto de lnvestigaciones Antropologicas at UNAM, Mexico City, claimed exactly this in an informal letter in which he wrote:

“…the figurine was planted in Don Pepe’s [José Garcia Payón’s] dig, the saying goes, by Hugo Moedano. Don Pepe took it so seriously that no one had the heart to tell him it was a joke. This I remember having been told by John Paddock….Taking into consideration Hristov’s known unethical behavior and the obvious controversy which would result from the publication, I find it extremely hard to believe that two of the three serious and professional referees … would support the article.”

However, nobody present during the excavation was alive to verify or deny the controversial claim, and no-one else connected with research of the site recalls any such claims being made. Payon’s son stated that Moedano hadn’t even been present at the excavation site. So, although Schmidt’s argument is the most logical, there is no evidence that there is any truth in it.

If it was not a modern introduction as a hoax, then it had to be introduced at the time of the burial and before the arrival of Europeans on the mainland. This is possible, because although the Conquistadors did not reach the Mexican mainland until 1519, the nearby islands of the Caribbean had been colonised since the late 15 th century, and Columbus’ parties had also reached mainland coastal regions from Honduras to Panama. So it is possible that the piece was brought from Europe and traded with the indigenous population and then the piece travelled via trade networks all the way to Calixtlahuaca. Whilst this would explain cómo a small Roman bust could have found its way to the burial site, it does also raise the inexplicable questions of por qué a Spanish colonialist or explorer would take a small 3 rd century Roman head with them to trade and por qué an Aztec nobleman would choose it to accompany them to the afterlife.


Monte Alban – Bearded Man The answer to the latter question is that although it looks like a 3 rd century Roman Emperor, and possibly is, there are plenty of pieces of Mesoamerican artwork that feature European or Persian looking bearded men and were highly revered. The ancient Olmec civilisation were particularly keen at creating foreign looking figurines – epitomised be their most famous pieces, the huge African looking Olmec heads. Other civilisations of middle Mesoamerica, such as the Zapotec, frequently used imagery of bearded foreign looking men. This region is also home to a city called Comalcalco, which appears to have been built using Roman techniques. In the north, the Toltec claimed their civilisation was founded by a God named Quetzalcoatl who was a bearded white man – or least this is what the Aztec ruler, Moctezuma II, allegedly told Cortes and his party of Conquistadors when they arrived. So there is actually some evidence to suggest an Aztec nobleman would bury a Roman head with them.

The question then rests on whether the head was manufactured by Romans, or whether it just looks Roman and was actually the imaginative work of a Mesoamerican artist. With Roman and Greek sailors reaching the Canary Islands and being such keen explorers, it is almost certain that they would have tried to
Comalcalco – Bearded Man explore further west, but the lack of written accounts in Roman Europe suggests they never succeeded on the return journey. Of course, this doesn’t prove that Romans never landed in the Americas and the only way to answer this question is to find Roman artefacts and evidence of their influence in artwork and architecture within the Americas. Unfortunately, the Roman head of Calixtlahuaca is not conclusive evidence of Roman contact because the archaeology surrounding its discovery is not sufficiently robust – the documentation is massively deficient with a total lack of photography, the absence of drawn plans of the excavation and no drawings of the piece on discovery or the stratifigraphic context of the find. However, it cannot be discounted either and should be added to the ever increasing list of uncertain anomalies that suggest there was ancient contact between the Old World and the New.

The Calixtlahuaca Roman Head is held at the National Museum of Anthropology in Mexico City, where it is archived as a Colonial piece.


The Love Affair of the Roman Emperor Hadrian and the Handsome Antinous

Not much was known of the young Antinous before he attracted the attention of the ruler of the Roman world at its zenith. He was born in 111 AD in the Roman province of Bithynia, which would include the Asian side of Istanbul and surrounds, in modern Turkey. He was very likely not from a wealthy family - in fact, he was even said to have been a slave. However, because of his mysterious bond with Roman Emperor Hadrian, by the end of his short life, Antinous was a house-hold name all over the Roman Empire.

Bust of Hadrian probably from Rome, Italy AD 117 – 138. Bust of Antinous From Rome, Italy AD 130-140. The presence of an ivy wreath in this portrait links Antinous to the god Dionysus, the closest Greek equivalent to the Egyptian god Osiris. (CC BY-SA 2.0)

Antinous was deified upon his death and worshipped as a hero, a god and a conqueror of death - a city was founded in his name and games were held to commemorate him. More images have been identified of Antinous than of any other figure in classical antiquity with the exceptions of Augustus and Hadrian himself. However, despite his fame, we knew very little about him apart from his relationship with Hadrian.


Fake Antiquity: this is Julius Caesar. ¿En serio?

We normally do not think about simple things like this, but may be we should. This thread is a spin off of the thread titled Questionable antiquity of the "ancient" statues. I will try to keep it short. I think that our civilization has no idea who most of the ancient busts displayed in various museums, and private collections belong to. Have you ever though of what magic sources are being used by the historians to put "a name to a face"? I suggest you do. Don't just blindly accept "this is the bust of Plato". Verify why it is Plato, and not some mannequin head.

We have hundreds of the so-called "Ancient" busts/statues of various individuals. They are supposed to be close to 2,000 years old, with some being much older. Whatever museums host them provide us with something similar to the below bust of Julio César. I chose this one, because it has some sort of an explanation of why this bust is supposed to be representative of Julius Caesar.

Julio César. Why him?

los Tusculum portrait, possibly the only surviving sculpture of Caesar made during his lifetime. Archaeological Museum, Turin, Italy.

  • los Tusculum portrait or the Tusculum bust is one of the two main portrait types of Julius Caesar, alongside the Chiaramonti Caesar. Being one of the copies of the bronze original, the bust is dated to 50–40 BC and is housed in the permanent collection of the Museo d'Antichità in Turin, Italy. Made of fine grained marble, the bust measures 33 cm (13 in) in height.
  • The portrait's facial features are consistent with those on coins struck in Caesar's last year, particularly on the denarii issued by Marcus Mettius. The bust's head is prolonged, forming a saddle shape which was caused by Caesar's premature ossification of the sutures between the parietal bone and the temporal bone. The portrait also exhibits dolichocephalia. According to several scholars, the Tusculum portrait is the only extant portrait of Caesar made during his lifetime.
  • The Tusculum portrait was excavated by Lucien Bonaparte at the forum in Tusculum in 1825 and was later brought to Castello d'Aglie, though it was not recognised as a bust of Caesar until Maurizio Borda identified it in 1940. The portrait was exhibited in the Louvre alongside the Arles bust. There are three known copies of the bust, in the Woburn Abbey and in private collections in Florence and Rome.


More on this coin

Above are the denarii issued by Marcus Mettius. These denarii were used to identify the above bust with Julius Caesar. ¿En serio? So we have two main busts of Julius Caesar (Tusculum and Chiaramonti), and these coins to tie them all together. Vamos a ver.

Why not Napoleon?

. or Alexander the Great?

I do not know if I'm the only one seeing a whole bunch of issues here, but here is my take on this:

  • First ever bust of Julius Caesar was excavated by Lucien Bonaparte? A younger brother of Napoléon Bonaparte? ¿En serio?
  • . copy of the bronze original. I see this phrase very often in the description of various busts, or sculptures. Where is this knowledge coming from?
  • Julius Caesar died in 44 BC. His (allegedly) bust was "discovered" in 1825. It was identified as Julius Caesar in 1940.
  • The above coin, assisted by some scientific gibberish was used to identify the bust as that of Julius Caesar.

I am not even talking about Julius Caesar looking like this back in the early 1400s. The fact that 600 years ago people could have had a much better idea of what Julius Caesar looked like can only be overshadowed by a blatant TPTB lie according to which we only learned of Julius Caesar's appearance in 1925.

Julio César

Julius Caesar and Attendants + SH Link

Just think about it. These busts spent 2,000 years in the dirt, or wherever. There are no inscriptions on them stating that this bust indicates this, or that person. There are no documents to support these frivolous identifications. Naturally, how do we identify all of the individuals depicted in the so-called "ancient" stone? Agreed, historians "know better", why would we question them?

Why would we not question them? As a matter of fact lets do it?

Socrates - Why?

Socrates: 470 BC - 399 BC

A marble head of Socrates in the Louvre. How do we know that this is Socrates?

Plato - Why?

Plato
428/427 or 424/423 BC - 348/347 BC

Roman copy of a portrait bust by Silanion for the Academia in Athens (c. 370 BC). How do we know that this is Plato?

Homer - Why?

Homer: 800 BC - 701 BC

Roman bust of Homer from the second century AD, portrayed with traditional iconography, based on a Greek original dating to the Hellenistic Period. How do we know that this is Homer?

This list could be endless. As far as the above three individuals go, they lived 2400, 2300, and 2800 years ago. I can bet my left pinky finger that all of the above busts were not even "discovered" until, at least, 2,000 years after the said individuals allegedly died.

  • For thousands of years there was no information. How do we know who these busts supposed to represent?

KD: One day I will hopefully get to writing an article on Poggio Bracciolini. In my opinion he was the very first person who, around 1418, gave us the Antiquity. I am not saying that he did it on his own, but his name is attached to it like no other. Prior to his "discoveries" of the so-called "copies" of some 1500-2500 year old originals, this world had no idea about things like Ancient Greece, etc. The other person to thank would be Marsilio Ficino, asistido por Father of the Fatherland Cosimo de' Medici.

When we factor in things covered in the below mentioned threads, the issue becomes more obvious.

I think that for the reasons of replacing the true history of this world, the "Antiquity" is being forced upon us. Indoctrination of these busts could be meant to strengthen the original position by attaching faces to names. The world has to know its heroes.

The works (i.e. Odisea), clearly exist. The question here is when they were really created: some 2,000 years ago, or around the 15th century? Would that bear any difference for us as a Civilization? I think it would.

Once again, the above is just my personal opinion. As always, do your own research, check, and double-check, and, most importantly - question, and verify for yourself.


Torlonia marbles

  • The collection consists of 620 sculptures – including statues, portrait busts and sarcophagi – 92 of which are on display, after cleaning and restoration
  • The family amassed the hoard by buying other private collections, and from excavations on its own estates
  • The exhibition opened in October in the Villa Caffarelli in Rome, but closed more than once because of the pandemic – it reopened most recently on 26 April and is due to end on 29 June
  • No dates have yet been set for the exhibition’s foreign tour

For decades Torlonia family inheritance squabbles prevented any agreement on the future of the priceless and irreplaceable private collection. The breakthrough came a few years ago, shortly before the old prince died, when a cultural foundation was created to restore the collection under Italian government supervision.

Before a new permanent home is found for them in Rome, some of the marbles will travel on loan, to the Louvre, the British Museum and to the US.

One of the highlights of the exhibition is a large marble plaque showing a vivid scene at Rome’s sea port of Ostia. Two large sailing ships crammed with cargoes from Africa are seen at anchor. Maritime historians say it’s a unique pictorial record of how Roman navigators brought huge quantities of grain from what is now Libya to feed the burgeoning population of the capital city.

The sailing boats also brought heavy granite obelisks and coloured marble columns all the way from Egypt to embellish Rome’s temples. In the background you can see a stone representation of the flame at the top of the lighthouse which signalled the entrance to Rome’s harbour for ancient mariners. A touch of red was added by the sculptor to enhance the scene. It seemed as if he’d tried to apply a smudge of lipstick to illuminate and enliven a pallid face. Restorers also reported finding traces of the Egyptian blue, which originally coloured the representation in stone of the swirling harbour waters.

Another big marble plaque shows a unusually vivid scene from what looks like an ancient Roman butcher’s shop. Carcasses of animals – two pigs, three geese and a hare – hang upside down on the wall while two women in long loose robes pose behind the cash desk.

Many of the portrait busts have been identified as those of famous – and infamous – Roman emperors and their wives. Caracalla, for example (see above), and his barely teenage wife, Plautilla, who was murdered on her husband’s orders, and suffered the indignities of being declared a non-person. It was common practice in the ancient world to erase the names and images of a disgraced person from the public record – in Latin this was called Damnatio Memoriae.

Dozens of the portraits were originally dug up with smashed noses and gouged eyes indicating they had been officially deleted from history. Questionable restorations of missing fingers and limbs and mismatches of heads and bodies have sometimes been criticised by art experts. But that’s a separate story.


GREEK SCULPTURE HERITAGE & CHANGE OF STYLE

In general, Roman statues weren't much different from those made by the ancient Greeks, actually most were copies of the Greeks or original Roman statuary with no much variation from classical standards. However, from the second century, and especially from the reign of Constantine I, the increasing influence of Eastern art determined a gradual elimination, with some periods of recovery, ups and downs of the Classical canon, leading to the development of a more abstract and disproportionate style that would be the transition for the establishment of the Byzantine art. A great example of the variations of styles during the empire is the difference between Trajan's column (more Eastern) and Column of Marcus Aurelius (more Classical).

Trajan's Column - East Side (Click to Expand)
Photography by Matthias Kabel

Roman emperor statues were presumably more idealized than others, closer to the gods, represented as religious authorities or Pontifex Maximus, or as Imperator commander of the army. However, it is during the reign of Hadrian when there it seems to be an increase of Hellenistic idealization, with the appearance of the beard for the first time in the lineage of emperors, and a new trend of emphasizing the pupils, features of great expressiveness added to the portraits of this period. Great example is Antinous, Greek youth favorite of emperor Hadrian, deified after his death and widely immortalized in the form of idealized sculptures.

Clad in gold equestrian statue of Marcus Aurelius
Photography by Zanner


History of Roman coins

To trace the history of Roman coins is to travel back to ancient Roman civilization. Aside from being used as money, early Roman coins were also used as medium to relay message and ideals through the designs and wording etched on the coin.

Also, many historians believe that the early currency of Rome was used as newspapers to announce won battles among other significant events. During the Roman Empire, coins bore the image of the reigning emperor and Roman deities. And apart from all these, the coins were also considered portable pieces of art.

Ancient Roman civilization and the history of Roman currency

The Roman Republic (509 BC–27 BC) was the ancient civilization in Rome following the republican form of government. In other words, the people or a part of its people had an impact on its government as opposed to monarchy wherein the head of the state or the monarch holds supreme power.

The Roman Empire (27 BC–AD 476 / 1453) was the succeeding phase of the ancient Roman civilization identified for its autocratic form of government and its control over some territories in Europe and the Mediterranean.

Although at this period Rome was ruled by an emperor (a monarch) enforcing autocracy, Caesar Augustus who was bestowed as first Roman emperor, did not want to associate himself with anything suggestive of monarchy and dictatorship.

Roman Republic coins

The Roman Republic coins began with minting silver coins & cast bronze to be used for commerce and trade with Greek colonies and in Central Italy respectively.

What images to be placed on the currency were decided by “the three men responsible for casting and striking bronze, silver and gold” or the tresviri monetales, also sometimes referred to as the mint magistrates. The trio was composed of young statesmen aspiring for political office.

Roman Republic coin designs would represent the entire Roman state usually bearing the bust of Roma, a female deity of the traditional religion in Rome, on the obverse.

As time went on, the ancient Roman coins also bore images of the moneyer’s family members who wanted to be elected for a position in the government, making the currency an advertising tool.

The reverse sides would as well bear images signifying important events such as election or voting scenes, Roman soldiers getting ready for battle, victories of Roman politicians and generals during wars, etc.

For example is the Faustus Cornelius Sulla, AR Denarius minted in the late republic. Its reverse side featured the image of Sulla, Roman politician and general, seated between Bocchus, King of Mauretania and Jugurtha, King of Numidia both kneeling. This represents one of the most remarkable events of Sulla’s life – his victory against the two kings.

The main silver coin of the Roman currency for more than 400 years called the denarius, was first introduced in 211 BC still during the republican Rome.

Roman Empire coins

The rise of the Roman Empire consequently marked coinage reforms. Local authorities & colonies were mostly allowed to strike bronze coins but not silver coins. Only Rome itself was authorized to mint coins made from precious metals like silver and gold.

The image on the old Roman coins became drastically significant when Julius Caesar (military general and political leader who played vital role in transforming the republic to an empire) issued coins that bore his own portrait. The Roman Caesar coins were the first in the Roman money that featured the image of a living individual.

Then on, the Roman Empire currency already featured the portrait of the reigning emperor (often times attempting to make the emperor appear god-like) and embodied the policies that he instituted during his rule.

Apart from the image of the reigning emperor, the coins may also feature the portrait of the predecessors, successors, and other family members. To add, the legitimacy of an heir’s succession to the throne is only acknowledged when there were coins issued bearing his image.

For these reasons, it was inevitable that the Romans attached high regard and value for the images etched on their coin money.

Roman Republican currency and Roman Imperatorial coinage

Many coins from the ancient Roman civilization are either unnamed or unknown. It is also important to note that there were types of coins used both in the Roman Republic and Empire especially during the transition years.

Here are a few named pieces in the history of Roman coins. Some of these were given names only in later time during their discovery.

MonedaFecha
Como280-276 BC
Triens280-276 BC
Quadrans280-276 BC
Sextans280-276 BC
Uncia280-276 BC
Semuncia280-276 BC
Quartuncia217-215 BC
Antoninianus / Radiates215 BC
Decussis215-212 BC
Quincussis215-212 BC
Tressis215-212 BC
Dupondius215-212 BC
Sestertius211 BC
Denarius211 BC
Dextans211-208 BC
Quincunx211-208 BC
Semis211-208 BC
Bes126 BC
Dodrans126 BC
Aureus100 BC-300 AD
Follis / Nummus294 AD
Solidus300 d.C.
Siliqua400 AD

Other highlights of Roman coinage history

• As is an old Roman coin money originally made from bronze and later from copper. It was introduced in the year 280 BC. As is also the base unit of Roman coinage with fractions bes (2/3 of an as), semis (1/2), quincunx (5/12), triens (1/3), quadrans (1/4), sextans (1/6), uncia (1/12), and semuncia (1/24).

• The Roman coins denarius (plural denarii), was a main imperatorial coin in the working class and the most common piece produced having existed in the Roman currency for more than four centuries.

It was a silver ancient Roman coin which at first weighed 4.5 grams then was reduced to 3.9 grams. In the middle of the 3rd century, it was replaced by the antoninianus which was believed to be worth 2 denarii.

• The aureus was an ancient Roman gold coin about the size of a denarius but heavier due to its gold content.

The aureus was never in everyday circulation but were used by administrators, bankers, or rich merchants.

Because it was prone to wear when handled frequently and gold being difficult to find and mine in those times, the aureus gold Roman coins were often melted down and recycled.

The aureus was replaced with solidus around 300 AD by the emperor Constantine.

Roman coins collecting

The coin collecting history start with the creation of Roman coinage. In fact, the first known collector of coins was the first Roman Emperor Caesar Augustus. He collected old precious coins and some of them he gave to his guests as gifts during festivities.

True, ancient Roman coins are amazing pieces of history. Today, many people still find Roman coin collecting as an enjoyable and worthwhile pastime.

It is believed that the history of Roman coins have started around fifth century BC, if not earlier. At this time, Roman economy was growing and the barter system (exchanging of farm products and other trade goods) was widely used.

Aes rude (Rough bronze)

As commerce eventually developed, the Romans felt the need of having a more effective medium of exchange. To address this need, people used lumps of bronze called aes rude as money. The values of aes rude were according to their weight – heavier lumps constituted higher value.

Aes signatum (Signed bronze)

Later, the ancient coins were standardized by marking designs on the cast lumps of bronze. These were called aes signatum which meant signed bronze. With weight still as the measure for value, marked “coins” had to be broken when smaller denominations were needed. These were used during 290 – 235 BC.

Aes grave (Heavy bronze)

Aes grave or heavy bronze came to the Roman currency around 269 BC and was considered the first true Roman coins. These coins were more practical and convenient to use for they had varying shapes and recognizable designs to distinguish different denominations and values.

The aes grave became very largely used by the Romans in their trade. Eventually as time went on, the Romans learned the skills of etching more elaborate portraits and marks on their coins.

Identifying your old Roman coins

Identifying Roman coins can be easy, especially with ancient Roman coins. The following basic elements were usually found on the Roman’s coin money:

On the obverse or heads of the ancient coin

Portrait of the reigning emperor the image of an emperor’s relative such as his son

Legend – the wording etched right below the rim (outline) of the coin above the emperor’s head usually the legend would be the name of whose portrait appeared on the coin.

Headdress of the emperor – if a portrait does not have a headdress (or any ornaments on the head) it may signify a person of lower rank than an emperor

Bust type – the drapery or armor that is worn by the image on the coin would show his rank or status in the government or society

Motif – the motif is the image or message stamped on the coin. It usually recorded certain important events during the specific period that the coin was issued sometimes the motifs portray religious images or commemorate won wars.

Some historians suppose that the coins were also used as “newspapers” during the reign of the Roman Empire

Legend – in the reverse side of the ancient coin, the legend or wording right below the rim of the coin would briefly describe what the motif is about

Exergue – was similar to a track mark that would tell where the coins were minted (like a mint mark in modern coins)

Factors affecting the value of Roman coins include authenticity, grade or condition, rarity, historical significance, and eye appeal. In general, coins from the ancient Roman civilization are affordable because of the large number of old Roman coins available in the market today. Collecting Roman coins is said to be the hobby of novice and low-budget collectors.

To know the prices of Roman coins from early eras, refer to online price guides or printed Roman coin catalogs. You can also avail of coin appraisal services.

Taking care of your Roman coin collection

Protect your collection of Roman coins from deterioration and damage by giving them the proper care and maintenance. Purchase coin collecting supplies such as coin holders, coin flips, albums, and folders for storage and display. You may also need cotton gloves & coin tongs in handling your coins.

Also remember to choose the right quality of coin supplies. There are cheap brands that contain chemicals which react adversely with the coins causing permanent damage.

Cleaning antique Roman coins

Cleaning coins is often discouraged by numismatists except during a few circumstances. Because most old Roman coins are full of grime and corrosion, some collectors would opt to clean Roman coins using detergent, baking soda, or vinegar and coin electrolysis for more stubborn dirt.

When you do clean your coins, always consult an expert numismatist first.


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