La historia

Esta semana en la historia: Houdini

Esta semana en la historia: Houdini


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Harry Houdini todavía se conoce hoy como el mago más famoso de la historia, pero hubo un momento en que su acto necesitaba ser rescatado de entre los muertos.


Harry Houdini

Harry Houdini (/ h uː ˈ d iː n i / nacido Erik Weisz, más tarde conocido como Ehrich Weiss o Harry Weiss 24 de marzo de 1874 - 31 de octubre de 1926) fue un escapista estadounidense nacido en Hungría, ilusionista, acrobático y misterioso, conocido por sus actos de escape. [3]

Primero atrajo la atención en el vodevil en los Estados Unidos y luego como "Harry 'Handcuff' Houdini" en una gira por Europa, donde desafió a las fuerzas policiales a mantenerlo encerrado. Pronto amplió su repertorio para incluir cadenas, cuerdas colgadas de rascacielos, camisas de fuerza bajo el agua y tener que escapar y contener la respiración dentro de una lata de leche sellada con agua.

En 1904, miles de personas vieron cómo intentaba escapar de las esposas especiales encargadas por la Espejo diario, manteniéndolos en suspenso durante una hora. Otro truco lo vio enterrado vivo y solo capaz de arañarse a la superficie, emergiendo en un estado de casi colapso. Si bien muchos sospechaban que estas fugas eran falsas, Houdini se presentó como el azote de los falsos espiritistas. Como presidente de la Society of American Magicians, estaba dispuesto a defender los estándares profesionales y denunciar a los artistas fraudulentos. También se apresuró a demandar a cualquiera que imitara sus maniobras de escape.

Houdini hizo varias películas, pero dejó de actuar cuando no logró generar dinero. También era un gran aviador y aspiraba a convertirse en el primer hombre en pilotar un avión propulsado en Australia.


SALVAJE ACERCA DE HARRY

Habiendo visitado el Salón de la Fama Mágica de Houdini en 1980, tuve el honor de recibir una copia de David. Los numerosos documentos y fotografías (incluido el WTC) son realmente sorprendentes. Y la historia de cómo su padre descubrió y finalmente compró la colección Houdini es fascinante. ¡Me encanta!

¡No puedo esperar para leer el libro! Para cualquiera que no pudo ver el museo, grabé en video la mayor parte del interior (cuando tenía 11 años, así que sea amable). El año antes de que se incendiara: https://www.youtube.com/watch?v=nlqYAxpCYQY

Buen video OT! La foto de la entrada principal me recuerda a la foto del escape de la camisa de fuerza suspendida de Randi en la inauguración del museo.

Recibí el libro ayer. Las historias son geniales y tienen mucha información interesante para los entusiastas de Houdini. ¡Muchas gracias David!


Dejando nuestra huella en la industria del aire libre

La primera colección de 1993 fue realizada por una costurera local en Vällingby en las afueras de Estocolmo, pero ya para la segunda colección tuvo que encontrar un socio de producción con mayor capacidad. La ropa funcional con un aspecto elegante y minimalista era algo nuevo en ese momento. El éxito llegó rápidamente. Una empresa dirigida por una mujer también fue algo que se destacó en el negocio de las actividades al aire libre que estaba, y en gran medida lo sigue siendo, dirigido por hombres.

Ahora, más de 25 años después, Lotta sigue siendo copropietaria de Houdini, pero ya no forma parte de las operaciones diarias.

- Houdini se fundó porque necesitaba ropa que no existía, recuerda Lotta. Estoy muy orgulloso de lo que logré y de ver cómo evoluciona Houdini. Especialmente por el trabajo de sostenibilidad que se encuentra en el corazón de todo lo que hace Houdini.

La historia de Houdini se caracteriza por una constante voluntad de cambiar las cosas. Nos inspira la determinación, la creatividad y la voluntad de Lotta de impulsar la innovación. Queremos crear mejores productos, desafiar las normas existentes y cambiar las cosas en las que no creemos. Es entonces cuando estamos en nuestro mejor momento.


PRESTIDIGITACIÓN

El avance en el conjuro debe medirse principalmente de la manera mejorada de lograr el número limitado de efectos posibles en la técnica. Estos son, principalmente, la aparente destrucción de la creación y la restauración, la desaparición ("evanced"), las transformaciones sorprendentes, las sustituciones, el transporte ("prorrateo") y actos similares aparentemente realizados en desafío a las leyes naturales.

El acto de decapitación (que implica la aparente ruptura del brazo izquierdo, la pierna izquierda o la cabeza de un hombre), introducido por el Dr. Lynn en 1874 con el título de "Palingenesia", se revivió y se presentó una variación en forma de "aserrado". una mujer por la mitad ". Los efectos dependen de ilusiones ópticas y principios mecánicos utilizados inteligentemente. Entre los actos realizados en aparente desafío a la ley de la gravitación se encuentra el conocido como "Asrah", que implica la desaparición de una forma flotante y su reaparición.


En "Houdini", Adrien Brody quiere "transmitir la verdad de una ilusión"

NUEVA YORK - A lo largo de una colorida carrera que incluyó una victoria en el Oscar por una película de Roman Polanski, colaboraciones con directores poco convencionales como Rian Johnson y Wes Anderson y, por supuesto, ese beso de Halle Berry visto en todo el mundo, Adrien Brody ha sacado conejos. de muchos sombreros.

El lunes intentará uno de sus trucos más interesantes, debutando como Harry Houdini en "Houdini", la miniserie de dos noches del History Channel sobre el legendario escapista. "Houdini" ofrece el desafío de retratar un ícono en toda su complejidad, de jugar en la pantalla pequeña, en realidad, una de las figuras más grandes del mundo del entretenimiento.

"Quería transmitir la verdad de una ilusión, una comprensión del hombre, la complejidad de las motivaciones detrás de él, la sinceridad juvenil que poseía y el estado cínico y exhausto al que se sometía", dijo Brody sobre su enfoque del papel. . "Y hacer que los trucos de magia funcionen".

Nacido como Erik Weisz en Budapest, Hungría, antes de emigrar con su familia a Appleton, Wis., El niño que se convertiría en Harry Houdini no era una figura simple, enamorado de las ilusiones y la atención por igual y dispuesto a emprender actos arriesgados para perseguirlos a ambos. . Después de las primeras luchas, encontró el éxito en los EE. UU. Y Europa con escapes improbables. Cuando el público se cansó de la novedad, pasó a hazañas cada vez más peligrosas, por ejemplo, lanzarse de puentes al agua helada.

Escrito por Nicholas Meyer y productor ejecutivo por el veterano de la televisión Gerald W. Abrams ("Nuremberg"), "Houdini" contiene mucho sobre la vida de su tema durante cuatro horas. (La última mitad se estrenará el martes). Filmada en Budapest, la miniserie cubre el invento de Houdini como mago al salir de casa, una relación tensa con su esposa y asistente Bess (Kristen Connolly), una batalla contra espiritistas con los que estaba en total desacuerdo e incluso su (no del todo exacto históricamente) reclutamiento en los círculos de espionaje occidentales en los días previos a la Primera Guerra Mundial. Un descargo de responsabilidad al comienzo de la miniserie ofrece que lo que estamos a punto de ver es una mezcla de realidad y ficción, y los productores "te desafían para notar la diferencia ".

"Quería hacer justicia al carácter espectacular de la vida de este hombre y, al mismo tiempo, hacer algunos intentos de interpretar psicológicamente cuáles eran sus motivos", dijo Meyer, que cuenta con una diversa lista de películas que incluyen "Star Trek 2: The Wrath". of Khan ”y“ La solución del siete por ciento ”entre sus créditos.

Muchos de esos motivos, sugiere el guión de Meyer, tenían que ver con el padre de Houdini, un rabino fracasado que murió joven y cuya vida decepcionante alimentó la necesidad de éxito y adoración de su hijo. Esos elementos provienen de una investigación realizada por el difunto padre de Meyer, cuyo libro sobre el tema en el que se basó Meyer y que History Channel compró como material fuente.

También hay un fuerte elemento de la primera celebridad moderna en Houdini, que entendió el marketing y la autopromoción de formas que parecen inquietantemente proféticas.

"Esta", dijo Abrams, "es realmente la historia de Estados Unidos",

Agregó que quería que se percibiera el efecto completo de los trucos (el director Uli Edel muestra clásicos como la leche puede escapar con detalles íntimos y reveladores), incluso visitando una tienda de parafernalia Houdini cerca del centro de Los Ángeles para comprender mejor los trucos.

Brody dijo que esas hazañas de magia también le resonaron. A estas alturas, la historia de él como "El asombroso Adrien", una persona que inventó en su infancia mientras realizaba trucos de magia para la familia, está bien contada y, dijo, de hecho estimuló su interés por asumir su primer papel importante en televisión.

Pero hubo otros aspectos que atrajeron, dijo. Después de ganar el Oscar al actor principal por "El pianista" de 2002, cuando le dio ese beso a Berry, Brody a veces ha desconcertado a los fanáticos y a Hollywood con opciones en dramas independientes y otros géneros fuera de la corriente principal. Pero dijo que vio en los propios trucos de Houdini, en particular los que desafían a la muerte, un eco de su propio proceso.

“Hay muchas razones para estar seguro como animador. Te ayuda a evitar el riesgo de no cometer un error ”, dijo mientras amamantaba un té helado en un hotel del centro de Nueva York, la ciudad donde de niño practicó por primera vez esos trucos como el Asombroso Adrien y donde Houdini también hizo un marca temprana. “Eso es especialmente cierto cuando alcanzas un cierto nivel de visibilidad y puedes ser fácilmente golpeado por un paso en falso. Pero arriesgarse es la mejor manera de encontrar algo interesante ".

Houdini ha disfrutado de una especie de renacimiento de la cultura pop últimamente. Johnny Depp está destinado a protagonizar un largometraje planificado, y se está preparando un espectáculo de Broadway.

Parte de la popularidad puede deberse a lo diferente que parece la marca de entretenimiento de Houdini de la de la era moderna. Houdini creó ilusiones espectaculares de formas prácticas e inmediatas, en contraste con un momento moderno en el que la mayoría de los efectos deslumbrantes son creados por personas que se apiñan sobre computadoras en habitaciones oscuras.

Pero los coprotagonistas de Brody, Connolly y Evan Jones, quien interpreta al asistente Jim Collins, un personaje compuesto, dijeron que Houdini también encaja perfectamente en esta era.

"Fue una celebridad mundial antes de la televisión, antes de Twitter, antes de todo eso, lo cual es asombroso", dijo Connolly.

Jones agregó: “Él era una estrella de rock en una época anterior a las estrellas de rock. Cuando profundizas, te das cuenta de que Houdini es realmente de donde proviene el rendimiento moderno ".

Dentro del negocio del entretenimiento

Wide Shot le ofrece noticias, análisis e información sobre todo, desde las guerras de transmisión hasta la producción, y lo que todo esto significa para el futuro.

Ocasionalmente, puede recibir contenido promocional de Los Angeles Times.

Steven Zeitchik es un ex escritor del personal de Los Angeles Times que cubrió el cine y el mundo más amplio de Hollywood para el periódico de 2009 a 2017, explorando las personalidades, los problemas, el contenido y las consecuencias de los aspectos creativos y comerciales (y, cada vez más, digitales). de nuestro entretenimiento en pantalla. Anteriormente cubrió temas de entretenimiento en Variety y Hollywood Reporter, ha contribuido con artículos de arte y cultura en el Wall Street Journal, el Washington Post y el New York Times y ha realizado giras periodísticas en Jerusalén y Berlín. Mientras estuvo en The Times, también ha publicado historias en ciudades que van desde El Cairo hasta Cracovia, aunque Hollywood todavía puede parecer el destino más exótico de todos.

Más de Los Angeles Times

Los aspectos más destacados de la televisión del 20 al 26 de junio de 2021 incluyen KISS en "Biography", una parodia animada de los padres fundadores en Netflix y los "2021 BET Awards".

Para muchos niños, ser porrista en la escuela secundaria es lo más parecido a un primer trabajo. A diferencia de la mayoría de los trabajos, dictaminó la Corte Suprema, se puede menospreciar a la cheerocracia.


Hodgson contra Houdini

El trabajo de esta semana me ha hecho rastrear el Archivo de Internet y los libros escaneados más de lo habitual en busca de material de origen. Verá los frutos de esto a su debido tiempo, pero la búsqueda arrojó un pequeño libro de 1922, La vida aventurera de un artista versátil: Houdini, un relato anónimo de la carrera del escapólogo con numerosos informes periodísticos sobre sus hazañas en varias ciudades. Uno de ellos es el notorio encuentro entre Houdini y el escritor William Hope Hodgson en el escenario del Palace Theatre, Blackburn, Lancashire, en 1902. Hodgson todavía dirigía su Escuela de Cultura Física en la ciudad en ese momento, y por lo demás era desconocido. sólo comenzó a escribir la extraña fantasía por la que celebró cuando la escuela fracasó y necesitaba ganarse la vida de otra manera.

El siguiente relato se ha reimpreso con bastante frecuencia en colecciones de objetos efímeros de Hodgson, pero esta es la primera vez que lo veo en un libro de Houdini. Houdini fue un héroe para mí cuando tenía 12 o 13 años, no tanto por su escapología sino por sus trucos de magia. Tuve una obsesión con la magia escénica por un tiempo, y había leído y releído JC Cannell & # 8217s Los secretos de Houdini (1932) que expuso por primera vez el funcionamiento de los trucos de Houdini y muchos de sus actos de fuga. Después de encontrar el trabajo de Hodgson, fue una sorpresa leer sobre el encuentro con Houdini. Lo más extraño de todo es que los libros de Hodgson & # 8217 fueron defendidos más tarde por HP Lovecraft, quien escribió Bajo las pirámides (también conocido como Sepultado con los faraones o Encarcelado con los faraones) para Houdini, una historia publicada en Cuentos extraños en 1924. Me he preguntado durante años si Houdini o Lovecraft estaban al tanto de esta conexión. Probablemente no. Hodgson en 1902 era desconocido y la carrera y la fama de Houdini eran tales que habría estado demasiado ocupado para insistir en el asunto o preocuparse por lo que le sucedió al diminuto culturista que lo trató tan mal esa noche.

UN EPISODIO EN HOUDINI & # 8217S LIFE.

Star, Blackburn, Inglaterra, sábado 25 de octubre de 1902.

MANACULADO POR UN HOMBRE FUERTE.
CONFIABLE HASTA LA MEDIANOCHE.
Escenas incomparables en el Palace Theatre.

Nunca en la historia de Blackburn o en la vida del music hall se ha presenciado una escena tan notable como la que ocurrió anoche. Houdini, el Rey de las Esposas, y el Sr. Hodgson, director de la Escuela de Cultura Física, proporcionaron una gran sensación para los clientes del Palace Theatre, Blackburn.

Houdini, que ha estado apareciendo en el Palacio durante la semana, afirma poder liberarse de cualquiera de los grilletes o grilletes reglamentarios utilizados por la policía de Europa o América, y se ofreció todas las noches a perder £ 25 si no probaba su afirmar. El Sr. Hodgson, de la Escuela de Cultura Física, Blackburn, aceptó el desafío y estipuló que debía usar sus propias planchas y arreglarlas él mismo. Houdini consintió y depositó las £ 25 con el editor de la Estrella diaria.

La prueba de habilidad y fuerza se fijó para que se llevara a cabo anoche, y la multitud que se reunió para presenciarla abarrotó el teatro literalmente desde el piso hasta el techo, incluso el espacio para estar de pie era finalmente inalcanzable.

Poco después de las diez en punto, las partes del desafío se enfrentaron y la emoción se hizo intensa de inmediato.

El Sr. Hodgson sacó 6 pares de gruesos hierros, provistos de cadenas ruidosas y candados oscilantes. Estos fueron examinados cuidadosamente por Houdini, quien provocó cierta decepción y muchos aplausos comprensivos al afirmar que su afirmación era que podía escapar de los hierros de & # 8220regulación & # 8221. Las & # 8220cuffs & # 8221 traídas por el Sr. Hodgson, dijo, habían sido manipuladas: se envolvió la plancha con una cuerda, se alteraron las cerraduras y se adoptaron varios otros recursos para hacer que la fuga fuera más difícil.

La respuesta del Sr. Hodgson, dada dramáticamente desde el escenario, fue que estipuló que debía traer sus propios hierros.

Houdini volvió a protestar que el Sr. Hodgson iba más allá del desafío, pero agregó que estaba muy dispuesto a continuar, si tan solo la audiencia le diera un poco de tiempo para lidiar con las dificultades adicionales.

Este anuncio fue recibido con gran aclamación y se procedió al trabajo de apriete.

Primero, el Sr. Hodgson, con la ayuda de un compañero, colocó un par de hierros sobre la parte superior del brazo de Houdini, pasando la cadena por detrás de su espalda y tirando de ella con fuerza, y fijando los codos cerca de los lados.

Para estar doblemente seguro, arregló otro par de la misma manera y cerró con candado ambos por detrás.

Luego, comenzando con las muñecas, arregló un par de & # 8220cuffs & # 8221 encadenados de modo que los brazos, que ya estaban tirados rígidamente hacia atrás, ahora fueran tirados hacia adelante. Los tirones y tirones en esta etapa eran tan severos - el hombre fuerte ejercía su fuerza para algún propósito - que Houdini protestó que no era parte del desafío que sus brazos debían romperse.

También le recordó al Sr. Hodgson que él mismo debía arreglar las planchas.

Esto llevó a la jubilación del asistente del Sr. Hodgson.

A continuación, el Sr. Hodgson se colocó un segundo par de esposas en las muñecas y cerró con candado ambos de manera segura, luego los brazos de Houdini se amarraron a su costado de manera tan segura que escapar parecía absolutamente imposible.

Aún así, el Sr. Hodgson no había terminado con él.

Consiguiendo que Houdini se arrodillara, pasó la cadena de un par de gruesos grilletes para las piernas a través de las cadenas que unían los brazos en la parte posterior. Estos se fijaron a los tobillos, y después de agregar un segundo par, ambos se bloquearon, y Houdini ahora parecía absolutamente indefenso.

Se colocó un dosel sobre Houdini en el medio del escenario, comenzó la espera y la emoción crecía visiblemente a cada minuto.

Mientras tanto, el Sr. Hodgson y otros vigilaban estrictamente los movimientos de la esposa y el hermano de Houdini (Hardeen), que estaban ambos en el escenario.

Al cabo de unos 15 minutos, se levantó el dosel y Houdini apareció acostado de costado, todavía atado de forma segura. Al principio se pensó que se había desmayado, pero pronto hizo saber que lo único que deseaba era que lo levantaran. Hodgson se negó a hacer esto, ante lo cual la audiencia ahora locamente emocionada siseó y "lo abucheó" por su trato injusto, y Hardeen puso a su hermano de rodillas. La cortina del armario se volvió a cerrar.

Pasaron otros 20 minutos y de nuevo se levantó el telón. Esta vez, Houdini dijo que sus brazos estaban sin sangre y entumecidos debido a la presión de los hierros, y pidió que los abrieran por un minuto para que la circulación pudiera restablecerse.

La respuesta del Sr. Hodgson, dada en medio de aullidos, fue: & # 8220 Esto es un concurso, no un matrimonio por amor. Si te golpean, ríndete. & # 8221

Siguieron grandes gritos y llamadas emocionadas, que se renovaron cuando el Dr. Bradley, después de examinar a Houdini, dijo que tenía los brazos azules y que era una crueldad mantenerlo encadenado como estaba por más tiempo.

Aun así, el señor Hodgson se mostró obstinado y la lucha prosiguió. Houdini volvió a pedir tiempo.

Quince minutos más: apareció Houdini y anunció que tenía una mano libre.

Esta fue la señal de un gran aplauso, que continuó después de que se dejó caer el toldo.

De vez en cuando aparecía Houdini y anunciaba nuevos progresos en su fuga y cuando, poco después de la medianoche, salió con la ropa rasgada y los brazos ensangrentados y arrojó los últimos grilletes al escenario, la gran audiencia se puso de pie y vitoreó y vitoreó. , y se gritaban roncos para dar rienda suelta a sus sentimientos sobreexcitados. Hombres y mujeres se abrazaron con loca excitación. Se lanzaron al aire sombreros, abrigos y paraguas, y el pandemonio reinó durante 15 minutos.

Houdini, cuando se recuperó la tranquilidad, dijo que había estado haciendo el truco de las esposas durante 14 años, pero nunca había sido sometido a una brutalidad como la de la que daban testimonio sus brazos y muñecas sangrantes.

Cuando Houdini volvió a obtener una audiencia, fue para afirmar que no solo se habían alterado los hierros, sino que se habían taponado las cerraduras.

Pasada la medianoche, el gran público abandonó el teatro y se dividió en grupos emocionados y gesticulantes.


La gran oportunidad de Houdini

Sin otras perspectivas, los Houdinis volvieron a actuar con el Welsh Brothers Travelling Circus. Mientras actuaba en Chicago en 1899, Houdini volvió a realizar su truco en la comisaría de escapar de las esposas, pero esta vez fue diferente.

Houdini había sido invitado a una sala llena de 200 personas, en su mayoría policías, y pasó 45 minutos sorprendiendo a todos en la sala mientras escapaba de todo lo que tenía la policía. Al día siguiente, The Chicago Journal publicó el titular "Asombra a los detectives" con un gran dibujo de Houdini.

La publicidad que rodeaba a Houdini y su acto de esposas llamó la atención de Martin Beck, el director del circuito de teatro de Orpheum, quien lo firmó por un contrato de un año. Houdini iba a realizar el acto de escape de esposas y Metamorfosis en los elegantes teatros Orpheum en Omaha, Boston, Filadelfia, Toronto y San Francisco. Houdini finalmente estaba saliendo de la oscuridad y hacia el centro de atención.


Houdini

En 1912, Harry Houdini fue bajado al East River de Nueva York en una caja envuelta en cadenas. La multitud de espectadores se quedó sin aliento. Los periodistas sacaron sus cronómetros. Houdini salió en menos de un minuto. El bombardeo mediático resultante fue solo uno de los espectáculos que establecieron para siempre a Houdini como "El mejor artista del escape del mundo".

A lo largo de su ascenso de inmigrante húngaro a estrella internacional, Houdini se enfrentó a nuestros mayores temores (la trampa, el dolor, la muerte) y salió victorioso. Fue el principal showman del siglo y un hombre perseguido por las dudas, las obsesiones y su propia mortalidad.

En esta presentación de Houdini, producida por Nancy Porter ("Alone on the Ice", "The Wright Stuff", "Amelia Earhart") y Beth Tierney, las mayores fugas de Houdini cobran vida a través de imágenes de archivo, recreaciones dramáticas realizadas por un escape profesional. el artista Bob Fellows, uno de los pocos capaces de realizar la difícil fuga de Water Torture Cell, y entrevistas en cámara con el ilusionista David Copperfield investigador de afirmaciones psíquicas James Randi, el artista de escape David De-Val, los escritores ELDoctorow y Ken Silverman y el caricaturista Al Hirschfeld, quien, cuando era niño, vio a Houdini actuar en el Palace Theatre de Nueva York en la década de 1920. Mandy Patinkin narra.

"Todo el mundo comprende el miedo al agua, el miedo a ser enterrado", dice Copperfield. "Houdini toma todas esas metáforas que son nuestras pesadillas y las convierte en algo de lo que puede escapar".

Después de años de actuar con su esposa, Bess, en circos, espectáculos ambulantes de medicina y museos de diez centavos, las ramas más bajas del mundo del espectáculo, Houdini comenzó a sorprender a la multitud en el circuito de vodevil con sus fugas de esposas. Su fama creció. En 1900, Harry y Bess realizaron una gira por Inglaterra y Europa. Publicó sus apariciones convenciendo a la policía local de que lo encerrara y luego salió de la celda desnudo. En sus actuaciones, cientos fueron rechazados en el escenario, la estrella pequeña y musculosa creó un frenesí con sus atrevidas acrobacias.

Después de cinco años en la carretera, Houdini, ahora una celebridad internacional, estaba agotada. Compró una elegante casa de piedra rojiza en una zona elegante de Harlem y se mudó con Bess y su madre viuda. "Houdini estuvo realmente casado dos veces", señala el biógrafo Ken Silverman. "Estaba casado con Bess, y luego, en cierto modo, también casado con su madre. Siempre las llamaba 'mis dos hijas'".

Harry prometió reducir la velocidad, pero no pudo. En 1908 ofreció $ 1,000 a cualquiera que tuviera un dispositivo que pudiera retenerlo. Su desafío abierto atrajo a los fabricantes de cajas de embalaje, pianos, escritorios con tapa enrollable, incluso un sobre enorme.

Cada escape conllevaba algún riesgo y cada actuación tenía un costo físico. "Houdini se rompió, se lesionó, se torció casi todo", dice Silverman. "Uno de los peores momentos fue en Pittsburgh. Un estibador subió al escenario y lo ató con fuerza. Tiraron con tanta fuerza que le rompieron el riñón".

Houdini actuó al aire libre, realizando escapes de agua cada vez más peligrosos. Entrenó sumergiéndose en una bañera helada, conteniendo la respiración mientras Bess lo cronometraba, hasta tres minutos. Luego se enteró de que su famoso Milk Can Escape estaba siendo copiado y vendido a imitadores por $ 35. Furioso, Houdini tomó represalias al presentar lo que describió como "el clímax de todos mis trabajos: la celda china de tortura de agua". Colgaría de los tobillos en un tanque lleno de agua, con la tapa cerrada con candado. Se corrió un telón, la banda tocó "Dormido en las profundidades"; luego, agonizantes minutos después, Houdini emergería, empapado y sin aliento, para hacer su reverencia. "Estaba tan locamente dedicado a lo que estaba haciendo y tan disciplinado que nunca se le ocurrió la máxima locura de su vida", observa el novelista E. L. Doctorow.

En 1918, Houdini intentó irrumpir en el cine con una serie de 15 capítulos llamada "Master Mystery". Pero sus habilidades de actuación no se compararon con su talento como escapista, y su carrera en Hollywood fue una bomba. Harry y Bess regresaron a Nueva York, donde se sumergió en lo que llamó su "biblioteca de teatro de fama mundial". Y en una nueva causa: desacreditar el espiritismo.

Con la muerte de millones durante la Primera Guerra Mundial, el espiritismo estaba floreciendo. Sir Arthur Conan Doyle y su esposa, amigos cercanos de los Houdinis, habían perdido a un hijo en el frente y afirmaron comunicarse con él a través de médiums. La esposa de Conan Doyle se ofreció a realizar una sesión para reunir a Houdini con su madre. Consternado por el ejercicio y enfurecido por la explotación de su dolor, Harry se embarcó en una vigorosa cruzada contra los espiritistas, declarando: "Se necesita un flimflammer para atrapar un flimflammer". Sus revelaciones resultaron increíblemente populares y lo devolvieron a los titulares.

A pesar de su promesa a Bess de retirarse, Harry, ahora en sus 40, no pudo salir del centro de atención. En 1925, lanzó un espectáculo individual en Broadway que presentaba trucos de magia, escapes y revelaciones de espiritistas. Durante un tiempo, pareció que el hombre era invencible. "Él decía: 'Golpéame, golpéame lo más fuerte que puedas'", recuerda Al Hirschfeld. "Y lo golpeaba, pero me lastimaba la mano antes de lastimarlo a él".

Pero Houdini no permanecería invencible por mucho más tiempo. En la Universidad McGill de Montreal dio una conferencia y luego estuvo descansando antes de su actuación. Un estudiante entró y desafió a Houdini a soportar un golpe en el estómago. Antes de que Houdini pudiera prepararse, el joven le propinó un doloroso golpe. "Eso servirá", murmuró Houdini. Luchó durante su actuación, luego se enfermó en el tren hacia su próxima parada. Más tarde, los médicos encontraron una infección generalizada a partir de un apéndice reventado. El gran mago murió en Detroit en Halloween de 1926 y fue enterrado en un ataúd de bronce que había sido hecho a medida para uno de sus trucos vivos enterrados. Tenía 52 años. Después de una vida dedicada a la búsqueda de la fama, Harry Houdini ahora asumiría su lugar en la historia.

Créditos

Producido por Nancy Porter
Beth Tierney

Editado por
Peter Rhodes

Musica por
Claudio Ragazzi

Cinematografía
Boyd Estus
Jeri Sopanen
Christine Burrill

Las fugas de Houdini realizadas por
Robert Fellows
Mind Matters, Inc.

Asistente de producción
James Whitters

Asistente de investigación
Arda Collins

Intérpretes de recreación

Tom Kemp
James Fellows
Edward Germain
Pier Gustafson

Escenografía
Katha Seidman

Disfraces
Ann Yoost Brecke
Intercambios

Músicos
Billy Novick
Brian Clague
Alon Yavnai

Sonido
Peter Frumkin
Yuri Raicin
John Zecca

Asistente de cámara
Jill Tufts
Dick Williams

Puños
Jeffrey King
Walter Argo

Animación inmóvil
La tienda de marcos, Ed Joyce

Diseño y mezcla de sonido
Estudios Heartpunch
Greg McCleary y el amperio Geof Thurber

Editor en línea
Dave Allen, Multivisión

Grabación de narraciones
Sincronizar sonido

Transferencia de película a cinta
Casa Roland

Asesores históricos
Kenneth Silverman
Don B. Wilmeth

Material de archivo
Películas de archivo
Casa de George Eastman
Richard Flint
El banco de imágenes
Sociedad Internacional de Magos
John E. Allen, Inc.
Biblioteca del Congreso
La biblioteca de películas de la WPA
Entretenimiento de cosmovisión

Fotografías
Archivo judío estadounidense
Fotos de archivo
Biblioteca Bancroft, Universidad de California, Berkeley
Colección Billy Rose Theatre, Biblioteca Pública de Nueva York para las Artes Escénicas y las Fundaciones Astor, Lenox y Tilden
Hermanos marrones
Colección Histórica Burton, Biblioteca Pública de Detroit
Colección Carrandi
Sociedad Histórica de Chicago
Colección Christopher Milbourne
Colección Kevin A. Connolly
Colección David Copperfield
Corbis-Bettman
Fotos de Culver
Colección David De-Val
Centro de Investigación de Humanidades Harry Ransom, Universidad de Texas en Austin
Colección del Teatro de Harvard, Biblioteca Houghton
Colección Ed Hill
Colección Sidney H. Radner, Centro histórico de Houdini, Appleton, WI
Biblioteca del Congreso
Biblioteca del Congreso, Sala de libros raros, Colección McManus-Young
Colección Robert Lund
William H. McIlhany
Colección de teatro Raymond Mander y Joe Mitchenson
Archivos de la Universidad McGill
Centro histórico de Minnesota
Sociedad Histórica de Minnesota
Museo de la Ciudad de Nueva York
Sociedad Histórica de Nueva York
Kenneth Silverman
Rosebush Enterprises y Lee Jacobs Productions
Sociedad de magos americanos
Colección Stanley Palm
Colección Morris Young
Colección Manny Weltman

Agradecimientos especiales a
David Copperfield
Kit y Gerry Laybourne
Sidney H. Radner
James Randi
Chris Spriano
Richard Wood, Teatro Strand


PARA LA EXPERIENCIA AMERICANA
Promoción en el aire
Frank Capria
James Dunford
Post-producción
Maureen Barden
Raymond Powell

Producción de campo
Larry LeCain
Bob McCausland
Chas Norton
Dan Lang
Diseñadores de series
Alison Kennedy
Chris Pullman

Animación del título
Lizard Lounge Graphics, Inc.

Editor en línea
Mark Steele

Tema de la serie
Charles Kuskin

ADAPTACIÓN del tema de la serie
Michael Bacon
Gerente de negocios
Christine Larson

Administración de proyecto
Nancy Farrell
Helen R. Russell
Andre Jones

Medios interactivos
Rick Groleau
Danielle Dell'Olio
David Condon

Publicidad
Daphne B. Noyes
Johanna Baker

Productor coordinador
Susan Mottau

Editor de series
José Tovares

Productor senior
Mark Samels

Productor ejecutivo
Margaret Drain


Una película de Nancy Porter Productions, Inc.
para LA EXPERIENCIA AMERICANA


Fundación Educativa WGBH
© 2000 Todos los derechos reservados

Transcripción

David McCullough, Presentador de la serie: Hola y bienvenido a The American Experience. Soy David McCullough.

Houdini. Excepto, supongo, del legendario Merlín de la Corte del Rey Arturo, ningún nombre evoca tanto el reino de la magia.

El gran Harry Houdini, extraordinario artista del escape, es nuestra historia y, debo decir, como uno de los muchos que han conocido la felicidad de la fascinación de la niñez por la magia, me encanta esta película.

Aquí no se revelarán secretos de los trucos de Houdini, debe entenderse desde el principio. Lo que se revela, a través de una gran cantidad de fotografías antiguas, clips de películas y entrevistas particularmente interesantes, es la naturaleza ardiente del hombre mismo y lo mucho que él y sus impresionantes hazañas dijeron sobre Estados Unidos en su tiempo.

En esta excepcional historia de vida se encuentra todo un panorama de modas, innovaciones, pasatiempos populares y anhelos seculares que conmovieron al país entonces. Está el papel del espiritismo, el advenimiento de los rascacielos y el avión, el florecimiento del mundo del espectáculo, desde el vodevil hasta Broadway y el cine, los infinitos nuevos poderes de la publicidad. Existe la insaciable necesidad en algunas personas de ser el centro de atención, un deseo para el que no hay sustituto sino más protagonismo. Y está la manera sorprendente en que este extraordinario intérprete encarnó el profundo deseo de escapar entre decenas de miles de sus nuevos compatriotas estadounidenses.

Y en último análisis está el propio Houdini, que una vez dijo simplemente: "Hago trucos que nadie puede explicar".

Que terminaría una carrera tan triunfante y anhela más que nada escapar del negocio de la fuga es otra parte convincente de la historia. Houdini por la productora Nancy Porter.

JAMES RANDI , Investigador de afirmaciones psíquicas: Todos los que alguna vez experimentaron ver a Houdini en persona comentaron en su sonrisa. Sonrió de oreja a oreja. Y miró a toda la audiencia. Barrió: todos lo miraron a los ojos en un momento u otro. Incluso hasta el balcón. Lo consiguió.

AL HIRSCHFELD , Caricaturista : Lo metían dentro de una lata de leche llena de agua, ya sabes, y le ponían candados por fuera de la lata de leche. Parecía que se lo pondría lo más difícil posible.

DAVID COPPERFIELD , Ilusionista: Todo el mundo comprende el miedo al agua, el miedo a ser enterrado. Ya sabes, toma todas esas metáforas que son nuestras pesadillas y las convierte en algo de lo que puede escapar.

RANDI: Y una forma en que lo hizo con la lata de leche fue diciéndoles: "En el momento en que ponga mi cabeza bajo el agua, quiero que todos respiren profundamente y contengan la respiración todo el tiempo que puedan.

KEN SILVERMAN , Biógrafo : Para crear suspenso, para la lata de leche, puso un reloj enorme en el escenario. 45 segundos, un minuto, un minuto y medio, cuando las personas de la audiencia se dieron cuenta de que no podían contener la respiración durante 30 segundos. Dos minutos.

RANDI: La gente entraría en pánico. Algunos de ellos incluso dejarían a la audiencia porque no podían soportar el suspenso.

DAVID DE-VAL, Artista del escape: Y luego, de repente, goteando, salía del armario. Allí, todas las cerraduras seguían intactas. Y no había ni idea del método que usó. Ese es un buen escape, ¿no?

NARRADOR: Fue nuestro mejor showman. A lo largo de su ascenso de inmigrante desconocido a estrella internacional, Harry Houdini irradió confianza y coraje. En público, se enfrentó a nuestros mayores temores y siempre salió victorioso. Lo que no sabíamos era que Houdini estaba plagado de dudas y perseguido por su propia mortalidad. Para nosotros, era un superhombre.

NARR: Harry Houdini no era su verdadero nombre. Nació como Ehrich Weiss en Budapest en 1874. Cuando tenía cuatro años, emigró con su madre y cuatro hermanos a la pequeña ciudad del medio oeste de Appleton, Wisconsin. Allí se unieron al padre de Ehrich, que había llegado para dirigir una pequeña congregación de inmigrantes judíos. El rabino Mayer Weiss fue educado, intransigente y profundamente devoto de su esposa, Cecelia.

RANDI: Harry se refirió a ella como una santa, como un ángel. Ella era una persona muy cariñosa y cariñosa. Y es algo que le dio a Harry un objetivo en su vida, complacer a Cecelia, su madre.

SILVERMAN: Houdini creció en una familia con cinco niños. Y Houdini trabajó muy duro para intentar destacar. Su competitividad se debió en parte a intentar superar a sus hermanos.

NARR: Ehrich se destacó como el más ágil físicamente. Inspirado por los circos ambulantes, actuó para sus amigos como contorsionista y trapecista, llamándose a sí mismo El Príncipe del Aire.

RANDI: Estoy seguro de que Harry diría "Creo que yo también puedo hacer eso". No importaba lo increíble que fuera o lo imposible que pareciera, sabía que si ellos podían hacerlo, él podría hacerlo.

NARR: Pero los años idílicos en Appleton fueron de corta duración. El padre de Ehrich fue despedido por su congregación por ser demasiado "del viejo mundo". Luchó por mantener a su familia, y se mudaron con frecuencia, y finalmente terminaron en las abarrotadas viviendas de la ciudad de Nueva York. Ehrich y su padre encontraron trabajo en una fábrica de ropa. El poco tiempo que tenía, lo dedicó a construir su cuerpo. Con solo cinco pies y seis pulgadas, era musculoso y a menudo corría 10 millas por día.

SILVERMAN: En la maravillosa foto de él a la edad de 16 años, tiene un cofre lleno de medallas, una de las cuales ganó en una carrera a campo traviesa en Nueva York. Esa es una verdadera medalla. Todas las demás medallas en su pecho son falsas. Eso es muy típico de Houdini, no importa lo maravillosas que sean las cosas que hizo, tuvo que exagerarlas.

E. L. DOCTOROW , Escritor: La desesperación fue el tema de su vida. Ese deseo desesperado de convertirse en algo casi sobrehumano si pudiera. "Mira quién soy, mira lo que puedo hacer", es algo muy, muy desesperado.

NARR: Pero nada de lo que Ehrich pudiera hacer podría transformar la vida de su padre. Mientras el rabino Weiss agonizaba de cáncer a la edad de 63 años, le hizo prometer a su hijo que Cecilia nunca querría nada. Se convirtió en la misión de Ehrich.

SILVERMAN : Creo que Houdini estaba en parte avergonzado de su padre fracasado. Para él fue muy importante superar esos inicios y contar realmente en el mundo. Muy pocas personas que conozco han querido dejar una huella en la vida tanto como lo hizo Houdini.

NARR: Fue en las calles de Nueva York donde Ehrich encontró la manera de dejar su huella.

DON WILMETH, historiador del teatro: Había lugares de entretenimiento en prácticamente todas las cuadras de la ciudad, salones de conciertos, teatros de variedades, museos de diez centavos. Los museos de monedas de diez centavos de hecho anunciarían lo que hay adentro en el exterior, por lo que habría existido la posibilidad de ver demostraciones de anomalías humanas o incluso posiblemente un mago en la calle.

NARR: A los dieciocho años, Ehrich se unió a un amigo para formar un simple acto de magia realizando trucos de prestidigitación. Se llamaron a sí mismos los hermanos Houdini en honor al famoso mago francés, Robert Houdin. Ehrich se convirtió en Harry.

COPPERFIELD: Creo que cuando eres un niño y haces algo que es un poco fuera de lo común, ya sea magia o fugas o algo así, que impresiona a la gente, obtienes esa reacción, una reacción muy genuina de asombro, de asombro. . Es algo que no puedes reemplazar con nada más.

NARR: El primer gran trabajo para los hermanos Houdini fue en la mitad de una milla de largo en la Exposición de Columbia de 1893 en Chicago.

WILMETH: Los organizadores de la Feria Mundial esperaban que la feria, la exposición, fuera el gran atractivo. En realidad, el intermedio probablemente fue más exitoso, más popular. ¿Por qué? Porque la gente estaba realmente entretenida. El entretenimiento estadounidense estaba todavía en su etapa formativa, pero en la década de 1890 explotó. Y Houdini estaba llegando justo en ese punto de explosión.

NARR: Harry descubrió que había mucho trabajo en el mundo del espectáculo. Encontró a alguien con quien compartirlo al año siguiente cuando conoció a Beatrice Rahner, de dieciocho años. Bess era una inmigrante católica alemana, animada y divertida, que formaba parte de un acto de canto y baile llamado Floral Sisters. Después de un noviazgo de tres semanas, se casaron.

SILVERMAN: Bess era una asistente de mago nativa, era muy pequeña. Ella medía sólo un metro y medio de altura y era muy ágil. Cinco pies de alto, delgado, muy parecido a un gamin, es maravilloso para entrar y salir de cajas.

NARR: Apareciendo como los Houdini, realizaron trucos de magia convencionales y presentaban una ilusión llamada Metamorfosis que tomaba solo tres segundos para intercambiar lugares en un baúl.

SILVERMAN: Los Houdini comenzaron en las ramas más bajas del mundo del espectáculo. Hicieron circos. Hicieron espectáculos de medicina ambulantes donde Houdini vendería Kickapoo Joy Juice entre los actos. Comenzaron en museos de diez centavos, actuando junto a varios tipos de anomalías humanas. Houdini realmente llegó a odiarlo.

NARR: Anhelaba subir la escalera al escenario de Vaudeville. El dinero era mejor, el ritmo menos agotador y, en comparación con el museo de moneda de diez centavos, se refinaba positivamente.

RANDI: Tony Pastor's en Nueva York fue la primera gran cita que tuvieron los Houdinis. Era los Lugar para estar. Pero lo que también era importante era ¿dónde estabas en la factura?

NARR: Harry y Bess jugaron en la peor posición, abriendo el segundo acto, mientras la audiencia aún se sentaba. Cuando Harry luego pegó el programa en su álbum de recortes, movió a The Houdinis a la posición de cabeza de cartel.

NARR: Para convertirse en un verdadero cabeza de cartel, Harry necesitaba un truco. Se inspiró en los espectáculos espiritistas en los que los artistas entraban en un armario esposado. Si bien la audiencia creía que los espíritus tocaban instrumentos y hacían volar objetos, Houdini supo de inmediato que se trataba de un truco. Los artistas se habían quitado las esposas.

WILMETH: Toda la idea del espiritista era hacer creer a la audiencia que lo hacían. no escapar. Houdini vio el potencial en el escape real.

NARR: La primera vez que usó esposas en el escenario, supo que estaba en lo cierto. Pero escapar fue solo una pequeña parte de su acto. Había luchado durante seis años y todavía era el Harry del Museo Dime.

SILVERMAN: Estaba pensando en salirse de la magia pero se fue a cumplir un contrato que tenía en Minneapolis. Mientras actuaba en una especie de cervecería al aire libre, un agente muy famoso llamado Martin Beck, uno de los principales gerentes de Vaudeville, entró y vio una de las esposas de Houdini que se escapaban.

RANDI: No creía que el acto de fuga pudiera mantener una continuidad que una audiencia llegaría a ver precisamente eso. Pero Beck vio a través de eso. Beck vio que un acto de fuga podía ser un acto en sí mismo.

NARR: Martin Beck telegrafió a Houdini diciendo que podía abrir en Omaha y recibir un pago de sesenta dólares a la semana."Este cable cambió el viaje de toda mi vida, ", escribió más tarde. El acto ya no eran Bess y Harry. Era simplemente Houdini, el Rey de las Esposas. Después de catorce meses en el circuito de vodevil de Beck, ganaba $ 400 a la semana y era famoso.

NARR: En 1900 Beck envió a Harry y Bess a una breve gira por Inglaterra.

DE-VAL: En ese momento, en el cambio de siglo, era importante que la gente en Estados Unidos viniera a Inglaterra, porque ahí era donde era: lo más importante para tener éxito. Ahí es donde: todos los estadounidenses vinieron a Inglaterra.

NARR: En Londres, Houdini asombró al público y fue aclamado como "el artista más maravilloso que el mundo haya visto jamás". Harry y Bess decidieron quedarse en el extranjero y empezaron a actuar por toda Europa.

DE-VAL: Creo que Houdini atrajo a la clase trabajadora. Se consideraban encadenados, encadenados a la pesadez de su trabajo, por bajos salarios y malas condiciones. Y ver a Houdini escapar aparentemente de cosas imposibles, pensaron que tal vez les dio un rayo de esperanza de que tal vez pudieran hacer lo mismo.

NARR: Houdini dio a conocer sus apariciones visitando la cárcel local donde convenció a la policía para que lo encerrara y lo dejara intentar escapar.

DE-VAL: Houdini vino a la ciudad y sabías que Houdini estaba en la ciudad. Tenía carteles montados en las manijas y emplearía quizás a 20 personas para llevarlos por la calle. "Houdini escapó de su cárcel hoy a las 10:30". Fue una gran exageración.

NARR: Las fugas de la cárcel fueron especialmente notorias porque las realizó desnudo.

RANDI: En ese día, eso fue sumamente atrevido. Pero también demostró que no entró con herramientas especiales escondidas en su camisa y sus pantalones y sus zapatos y todo eso. Aunque lo registrarían asiduamente, tenía formas de evitar esas búsquedas. Como se puede imaginar, había tantas formas a mano y de tal manera que podía estar en esa celda con suficientes herramientas que, después de haber estudiado la cerradura, supo cómo manipularla.

DE-VAL: El verdadero truco de todo esto fue, quiero decir, la clave correcta en el momento adecuado, pero manteniéndola alejada de cualquiera que pudiera verlo tenerla. Eso [risas] realmente lo resume. De todos modos, eso es escapología.

NARR: Harry trabajó con la prensa tan hábilmente como con sus cerraduras. En 1904, organizó un evento con el periódico más grande de Londres, El Daily Mirror. Durante días, el Espejo alimentó al público con todos los detalles sobre un juego de esposas que se garantizaba que eran imposibles de elegir. Frente a cuatro mil espectadores, Houdini parecía preocupado. "No sé si saldré o no", dijo. Luego se retiró a un gabinete que llamó casa fantasma y la audiencia esperó.

SILVERMAN: Una de las veces que Houdini salió de la casa fantasma, pidió que le quitaran el abrigo. Sudaba profusamente. El encargado de la fuga dijo que no. Temía que eso le mostrara a Houdini realmente cómo se podían abrir las esposas. Houdini luego hizo un truco puro de Houdini.

DE-VAL: Luchó por meterse en un bolsillo lateral de su abrigo, terriblemente difícil, sacó un cortaplumas y lo abrió con los dientes. Y se quitó el abrigo de su cuerpo y lo tiró al suelo, y todos aplaudieron. Y sostuvo las esposas triunfalmente en el aire y volvió al armario para intentarlo de nuevo.

NARR: Durante más de una hora, la audiencia se sentó fascinada esperando que apareciera Houdini.

RANDI: Y cuando finalmente salió de esas esposas, literalmente lo cargaron sobre sus hombros y caminaron con él. Estaban tan emocionados. La audiencia se volvió loca.

COPPERFIELD: Solo hay una forma en que podría haber salido de eso. Consiguió que un periódico colaborara en una farsa para conseguir publicidad, lo que es un logro bastante interesante. Es un marketing realmente asombroso.

NARR: "Nada en las paredes excepto Houdini", Harry se jactó. Pero después de 5 años, las giras constantes habían pasado factura. Harry se sintió culpable de haber dejado a su madre durante tanto tiempo y, como le escribió a un amigo, "Bess desea dejar de trabajar y descansar lo suficiente para criar una de esas cosas que llamamos niños".En 1905, los Houdini regresaron a casa. Harry ahora era una estrella internacional.

NARR: Casi 30 años antes, Ehrich Weiss había llegado al puerto de Nueva York como un joven inmigrante de Hungría. Ahora era Harry Houdini y llevaba un pasaporte que indicaba a Appleton, Wisconsin como su lugar de nacimiento.

COPPERFIELD : Después de que evolucionas en un país extranjero y eres bienvenido de nuevo en tu Estados Unidos adoptado, ya sabes, eso es - no puede ser nada mejor que conquistar algo que era invencible para ti.

NARR: Houdini ahora ordenaba $ 2000 a la semana. Compró una elegante casa de piedra rojiza en una zona elegante de Harlem y se mudó con su hermana, uno de sus hermanos y, por supuesto, su madre.

SILVERMAN: En realidad, Houdini se casó dos veces. Quiero decir, estaba casado con Bess y, en cierto modo, también estaba casado con su madre. Siempre las llamaba "mis dos chicas".

RANDI: De hecho, era lo que llamaríamos hoy: un niño de madre. Amaba a su madre hasta la obsesión. Pero también amaba a Bess, y creo que la amaba, eh, apasionadamente, románticamente. Dejó sus pequeñas notas debajo del mantel y escondió una foto que eventualmente encontraría.

NARR: Harry se dirigió a Bess con adoración como "Cariño, Wifie, mía", diciendo que tenía una "gran cantidad de amor esperándola".

SILVERMAN: Toda su relación con ella es una broma. Hay algo muy poco serio en ello. También era el tipo de relación que Houdini tenía con otras personas. Este era alguien muy envuelto en sí mismo. Era un egoísta absolutamente inmenso. Ninguno más grande. Tenía la papelería más elaborada que tenía "Houdini" por todas partes. Su pijama decía "HH". Su billetera decía "HH". Las baldosas, las… las baldosas del piso de su baño decían "HH".

NARR: Houdini estaba especialmente preocupado por su salud. Nadaba y recibía masajes con regularidad, no bebía ni fumaba y era evangélico acerca de su dieta.


DE-VAL:
Trató de decirle a la gente que podía fortalecerlos si tenían mucha leche, naranjas, huevos y Dios sabe qué. Y les dio pequeñas recetas, les anotó cosas que les ayudarían a desarrollar su físico.

DE-VAL: Era un tipo muy agradable, un tipo con el que te gustaría estar. Pero el otro lado de él fue que una señora en particular que era su secretaria me dijo que a él no le gustaba la gente. No le gustaba la gente en absoluto. Tan . él — él no solo hizo un acto sobre el escenario también lo hizo.

RANDI : Era un enemigo implacable. Tenía personas que no le agradaban, si no odiaban, durante toda su vida, simplemente porque lo habían despreciado.

NARR: Las personas que más odiaba Houdini eran los imitadores que lo habían acosado desde el comienzo de su carrera. Harry a menudo los espiaba y luego los humillaba en público. "Hacer otros" dijo en una ocasión,"O te lo harán a ti".

NARR: En 1908, soltó las escapes de esposas y comenzó a realizar un nuevo acto, el Open Challenge. Ofreció mil dólares a cualquiera que tuviera un dispositivo que pudiera retenerlo.

SILVERMAN : Fue un truco maravilloso. Eso le trajo mucha buena voluntad local. Quiero decir, él habría venido a Milwaukee y alguna firma de empaquetado o algún fabricante de pianos diría: "Te encerraremos en nuestro piano, clavaremos la tapa y saldrás". Sería una gran publicidad para ellos y una gran publicidad para Houdini.

DE-VAL: Había personas en las fábricas con las que había hablado, que dijeron: Oh, fue maravilloso cuando nos reunimos y dijimos: inventemos un desafío para que Houdini escape. Ellos se unieron. Él trajo al público realmente al escenario. Los hizo sentir importantes, creo.

NARR: Houdini escapó de un escritorio con tapa enrollable, un sobre enorme, una pelota de fútbol gigante, incluso una criatura de las profundidades.

E. L. DOCTOROW: Si estuviera trabajando hoy, habría un nivel de cinismo que simplemente no existía entonces. Había una especie de inocencia de esa época, antes de la televisión, antes de las grandes películas de alta tecnología de 100 millones de dólares, que hizo de su acto una especie de súper acto.

NARR: Creó un frenesí para ver sus espectáculos en Europa y América, y las calles a menudo estaban bloqueadas y cientos de personas no podían entrar.

HIRSCHFELD: La mayoría de los vodevilianos desarrollaron 12 minutos de material a lo largo de su vida, y siempre fue el mismo. Pero el acto de Houdini tuvo suspenso. Y nadie sabía exactamente qué iba a pasar, incluido él mismo. Fue increíble. Atarían cada parte de su cuerpo con cuerdas y cadenas, por lo que sería absolutamente imposible salir de él. Pero pareció zafarse de eso.

NARR: Mostraría cada desafío frente al teatro antes del espectáculo para atraer a la audiencia. Era una estrategia que Harry había aprendido en el circo. También le dio la oportunidad de planificar su escape.

NARR: Pero no importa cuánto se preparó, siempre existía un riesgo.

SILVERMAN: Houdini se rompió, se lesionó, se torció casi todo. Una de las peores lesiones fue: estaba actuando en Pittsburgh y estaba atando una cuerda. Y un estibador subió al escenario y lo ató con fuerza. Tiraron muy fuerte de su cuerpo. Tan fuerte que le rompieron el riñón. Y durante la semana siguiente estuvo orinando sangre.

SILVERMAN : Todas las fugas de Houdini implicaron mucho dolor. Y ciertamente parte del ... el interés en él tiene que ver con algún tipo de placer masoquista. A Houdini le fascinaba la mutilación. Tenía una colección espantosa de fotografías, una de ellas, algunas de prisioneros en Asia que fueron decapitados, y las cabezas están tiradas por el campo como coles.

NARR: Harry estaba fascinado por la locura e incluso visitó instituciones mentales. Un día, se sorprendió al ver a un recluso que luchaba por salir de una camisa de fuerza.

RANDI: Fue parte de su genio que vio en esa pieza una presentación, porque pareces estar totalmente indefenso.

NARR: Pero la obsesión más fuerte de Houdini era la muerte. Después de que se incendiara una escuela, se desvió de su camino para ver los restos carbonizados de las jóvenes víctimas.

SILVERMAN: Houdini tuvo una fascinación de por vida con la muerte. Hay muchas, muchas fotografías de él visitando tumbas, por lo general las tumbas de otros magos. Él mismo está tentando a la muerte, toda su vida.

NARR: Cuando Harry presentó Milk Can Escape, aprovechó los miedos más profundos de su público.

HIRSCHFELD: Me fascinó ver lo loco que podía volverse este hombre, ya sabes, y ... y salir de allí. Porque se puso en peligro. Realmente lo hizo. Muchas, muchas veces.

NARR: Houdini casi muere cuando la fábrica de cerveza Tetley en Inglaterra lo desafió a escapar de una lata de leche llena de cerveza.

DE-VAL : Tenía un pequeño espacio de aire en la parte superior de la lata, la tapa estaba ligeramente abovedada. Ahora, cuando Houdini, que muchas veces había hecho este truco, entró en la lata y subió a la parte superior, encontró ese pequeño espacio que literalmente le salvó la vida muchas, muchas veces, que estaba lleno de CO2 de la cerveza. Tan pronto como tomó un trago de ese aire, no era aire. Fue veneno. No sé exactamente cómo se puso en contacto con el exterior, pero sabían que estaba saliendo mal y lo sacaron de la cosa, lo destrozaron y lo sacaron.

SILVERMAN: Hay una historia que dice que cuando era joven nadaba en el río. Tenía siete años y casi se ahoga. Esa historia siempre me fascina, porque muchas de las mayores acrobacias de Houdini son en realidad escapes bajo el agua. Quizás esa experiencia lo asustó tanto que pasó gran parte del resto de su vida tratando de asegurarse de poder superarla y sobrevivir.

NARR: Harry comenzó a prepararse para escapes de agua peligrosos. Se sumergía en una bañera helada conteniendo la respiración el mayor tiempo posible. Bess lo cronometró mientras permanecía debajo durante hasta tres minutos.

DOCTOROW: Estaba tan locamente dedicado a lo que estaba haciendo, tan disciplinado que nunca se le ocurrió la máxima locura de su vida.

NARR: A los treinta y tres años, Houdini comenzó a realizar peligrosas escapadas de agua al aire libre para promover sus espectáculos de vodevil en todo el país. En Nueva York, creó uno de los espectáculos más grandes que la ciudad jamás haya visto cuando lo esposaron, lo sujetaron en una caja de embalaje y lo bajaron al East River.

SILVERMAN : Las multitudes eran absolutamente inmensas. Quiero decir, hasta 100.000 personas. No podías acercarte al East River. Había gente parada en el malecón. La policía temía que la gente se derrumbara. Creo que en realidad algunas personas lo hicieron.

DOCTOROW: Estaba representando una y otra vez el mismo impulso que trajo aquí a personas de países extranjeros en primer lugar: escapar de la jerarquía social, escapar de la pobreza, escapar de la injusticia. Ese tipo de autoafirmación atrajo a la gente.

SILVERMAN: Pero en su cabeza, creo que Houdini siempre actuaba para su madre. Quiero decir que esa era su audiencia real. Lo que siempre me asombra es que cuando estaba haciendo algunas de sus acrobacias más peligrosas, hacía que su madre viniera y lo viera saltar de un puente, esposado, y al final de su actuación, escribía en su diario ". Mamá me vio saltar ".

DOCTOROW: Era como si nunca hubiera crecido, fuera el último adolescente o niño aspirante que nunca podría obtener el reconocimiento que pensaba que se merecía.

NARR: Harry había querido durante mucho tiempo ser visto como un erudito como su padre.

RANDI : Como su padre era rabino, una persona culta, Houdini trató de convertirse en una persona culta a pesar de que tenía muy poca educación básica. La mayor parte se ganó en las calles y en la carretera.

NARR: Houdini intentó convertirse en intelectual. Coleccionó una de las bibliotecas de teatro más grandes del mundo, escribió libros sobre magia y buscó amistades con escritores célebres como Jack London y Sir Arthur Conan Doyle.

COPPERFIELD: Mire cómo empezó: en los carnavales, en el circo, en la feria, esta especie de periferia del entretenimiento respetado. Y finalmente, después de lograr el éxito, realmente quieres que las personas a las que respetas te respeten.

DOCTOROW: Siempre existió la sensación de que no solo querría escapar del río helado, o del ataúd, o de la lata de leche, sino que también tenía que escapar del escenario y ser visto en el mundo real como una figura histórica. y no solo un ilusionista escénico.

NARR: En 1910, Harry compró un avión y lo llevó a Australia, donde realizó un atrevido vuelo de tres minutos.

RANDI: Era un hombre que apenas tenía que preocuparse por ser olvidado. Pero nunca estuvo del todo seguro de eso.

NARR: "Incluso si la historia olvida a Houdini, el rey de las esposas, " él dijo, "anotará mi nombre como el primer hombre en volar aquí ".

RANDI : ¿Quién recuerda hoy que Harry Houdini fue la primera persona en pilotar un avión en Australia? No muchos.

NARR: Harry estaba decepcionado de que Bess y él no pudieran tener hijos. Sin una familia propia, Bess centró su instinto maternal en Harry.

RANDI: Su esposa Bess siempre estaba detrás de él para ponerse una camisa limpia. Y ella tomaba un cepillo de vez en cuando y se frotaba los nudillos, porque él no era demasiado cuidadoso con su apariencia personal.

SILVERMAN: Es una especie de vago. Parece que no ha cambiado en semanas. Creo que su descuido en la vestimenta era solo una función de su total preocupación por lo que estaba haciendo.

NARR: Para 1912, el Milk Can Escape se estaba copiando y vendiendo a imitadores por $ 35. Houdini estaba furioso pero preparado. Había pasado cinco años en su taller del sótano desarrollando en secreto un nuevo escape. "El clímax de todos mis trabajos " él dijo, "es la Célula China de Tortura de Agua".

RANDI: Aquí teníamos una especie de acuario del tamaño de un hombre. Había un par de toneladas de agua allí, la tapa tenía un par de muescas cortadas, en las que se colocarían sus tobillos, cerrados con candado en el extremo. Lo levantarían, boca abajo, colgando de la tapa.

SILVERMAN: Estar colgado de los tobillos boca abajo, sumergido en agua, te quita mucho. Su pecho se siente como si estuviera explotando. Da miedo.

RANDI: Lo último que viste de Houdini fue colgado boca abajo, mirando a la audiencia a través del cristal. Infundió terror.

SILVERMAN: Su cabello se arremolinó, sus mejillas se hincharon, volviéndose una especie de rojo en la cara. Y te preguntaste, ¿cómo va a salir este tipo de allí?

RANDI: Y luego viste caer el telón sobre él. Y la tensión era insoportable.

Había un representante o dos de la audiencia de pie allí para asegurarse de que nadie se acercara por detrás, para liberarlo de ninguna manera. Y durante un par de minutos, así fue mientras tocaban "Dormido en las profundidades".

RANDI: Saldría de la celda de tortura de agua, pero oculto a la audiencia. Y no se darían cuenta del hecho de que ahora estaba fuera. Y se detendría por un tiempo, por supuesto, para generar suspenso.

Y luego, de repente, a una señal, la música se detuvo y allí estaba sin aliento y empapado, caminando hacia adelante para hacer sus reverencias. Qué momento tan maravilloso.

NARR: Aunque insistió en que era solo un truco, muchos creyeron que debió haber escapado por medios sobrenaturales.

RANDI: Una vez que conoces el secreto, toda su belleza desaparece. En realidad, el secreto no es la mejor parte, es la presentación.

SILVERMAN: Houdini se dirigía a un gran viaje europeo que iba a realizar en los países escandinavos. Subió a bordo del barco, pero ... y la cosa estaba a punto de salir, pero insistió en bajar corriendo por la pasarela y darle a su madre otro beso y un gran abrazo.

RANDI: Existe una imagen muy conmovedora del momento en que Houdini vio a su madre por última vez. Tomó esa foto quizás desde la popa del barco mientras el barco zarpaba del puerto de Nueva York con destino a Europa. Y ves a su madre, solo una pequeña figura entre una gran multitud de personas que se despiden del barco con la mano.

SILVERMAN: El peor día en la vida de Houdini fue sin duda el día en que murió su madre. Según un relato, cuando recibió la noticia de que actuaba en Copenhague, creo que se desmayó.

NARR:"Me siento como un niño que ha sido llevado a la estación de ferrocarril por su madre", el escribio, "El tren llega apresuradamente, la madre se las arregla para subir a bordo y ante mis ojos se aleja el tren y la madre a bordo. Aquí me quedo solo en la estación".

NARR: Harry canceló su recorrido y, durante semanas, solo salió de la casa para visitar la tumba de Cecilia. Encuadernó sus cartas en un libro para poder leerlas hasta altas horas de la noche. Le dijo a su hermano que había perdido toda ambición. Y, sin embargo, todavía estaba impulsado a actuar.

COPPERFIELD: Cuando eres apasionado no tienes mucha paz. Tienes que seguir adelante, tienes que ser realmente apasionado por seguir avanzando como el tiburón atravesando el agua. Tenía un anhelo apasionado de quedarse allí.

NARR: En un frío día de invierno en la ciudad de Nueva York, Houdini, que ahora tiene más de cuarenta años, realizó su truco publicitario más exigente físicamente.

HIRSCHFELD: Se ahorcaba en Times Square y se quitaba la camisa de fuerza. Y, por supuesto, todo el tráfico en Times Square estaba atascado. Miles de personas se quedarían afuera y observarían este fenómeno. Me pareció que era solo un gran músculo, con un centro controlado en alguna parte. Parecía tener control sobre cada músculo de su cuerpo.

SILVERMAN: También había una conexión con el sentido de lo moderno de la audiencia. Estos nuevos edificios altos de diez pisos de altura, estos nuevos milagros de la arquitectura. Y grúas en la calle. Fue una especie de hazaña muy moderna.

NARR: En 1918, Houdini era un ícono cultural. Incluso hubo una nueva palabra, 'houdinize', que significa salir de un aprieto. Pero Harry todavía se sentía inquieto. Tuvo una aventura con la viuda de Jack London, Charmian. Ambos sufrieron la pérdida de un ser querido, tuvieron una relación apasionada pero breve.

SILVERMAN: Realmente era una flecha recta y parece haberse sentido muy culpable por ello. Que debería haber tenido una aventura es algo inevitable. Que solo tuviera uno y que pareciera no haber sido muy feliz es probablemente más revelador.

NARR: En las principales ciudades de todo el país. Houdini realizó su escape de la camisa de fuerza al revés, su truco publicitario más popular. También fue el último que creó. Harry estaba físicamente agotado. "De ahora en adelante tengo la intención de trabajar completamente con mi cerebro", escribió en su diario.

SILVERMAN: En general, no se aprecia que Houdini, casi desde el principio, realmente quisiera salir del negocio de la fuga. Escribe en sus diarios una y otra vez: "Esto es demasiado difícil. Debo encontrar otra forma de hacer esto".

WILMETH: En la adolescencia que se acercaba a los años 20, el cine ganaba rápidamente como una gran amenaza para el vodevil. Creo que probablemente Houdini sabía que su carrera como actor de teatro podría ser limitada. Y por eso le parecía muy importante triunfar en la pantalla.

NARR: En 1918, el primer intento de Houdini de irrumpir en el cine fue una serie de 15 capítulos llamada Maestro Misterio.

SILVERMAN: Su idea era que se filmaría a sí mismo haciendo sus fugas, luego ya no tendría que hacerlo. La gente podría simplemente verlo en una película.

NARR: Durante un tiempo, la vida en Hollywood fue buena. Harry y Bess disfrutaron quedarse en un solo lugar, después de años en la carretera. En la noche de su vigésimo quinto aniversario de bodas, le dejó una nota:"Nos hemos muerto de hambre y hemos protagonizado juntos. Te amo y sé que me amas ... Tuyo hasta el fin del mundo y para siempre. Ehrich. Pero en el negocio del cine, Harry había conocido a su pareja.

SILVERMAN: Era un actor terrible. Quiero decir, tiene unas tres expresiones. Puede fruncir el ceño, puede parecer rígido y puede parecer inquisitivo. Eso es todo.

RANDI: Es tan ridículo, es, es como si fuera una comedia. Pero no los quiso decir como comedias. Quería que lo tomaran muy en serio. Fue un gran fracaso en las películas.

NARR: Harry y Bess se retiraron a su casa en Nueva York. Se enterró en lo que llamó su "biblioteca de teatro de fama mundial". Con la muerte de millones durante la Primera Guerra Mundial, floreció un movimiento religioso llamado espiritismo. Uno de sus mayores discípulos fue el amigo de Houdini, Sir Arthur Conan Doyle, el creador de Sherlock Holmes.

SILVERMANDoyle había perdido a un hijo en la Primera Guerra Mundial, y varios médiums le habían traído al hijo de Doyle para besarlo en la frente y hablar con él.

NARR: La esposa de Conan Doyle se ofreció a realizar una sesión para Houdini. Ella afirma que podría recibir un mensaje de su madre. Harry se mostró escéptico, pero estuvo de acuerdo.

Oh, cariño, gracias a Dios, gracias a Dios, por fin he terminado. Lo he intentado oh tantas veces ahora soy feliz. Por qué, por supuesto, quiero hablar con mi hijo, mi propio hijo amado. -Hay tantas cosas que quiero decirle - pero --- estoy casi abrumado por esta alegría de hablar con él una vez más.

SILVERMAN: El mensaje estaba en inglés. Y Houdini dijo que su madre casi no sabía inglés. Hablaba una especie de mezcla de húngaro, alemán e idish. De modo que estaba seguro de que el mensaje era un fraude.

NARR: Enfurecido por la explotación de su dolor, Houdini comenzó una cruzada contra los espiritistas. Asistió disfrazado a las sesiones de espiritismo confiando en que estaba especialmente preparado para exponer sus artimañas. "Se necesita un flimflammer para atrapar un flimflammer", dijo. Harry estaba de vuelta en los titulares.

DOROTHY YOUNG, asistente de Houdini: Me dijo que pensaba que eran malvados. Se aprovecharon de la gente pobre. Gastarían su último dólar para escuchar la voz de un ser querido.

NARR: Las exposiciones de Houdini resultaron increíblemente populares. Se convirtieron en su nuevo acto.

JOVEN: Leyó el nombre y la dirección de todos los espiritistas de cada ciudad. Y, por supuesto, mucha gente lo demandó y todo eso, pero no obtuvieron ninguna porque la información que teníamos era auténtica.

NARR: Houdini incluso testificó contra el espiritismo en audiencias del Congreso. Por fin, estaba recibiendo el respeto por su intelecto que siempre había anhelado.

SILVERMAN: Se había hecho muy conocido en las páginas de Científico americano revista. Se había convertido en algo mucho más que un simple animador de vodevil.

NARR: A pesar de que le había prometido a Bess que se retiraría, Harry no podía salir del centro de atención.

WILMETH: Competía con todo tipo de entretenimiento: Eddie Cantor, Al Jolson, W.C. Los campos. Este es el gran período de las locuras de Ziegfield. Este es el gran período del escenario de Broadway.

NARR: En 1925, Houdini lanzó un espectáculo individual en Broadway.

WILMETH: Hacer tu propio espectáculo en Broadway fue un gran salto. Hay una clase de clase asociada con aparecer en Broadway, especialmente entonces. Y Houdini lo había alcanzado.

NARR: El espectáculo de Houdini contó con trucos de magia, escapes y denuncias de espiritualistas. Convocaría a voluntarios de la audiencia para participar en una sesión de espiritismo simulado.

JOVEN: Realmente, fue extraño. Fue tan real, la forma en que se realizó. Luego, después de la sesión, mostró a la audiencia, paso a paso, cómo se hacía.

NARR: Los participantes no podían entender cómo sonaba la campana debajo de la mesa, sin la ayuda de los espíritus. Pero el público pudo ver a Houdini quitándose el zapato y tocando la campana con los dedos de los pies.

HIRSCHFELD: Solíamos ir detrás del escenario después de su actuación y sentarnos en su camerino. Y llegué a conocerlo bastante bien y me fascinó. Podía hinchar su estómago y encogerlo, y soportar golpes. Él decía: "Golpéame. Golpéame lo más fuerte que puedas". Y yo decía: "Bueno, no quiero". Él dijo: "No, hazlo". Y lo golpeaba con un ... me lastimaba la mano, quiero decir, antes de lastimarlo.

NARR: Pero Houdini no permanecería invulnerable por mucho más tiempo. Se fracturó el tobillo durante la fuga de la celda de tortura de agua en Albany. Continuó hasta Montreal y, antes de su espectáculo de esa noche, dio una conferencia en la Universidad McGill.

SILVERMAN: El departamento de psicología lo invitó a dar una charla sobre la psicología de la mediumnidad, el tipo de cosas que a Houdini le encantaba hacer. Algunos estudiantes volvieron a verlo después de una de las conferencias. Uno de ellos lo iba a dibujar.

NARR: Mientras lo dibujaban, Harry se recostó en un sofá en su camerino leyendo su correo. Estaba agotado y con un gran dolor. Como observó el estudiante, Houdini parecía "necesitado de unas vacaciones largas y sin preocupaciones". Luego, otro estudiante entró al camerino.

RANDI: El alumno le preguntó si podía o no recibir un golpe en el estómago. Y Houdini asintió que podía. Y mientras dejaba las letras para ponerse de pie, preparándose para estar preparado, el alumno lo golpeó en el estómago.

NARR: Harry solo pudo murmurar, "eso bastará".

RANDI: Continuó esa noche y dio el espectáculo, y al día siguiente partió hacia Detroit en tren. Y en el tren desarrolló una fiebre muy alta.

SILVERMAN: Consiguieron que un médico los recibiera cuando el tren llegó a Detroit y lo instó, ya sabes, "No hagas el espectáculo". Por supuesto, actuó esa noche. Y cuando terminó el espectáculo, se derrumbó y fue llevado al hospital.

NARR: Houdini fue operado pero su apéndice se había reventado y la infección se había extendido. Es probable que hubiera estado sufriendo de apendicitis durante varios días antes del golpe.

RANDI: Le ministraron, pero sabían muy bien que estaba condenado.

SILVERMAN: Después de cincuenta y dos años de romperse los huesos y adelantarse a todos e insistir en estar en la cima, le dijo a su hermano, presumiblemente sus últimas palabras: "Ya no puedo pelear".

NARR: Houdini murió en Detroit en Halloween de 1926. Lo pusieron en un ataúd de bronce que había hecho para un truco de "enterrar vivo". De acuerdo con su solicitud, una bolsa negra con las cartas de su madre se colocó debajo de su cabeza como almohada. Bess se derrumbó, "el mundo nunca sabrá lo que he perdido", gritó. Después de una vida dedicada a la búsqueda de la fama, Harry Houdini ahora asumiría su lugar en la historia.

RANDI: He tenido personas que me han preguntado si Houdini era una persona real o si era como Sherlock Holmes, una creación ficticia. Llegar a un punto en el que la gente no sepa si eres real o no, eso es fama más allá de la fama.


El judaísmo de Harry Houdini

Harry Houdini (1874-1926), sin duda el más grande showman de su época y probablemente de todos los tiempos, fue un asombroso escapista y el indiscutible maestro de su oficio.

Fue la primera "superestrella" en manipular los medios para obtener una amplia aceptación masiva, y su fama fue tal que George Bernard Shaw bromeó diciendo que Jesús, Sherlock Holmes y Houdini eran las tres personas más famosas de la historia mundial. Incluso casi un siglo después de su muerte, su nombre es sinónimo de magia y sigue siendo un icono cultural de renombre.

Houdini fue particularmente importante para los judíos estadounidenses, para quienes llegó a encarnar la idea de que un judío podía lograr el éxito en un mundo antisemita. Para los judíos que tenían una larga historia de miedo y vulnerabilidad, Houdini era el último símbolo contemporáneo de fuerza, y el renombrado artista del escape se convirtió en el paradigma de la creencia del inmigrante judío de que podía escapar de los grilletes metafóricos de la historia judía.

Incluso después de lograr un gran éxito, Houdini mantuvo sus vínculos con el judaísmo y su lealtad a su familia judía, diciendo: "Nunca me avergoncé de reconocer que era judío, y nunca lo seré". Recitó Kadish para su madre todos los días durante todo el año después de su muerte marcó obedientemente la yahrzeit a lo largo de sus viajes por el mundo y se propuso recomprar la Biblia familiar que su padre había vendido cuando la familia tenía problemas económicos. Aparentemente lo estudió como lo demuestran las notas que escribió al margen de la sefer.

Durante la Primera Guerra Mundial, Houdini fundó y presidió la "Asociación teatral de los hijos del rabino" (1918), un grupo formado por hijos de rabinos y eruditos judíos (Al Jolson fue su vicepresidente e Irving Berlin como segundo vicepresidente) que recaudaba fondos para el hebreo. asociaciones que ayudan a familias de militares.

También fue un gran patriota estadounidense que apoyó una variedad de causas estadounidenses, incluida la Cruz Roja estadounidense, y también fue un gran partidario de las instituciones sionistas. A lo largo de su vida, Houdini realizó grandes actos de caridad, pero insistió en el anonimato porque "la forma judía es dar caridad en silencio".

Aunque es objeto de alguna disputa, algunos de los amigos de Houdini dijeron que llevaba su tefilín con él mientras estaba de gira, poniéndolos regularmente por la mañana, y que llevaba mezuzot con él, que clavó al poste de la puerta de su habitación de hotel durante sus viajes.

No obstante, se convirtió en la primera persona de su familia en casarse entre ellos, lo que provocó una ruptura con su familia que nunca se curó por completo, aunque sus padres finalmente llegaron a un acuerdo con su matrimonio. Tenía una gran devoción por su esposa católica, Bess, pero Houdini insistió en que lo enterraran en un cementerio judío cerca de sus padres a pesar de saber que su esposa no podía ser enterrada cerca de él.

Houdini se sorprendió por sus primeras exposiciones al antisemitismo durante sus actuaciones en Alemania. Escribió: “[L] a hay un sentimiento secreto entre los europeos contra los judíos. Me sorprendió mucho pensar que tales cosas existen en este país. Es terrible lo que escucho de personas que odian a los judíos ". Cuando actuó en Rusia poco después del notorio Kishinev Pogrom (1903), cuando a los judíos no se les permitió permanecer en Moscú durante la noche, silenció cualquier referencia a su judaísmo, pero se sintió profundamente afectado por lo que había sucedido y lo que estaba sucediendo. sus compañeros judíos allí, y escribió críticamente sobre el antisemitismo ruso.

Houdini nació Ehrich Weisz (más tarde "Weiss") en Budapest, donde su padre, el rabino Samuel Weisz, Ph.D., L.L.D., fue un gran erudito. Buscando un refugio del antisemitismo desenfrenado, Samuel emigró a Estados Unidos en 1876, donde descubrió rápidamente que las calles no estaban pavimentadas con oro. Después de una lucha de dos años, apenas logró ahorrar lo suficiente para traer a su familia a Estados Unidos, incluido Ehrich, de cuatro años.

La Congregación Judía de Appleton, Wisconsin Zion Reform contrató a Samuel como su primer rabino, pero le pagó una miseria y, cuatro años después, fue despedido porque su inglés inmigrante era débil y la congregación quería un líder rabínico moderno.

Poco después de perder su puesto en Appleton, incapaz de conseguir otro puesto rabínico y prácticamente indigente, Samuel trasladó a toda la familia primero a Milwaukee, donde tampoco pudo mantener a su familia. Para aliviar la presión financiera de la familia, Ehrich se fue de casa a los 12 años para buscar fortuna. Vivía en una YMCA en la ciudad de Nueva York y, cuando aún era muy joven, se mantenía haciendo trucos de magia elementales como "Erik he Great".

Después de que Samuel se mudó a la ciudad de Nueva York, donde encontró un trabajo en una fábrica de corbatas, Ehrich se unió a él. Poco después, Ehrich leyó la Torá en su bar mitzvah, oficiado por el rabino ortodoxo Bernard Drachman, quien informó que el progreso de Ehrich en hebreo era "extremadamente débil", pero que el niño tenía "una profunda reverencia por la fe judía".

Poco después de que su padre muriera de cáncer de lengua en 1892, Ehrich, ahora Eric, consiguió un trabajo como mago en Coney Island realizando trucos de cartas comunes, y se promocionó a sí mismo como "El Rey de las Cartas". No tuvo éxito hasta que conoció y se hizo amigo de Martin Beck, un compañero inmigrante judío que le dijo a Eric que nunca tendría éxito como mago de las cartas, pero que podría alcanzar una gran fama como "El rey de las esposas".

Cubierta postal del 3 de julio de 2002 de la estampilla de Houdini de EE. UU., Que representa a Houdini esposado.

Después de que Beck le consiguiera un trabajo en el circuito de vodevil de Orpheum como escapista, Eric adoptó el nombre artístico de “Houdini” en honor a Jean Eugène Robert-Houdin, el “padre de la magia moderna” a quien veneraba en ese momento. Houdini rápidamente ganó fama por incorporar un desafío de la audiencia en su acto: ofreció pagar $ 100 (no una suma insignificante en ese momento) a cualquiera que pudiera encerrarlo con un par de esposas de las que no pudiera escapar. Nadie ganó el premio que se hizo conocido como "Harry‘ Handcuff ’Houdini" y, a principios del siglo XX, su fama lo llevó a una gira de cinco años por Europa.

Durante su carrera, el gran Houdini solo no pudo escapar de un par de esposas una vez, cuando se le presentó un conjunto amañado relleno de perdigones, lo que hizo que el mecanismo de bloqueo fuera inoperante, incluso con la llave. Houdini tuvo que ser cortado de ellos y, a partir de entonces, todos los retadores tuvieron que demostrar que las esposas podían abrirse antes de que él permitiera que se las pusieran. Sin embargo, su reputación se mantuvo intacta, ya que los medios y el público consideraron que las esposas llenas de perdigones eran un engaño y un ejercicio de deshonestidad.

Houdini se convirtió en uno de los primeros maestros de la autopromoción, planificando cuidadosamente para asegurarse de que sus hazañas fueran presenciadas por el público y por los medios de comunicación. Su fama y reputación se sellaron con acrobacias increíbles, incluida la fuga de varias cárceles de la ciudad, incluidas celdas en Siberia y Scotland Yard, y tomó menos de tres minutos para escapar de una lata de leche llena de agua liberándose de una camisa de fuerza mientras estaba encadenado por los tobillos y colgando. boca abajo en el aire escapando de una caja arrojada al East River de Nueva York en la que había sido encerrado y esposado haciendo desaparecer un elefante (1918) y escapando de una cámara de tortura de agua en el famoso truco de la celda de tortura de agua china (1913).

Houdini también realizó el famoso truco de "atrapar balas", que ha matado al menos a 12 magos, en el que se dispara una bala a su cabeza y él la atrapa con la mano desnuda en el aire. Cuando el zar vio el truco, quedó tan impresionado que le pidió a Houdini que lo repitiera, con el propio zar disparando el arma, y ​​Houdini volvió a recibir la bala.

Como nota histórica interesante, después de la muerte del zar, su familia le pidió a Houdini que fuera su consejero espiritual. Cuando rechazó la oferta (con el argumento de que no quería tener nada que ver con el antisemitismo ruso), el puesto fue, espérelo, el infame Rasputín.

En uno de sus trucos más famosos, que resultó ser su último truco, Houdini realizó su “truco de ataúd bajo el agua” el 5 de agosto de 1926 en la piscina del Hotel Shelton de Nueva York. Con las manos esposadas al frente y encadenadas a los tobillos con grilletes, los brazos encadenados alrededor del cuello y el torso inclinado, lo metieron en un ataúd de metal de 700 libras que bajaron a la piscina. Para asombro de los periodistas presentes, Houdini salió del ataúd unos 91 minutos después.

Aquí se exhibe una notable correspondencia del 28 de agosto de 1926 escrita y firmada por Houdini a Edwin A. Dearn en la que describe dónde obtuvo el ataúd para el truco del ataúd submarino:

Carta escrita a mano de Houdini sobre su "truco del ataúd bajo el agua".

Un amigo mío, el Sr. John P. Spatz, de Boyertown Casket Company, va a viajar a Shanghai por negocios y le ha entregado una carta de presentación. Sé que le interesará saber que él es el hombre con quien estoy en deuda por el uso de los ataúdes mientras entrenaba para el experimento del ataúd bajo el agua. Me han tratado muy bien en todo esto y saben que te alegrará conocerlo.

Curiosamente, varias autoridades han insistido en que Houdini usó un tanque sellado de 700 libras, no un ataúd, para este truco, pero esta carta, a primera vista, prueba de manera concluyente que son incorrectos.

Houdini mantuvo correspondencia regular con Dearn (1892-1980), un mago aficionado, durante la década de 1920. Dearn también fue un popular ventrílocuo que vivió en Inglaterra antes de pasar 25 años como intérprete habitual en los teatros del distrito de Shanghai de China, y entretuvo a muchos magos de fama mundial en su casa allí.

También fue un apasionado coleccionista de recuerdos y libros mágicos, incluidos unos 2.000 obras y aparatos mágicos. Dearn estuvo cautivo durante dos años cuando Mao Zedong se apoderó de China a principios de la década de 1950, pero finalmente escapó a Sydney, Australia.

Entre otras distinciones, Houdini se convirtió en el primer hombre en pilotar un avión en Australia. Protagonizó películas mudas, fundó su propia productora cinematográfica y acumuló un enorme archivo teatral, que donó a Harvard.

Después de la muerte de su madre en 1913, Houdini se preocupó por conquistar la muerte. Con ese fin, consultó con notables espiritistas, cuyo resultado fue lo que se convirtió en una cruzada de toda la vida contra los charlatanes que trafican en la desesperación de los afligidos con sesiones falsas y resucitaciones falsas de muertos, incluso testificando ante el Congreso contra espiritistas y médiums en 1926.

El “espiritismo” para Houdini era poco más que magia amateur vestida de lo sobrenatural, y su estrecha amistad con Sir Arthur Conan Doyle terminó cuando el creador de Sherlock Holmes se negó a renunciar al espiritualismo. Él alienó a Doyle aún más después de que la Sra. Doyle realizó una sesión durante la cual afirmó haber recibido instrucciones de la madre fallecida de Houdini y dibujó una cruz y transcribió un mensaje detallado de ella.

Firma de tinta, “H. Houdini ”y su dirección en Brooklyn:“ 394 E 21st Street, Flatbush, N.Y. ”

Más tarde, Houdini humilló públicamente a los Doyle al señalar que la difunta Sra. Weisz, esposa de un rabino y judía practicante durante toda su vida, no estaría dibujando una cruz ni hablaría inglés en lugar de su alemán habitual.

Houdini ofreció una recompensa permanente de $ 10,000 por cualquier manifestación "sobrenatural" que no pudiera duplicar (no sorprendentemente, no hubo compradores), y escribió varios libros sobre el fraude espiritualista. Muchos de los charlatanes a los que denunció lanzaron diatribas antisemitas contra él, llamándolo "Judas" y argumentando que, dado que su judaísmo lo hacía antiestadounidense, nadie debería prestarle atención.

Houdini murió de peritonitis, secundaria a una ruptura del apéndice, sostenida cuando recibió golpes en el estómago de un miembro del público. Se desarrollaron mitologías significativas con respecto a su muerte durante una actuación, en Halloween, y todavía hay algunos que argumentan que el hombre que escapó regularmente de la muerte durante su vida de alguna manera lograría escapar después de su "muerte".

Houdini juró que, si era posible, se pondría en contacto con Bess desde el más allá. Sin embargo, para refutar cualquier alegación de pseudo-místicos o similares de que se habían comunicado con él después de su muerte, le dio un código secreto que solo ellos conocían (y su amigo íntimo y confiado mentalista Joe Dunninger), en ausencia de que cualquier supuesto médium, canalizador o espiritualista podría demostrar que es un fraude.

Bess celebró una sesión de espiritismo en el décimo aniversario de la muerte de su esposo, y el hermano de Harry, Hardeen, realizó sesiones de espiritismo a partir de entonces, pero Harry nunca se comunicó con ellos, ni con nadie más.


Ver el vídeo: El increíble Harry Houdini. Relatos del lado oscuro (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Lele

    No entendí todo.

  2. Jaecar

    Es tu ciencia.

  3. Sumernor

    que excelentes palabras

  4. Thomas

    por extraño que parezca, pero el análogo es?

  5. Elwyn

    Sí, de hecho. Estoy de acuerdo con todo lo anterior por dicho. Examinaremos esta cuestión.



Escribe un mensaje