La historia

¿Cuál es el papel de las torres en la arquitectura románica?


Actualmente estoy leyendo algunos libros sobre arquitectura románica. Me gustaría conocer los roles de las torres que tienen muchos edificios religiosos. Tengo algunas conjeturas, por lo que me gustaría que me dijeras si estas conjeturas son ciertas o incorrectas.

Primer ejemplo: St. Pierre Cathedrale (Treves)

Podemos ver pequeñas torres redondeadas. Supongo que, cada vez, ese tipo de torre se usa para escaleras, eventualmente para defender el edificio en algún momento.

Las torres cuadradas, supongo, están presentes como símbolo de la puerta de la Jerusalén celestial, pero ¿para qué más se usan? Mi experiencia personal me empuja a decir: por campanas, pero las campanas no ocupan toda la torre.

Además, tengo curiosidad por saber si la sección del suelo de una torre está relacionada con su altura.

Otro ejemplo: St. Michel (Hildesheim)

Como podemos ver, solo hay torres de cruce y pequeñas torres redondeadas. Supongo que las torres cuadradas también se usan para campanas.

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Para terminar, parece (quizás me equivoque en ese punto) que los templos usados ​​antes del cristianismo, romanos / griegos (paganos) tenían torres gemelas (como la que podemos ver en la foto de San Pedro). Entonces me gustaría saber si la representación celestial de Jerusalén tiene su origen en templos romanos / griegos (paganos).


Dices: "Mi experiencia personal me empuja a decir: para las campanas, pero las campanas no ocupan toda la torre".

No tienen que ocupar toda la torre, pero para obtener el máximo efecto, deben colgarse bastante alto, lo que significa que necesita el resto de la torre para dar altura a la cámara de la campana y, al menos en la tradición inglesa, para Deje suficiente espacio para un trabajo eficiente en una cuerda de campana.

Entonces, la pregunta podría ser: "¿Qué otros usos hizo la gente de las torres que necesitaban para las campanas?"

En serio, sin embargo, sospecho que el factor más importante es artístico / cultural. La mayoría de las iglesias desde el período románico en adelante fueron diseñadas no solo para ser un lugar para el culto comunitario. Eran declaraciones sobre la riqueza y el poder de la comunidad que los construyó, o el magnate local que los pagó o incluso sobre la belleza que podría producir el trabajo y la dedicación de los constructores (por ejemplo, en Chartres).

El modelo de ostentación fue la estructura defensiva del castillo o la gran casa. Por lo general, estos tenían torres por razones militares, pero eso establece torres como parte del vocabulario "edificio para impresionar". Como ha señalado, las impresionantes puertas a la entrada de una ciudad no son nuevas: las ciudades han estado protegiendo sus entradas con estructuras fortificadas con buenos puntos de observación durante casi tanto tiempo como ha habido ciudades.

Entonces, ¿qué más natural, cuando quieres una arquitectura de "mírame", que un edificio que se eleva por encima de sus alrededores y se puede ver a kilómetros de distancia? Al pensar en la arquitectura medieval, vale la pena imaginar cualquier pueblo y la mayoría de las ciudades como lugares donde casi todos los edificios disponibles no tuvieran más de 1 o 2 pisos de altura y estuvieran construidos con madera. Las torres de piedra que llegaban hasta el cielo de Dios eran una declaración poderosa y un recordatorio psicológicamente poco sutil de la importancia de ese edificio y de quienes lo controlaban.


Leí en wiki que algunos antiguos monasterios y catedrales incluyen conjuros en sus torres, pequeños edificios religiosos desde los cuales se realizaban ceremonias para bendecir los campos y protegerse de las calamidades causadas por el clima. La gente creía en los hechizos meteorológicos durante el período románico.


Arquitectura románica Es un estilo arquitectónico temprano caracterizado por muros gruesos y ventanas estrechas.

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Arquitectura románica en Inglaterra

Los invasores normandos de Inglaterra introdujeron su propio estilo de construcción en su nuevo dominio insular. Aunque los elementos del estilo románico se habían utilizado en Inglaterra antes de la conquista (como en la Abadía de Westminster de Eduardo el Confesor), el románico normando marcó una desviación tan radical de las tradiciones anglosajonas que debe considerarse por sí solo.

Hechos rápidos

El período románico en la arquitectura inglesa se puede fechar aproximadamente entre los años 1066-1180

El estilo también se conoce como & quotnormando& quot

La característica más obvia del románico normando es su dependencia del volumen puro. Todo es más grande, más sólido y lleva consigo un aire de permanencia muy en desacuerdo con el trabajo sajón anterior. Los muros de la catedral y el castillo tenían un grosor de 24 pies en la base.

Aunque los pilares que soportan el peso de los edificios románicos pueden ser redondeados, poligonales o compuestos, utilizan masa para hacer su trabajo. En parte, el estilo muy simple del románico normando puede atribuirse al hecho de que los constructores tuvieron que utilizar obreros sajones no capacitados que tenían la tradición de construir en madera, no en piedra.

Sin embargo, la masa de estos primeros muelles puede ser engañosa. A menudo, los pilares son simples conchas de ladrillo o mampostería, con un interior hueco lleno de escombros. Esencialmente, los normandos nunca usaron dos piedras cuando una lo haría.

Los primeros constructores del románico normando utilizaron la bóveda de cañón casi exclusivamente. Para visualizar una bóveda de cañón, imagine cortar un barril de madera por el centro a lo largo. La forma simple y redondeada de la bóveda de cañón ayudó a distribuir el peso de las paredes y el techo. Desafortunadamente, la distancia que podía atravesar una bóveda de cañón no era muy grande.

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Decoraciones con estampado de chevron

Puertas empotradas en tres órdenes

Las ventanas se mantuvieron pequeñas, en parte con fines defensivos y en parte para evitar debilitar las paredes. Los contrafuertes eran extremadamente simples, poco más que un engrosamiento de las paredes exteriores en algunos lugares.

Los elementos decorativos eran pocos en el siglo XI, siendo el más distintivo el patrón de chevron (zigzag) normando, que se encuentra con mayor frecuencia en los pedidos empotrados que enmarcan puertas y ventanas. Otra decoración también se basa en patrones geométricos simples. En el siglo XII, ve aparecer una decoración más elaborada, como estrellas de cuatro puntas, rombos y formas de vieiras.

Estos elementos decorativos fueron esculpidos en un relieve poco profundo, solo cuando se acerca el siglo XIII se ven aparecer tallados profundamente tallados. El tema de las tallas cubría escenas bíblicas, pero también formas humanas, animales y florales. Estas tallas son más comunes en capiteles.

El ejemplo más definitivo del estilo románico en Inglaterra se puede ver en la catedral de Durham, donde la obra normanda prácticamente no ha sido alterada por adiciones posteriores. En Durham también se pueden ver los primeros intentos de bóveda de crucería que luego evolucionaría hacia el estilo gótico en toda regla en el siglo XIII.

Principales edificios románicos para visitar en Inglaterra:
Varias de las principales catedrales inglesas contienen excelentes ejemplos de arquitectura románica, aunque mucho se ve ensombrecido por el trabajo gótico posterior. Visita:
Catedral de Canterbury
Catedral de Durham
Catedral de Ely
Catedral de Gloucester
Catedral de Rochester
Southwell Minster

De obra no eclesiástica, el mejor ejemplo sobreviviente de arquitectura románica es probablemente la Torre Blanca en la Torre de Londres. Esta torre de piedra en el núcleo del complejo de edificios que conocemos como la Torre de Londres se comenzó a construir en 1078. En particular, la Capilla de San Juan en la Torre muestra con soberbia simplicidad el arco románico redondeado.

artículo y copia David Ross y Britain Express
Las ilustraciones se basan en las del maravilloso volumen 'The Observer's Book of British Architecture', de John Penoyre y Michael Ryan, Londres, 1951


La catedral y la torre central de rsquos han tenido una historia llena de acontecimientos. Al igual que las torres occidentales, probablemente comenzó como una pequeña estructura, que se ampliará y realzará una vez que se haya completado el cuerpo principal de la Catedral.

La primera ampliación tuvo lugar a finales del siglo XIII, pero la torre fue alcanzada por un rayo y tuvo que ser reparada en 1429.

Treinta años después, volvió a caer un rayo, lo que obligó a construir una torre completamente nueva entre 1465 y 1474. Diez años después, se agregó un segundo piso que nos dio la torre que tenemos hoy. La evidencia estructural sugiere que este segundo piso fue una ocurrencia tardía.


Contenido

Fundado en 1093 como un priorato de Affligem Abbey (en la Bélgica moderna) por el primer Conde Palatino del Rin Heinrich II von Laach y su esposa Adelaide de Weimar-Orlamünde, viuda de Hermann II de Lotaringia, Laach se convirtió en una casa independiente en 1127. bajo su primer abad, Gilbert. La propia Affligem había sido fundada por Hermann. Aunque la abadía fue fundada por un miembro prominente (aunque permanentemente excomulgado) del partido imperial (Controversia de la investidura), Affligem se convirtió poco después en un miembro destacado del movimiento de reforma cluniacense.

La abadía se desarrolló como centro de estudio durante el siglo XII. Los abades del siglo XIII Albert (1199-1217) y Theoderich II (1256-1295) contribuyeron significativamente a los edificios y la decoración arquitectónica, incluida la tumba monumental del fundador.

Al igual que la mayoría de las otras casas benedictinas alemanas, Laach declinó durante el siglo XIV en términos de su vida espiritual y monástica, una tendencia que se revirtió solo a fines del siglo XV, bajo la influencia de la Congregación reformadora de Bursfelde, a la que se unió la abadía. apoyado contra cierta resistencia dentro de la abadía por el abad Johannes V von Deidesheim (1469-1491).

La consecuente mejora en la disciplina condujo a un período literario fructífero en la historia de la abadía, en el que destacan Jakob Siberti, Tilman de Bonn y Benedict de Munstereifel, pero principalmente el prior Johannes Butzbach (muerto en 1526). Aunque gran parte de su obra, tanto publicada como inédita, sobrevive, su crónica de la abadía lamentablemente se ha perdido.

La Abadía de Laach se disolvió en la secularización de 1802. El local pasó a ser propiedad, primero de los franceses ocupantes, y luego en 1815 del Estado prusiano.

En 1820 los edificios fueron adquiridos por la Compañía de Jesús, que estableció aquí un lugar de estudio y beca. De particular interés fueron los padres Gerhard Schneemann, Theodor Granderath y Florian Reiss, quienes produjeron una serie de obras importantes: la "Collectio lacensis" ("Acta et decreta sacrorum conciliorum recentiorum", 7 volúmenes, Friburgo, 1870-1890) la "Philosophia lacensis" ", una colección de libros eruditos sobre las diferentes ramas de la filosofía (lógica, cosmología, psicología, teodicea, derecho natural) y publicado en Friburgo, 1880-1900 y, quizás el más conocido, el" Stimmen aus Maria-Laach "("Voces de Maria Laach"), apareciendo a partir de 1865, al principio como panfletos individuales defendiendo contra el liberalismo dentro de la Iglesia Católica Romana, y desde 1871 como un periódico regular. Los jesuitas se vieron obligados a marcharse durante el "Kulturkampf" de la década de 1870.

Los benedictinos de la Congregación Beuronese se trasladaron al monasterio en 1892, y al año siguiente se convirtió en abadía. La restauración de la iglesia, en ese momento todavía propiedad de Prusia, fue inaugurada por el Kaiser Wilhelm II en 1897.

En la primera mitad del siglo XX, Maria Laach desempeñó un papel destacado en el Movimiento Litúrgico.

La estructura de la abadía data de entre 1093 y 1177, con un paradisio agregado alrededor de 1225 y se considera un excelente ejemplo de arquitectura románica del período Staufen. A pesar de su largo tiempo de construcción, la bien conservada basílica con sus seis torres se considera uno de los edificios románicos más bellos de Alemania.

Debido a una considerable reducción del nivel del lago a principios del siglo XIX, se detectaron daños estructurales graves e inesperados en las bóvedas y cubiertas de las iglesias. Se llevaron a cabo tres importantes campañas de renovación: la primera en la década de 1830 para reparar los daños estructurales, incluida la eliminación de la paradisio piso superior (tenía un piso superior en ese momento para instalaciones de alojamiento), el segundo en la década de 1880 que incluía reparaciones después de un grave incendio en la torre circular sur en 1885, y el tercero en la década de 1930. Muchos cambios anteriores en los edificios realizados en estilo gótico (por ejemplo, techos de torres empinadas) y estilo barroco (por ejemplo, ventanas más anchas) se han vuelto a alterar al estilo románico.

La abadía de Maria Laach ha estado en el centro de una controversia sobre sus relaciones con el régimen nazi entre 1933 y 1945. En particular, Heinrich Böll describió (en Billar a las nueve y media) un monasterio benedictino cuyos monjes colaboraron activa y voluntariamente con los nazis, y generalmente se considera que tenía en mente a Maria Laach.

En 2004, el investigador Marcel Albert publicó una obra (traducida bajo el título "La abadía benedictina de Maria Laach y el nacionalsocialismo"). [1] Al revisar el libro, el Dr. Mark Edward Ruff de la Universidad de Saint Louis escribió: [2]

La abadía benedictina, Maria Laach, plantea una serie de desafíos interpretativos para los historiadores que escriben sobre el catolicismo romano durante el Tercer Reich. Este influyente monasterio en Eifel se hizo conocido como un centro para el catolicismo de derecha ya durante la República de Weimar. Sus líderes saludaron con entusiasmo la toma del poder por los nazis en 1933.

Fue el único monasterio benedictino en Renania que no fue confiscado por el régimen nazi, incluso si parte de las instalaciones se convirtieron en un hospital para soldados heridos. Sin embargo, al mismo tiempo, proporcionó un santuario para Konrad Adenauer en 1934, quien había sido destituido sin ceremonias de su cargo como alcalde de Colonia. Además, sus líderes se convirtieron en el objetivo de numerosos interrogatorios de la Gestapo, incluso cuando se difundieron rumores de que el monasterio iba a ser apropiado por el estado.

El libro de Marcel Albert. se basa en gran medida en las memorias inéditas de Ildefons Herwegen, un monárquico conservador que se desempeñó como abad de Maria Laach hasta su muerte en 1946. En ocasiones, estas memorias son egoístas y constituyen el hilo conductor de este libro.

Albert cita extensamente de estos, mientras comenta sobre la precisión y confiabilidad del relato de Herwegen. También hace un uso extensivo de los fondos de archivo del propio monasterio, completándolos con informes oficiales del estado y de la policía.

Maria Laach se convirtió en un punto focal en la República de Weimar para aquellos católicos de derecha desilusionados por el colapso de la monarquía Hohenzollern e indignados por las coaliciones del Partido Católico del Centro con los Socialdemócratas (SPD). Los monjes, políticos, empresarios, teólogos y estudiantes que se reunieron allí estaban fuertemente influenciados por la idea de un 'Reich' venidero, con la esperanza de construir un tercer Sacro Imperio Romano Germánico.

Conservadores tan prominentes como Emil Ritter, Carl Schmitt, que más tarde ganó notoriedad como el "jurista heredero del Tercer Reich" [1], y Charles Edward, duque de Sajonia-Coburgo y Gotha, miembro renegado de la aristocracia británica, participaron en eventos patrocinados por el monasterio. . Los benedictinos aquí atrajeron a miembros de la aristocracia católica, aquellos que eran más receptivos a los movimientos nacionalistas de derecha de la época.

Como era de esperar, tanto Herwegen como muchos otros en Maria Laach abrazaron el régimen de Hitler e incluso reprendieron a otros católicos por no trabajar con el nuevo estado. "La sangre, la tierra y el destino son las expresiones apropiadas para los poderes fundamentales de la época", reconoció Herwegen. El surgimiento del Tercer Reich fue parte de las obras y los designios de Dios. La promesa de Hitler de construir Alemania sobre una base cristiana el 21 de marzo de 1933 llevó a varios monjes a colgar una imagen de Hitler en la abadía y desplegar la bandera roja, blanca y negra del antiguo Kaiserreich.

Todavía en 1939, uno de los miembros de la abadía, un artista que se había convertido al catolicismo, P. Theodor Bogler, publicó un "Briefe an einen jungen Soldaten" (Cartas a un joven soldado) en el que soltó un virulento polémica antijudía.

Esta apertura al nacionalsocialismo de muchos en Maria Laach no pasó desapercibida para la prensa nazi. De Robert Ley Westdeutsche Beobachter informó que "se sabe que la labor educativa espiritual-religiosa de los benedictinos de Maria-Laach durante años se ha visto cada vez más responsable de todos los deberes para renovar la conciencia nacional".

Sin embargo, los nazis no siempre correspondieron al abrazo de los monjes. En cambio, la Gestapo comenzó a interrogar a los monjes, arrestando a un monje acusado de homosexualidad. La impresión del "Mito del siglo XX" de Alfred Rosenberg (defendiendo Cristianismo positivo, que en realidad se basaba en el culto panteísta a la naturaleza pagana y los dioses teutónicos), así como la degradación política de Franz von Papen, obligaron a Herwegen ya en 1934 a moderar sus esperanzas de ejercer una influencia cristiana en el nuevo estado.

Aunque el monasterio no fue cerrado, al igual que todas las demás abadías benedictinas de la zona, sus miembros se habían convertido en un objetivo habitual de los ataques estatales. Albert deja en claro, sin embargo, que fue solo la persecución nazi de las iglesias, y no los ataques contra los judíos o la agresión militar nazi, lo que obligó a Herwegen a ver el régimen bajo una nueva luz.

Del mismo modo, Herwegen alojó a Adenauer durante casi un año en su abadía, no necesariamente porque estuviera de acuerdo con la Weltanschauung del político del Partido del Centro, sino porque Adenauer era un amigo de la infancia de sus días en la escuela.

En sus capítulos finales, el libro muestra que la abadía cultivó una relación positiva con Adenauer y la CDU después de 1945, pero mantuvo sus creencias monárquicas. Sin embargo, las partes del libro de la posguerra son menos extensas, y esta parte de la historia del monasterio parece [ ¿a quien? ] a la espera de nuevas investigaciones.

Nacido como Henri Ebel en 1896 como hijo de una familia productora de vino de Alsacia, y más tarde un importante erudito de su época, el Dr. Basilius Ebel se convirtió en abad de la abadía de San Matías en Trier en 1939 y proporcionó un santuario a los judíos a quienes admitió. entre los monjes. En 1941, su abadía fue confiscada por la Gestapo y él mismo fue exiliado a Maria Laach, donde se convirtió en abad de 1946 a 1966. Bajo su dirección, Maria Laach se convirtió en un importante centro de reconciliación entre cristianos y judíos.

Desde el punto de vista académico, debe ser recordado por publicar un himnario en alemán del siglo XII [3] y por la restauración de la basílica de Maria Laach a su estilo original.

La iglesia abacial de Maria Laach se considera una obra maestra de la arquitectura románica alemana, [4] con sus múltiples torres, gran obra del oeste con galería porticada y un porche oeste único.

El extremo este tiene un ábside circular flanqueado por torres cuadradas gemelas. Sobre el crucero del crucero hay una amplia cúpula con techo en forma de cono. La monumental fachada oeste incluye un coro oeste con ábside flanqueado por torres gemelas redondas y una torre central cuadrada.

El Paraíso, un pórtico oeste con columnas de un solo piso que rodea un pequeño patio, fue agregado alrededor de 1225. Recuerda la arquitectura de las basílicas paleocristianas. Sus capiteles están ricamente tallados con figuras humanas y míticas. El albañil imaginativo es conocido como el Laacher Samson-Meister o "Maestro del Laach Samson", cuyas tallas también se encuentran en Colonia y en otros lugares. La Fuente del León en el patio se agregó en 1928.

Las características notables del interior incluyen la tumba del fundador Pfalzgraf Heinrich II (que data de 1270), murales del siglo XVI, un baldachino del románico tardío en el ábside e interesantes decoraciones modernas como mosaicos de c. 1910 y vidrieras de los años 50.


Iglesia de Sainte-Foy (c. 1050-1130)

Esta iglesia de peregrinación, el centro de un próspero monasterio, ejemplifica el estilo románico. Dos torres simétricas enmarcan la fachada oeste, sus muros de piedra sostenidos por pilares salientes que realzan el efecto vertical. Un arco de medio punto con tablatura triangular enmarca el portal, donde se coloca un gran tímpano del Juicio Final de Cristo, saludando así al peregrino con una amonestación y advertencia. La grandeza del portal se ve realzada por los dos arcos ciegos redondos a cada lado y por el arco del nivel superior con su óculo sobre dos ventanas. La fachada transmite una sensación de fuerza y ​​solidez, potenciada por la sencillez de los elementos decorativos. Cabe señalar que esta aparente simplicidad es consecuencia del tiempo, ya que originalmente la escena del tímpano estaba ricamente pintada y habría creado un efecto vívido que atraería la atención hacia la entrada. El interior de la iglesia fue pintado de manera similar, los capiteles de las columnas interiores tallados con varios símbolos bíblicos y escenas de la vida de Santa Foy, creando un efecto de otro mundo y cumpliendo un propósito didáctico.

Santa Foy, o Santa Fe, era una niña de Aquitania que fue martirizada alrededor de 287-303, y la iglesia tenía un relicario de oro y joyas que contenía sus restos. Los monjes de la abadía robaron el relicario de una abadía cercana para asegurar el lugar de su iglesia en la ruta de peregrinación. Con el tiempo, se agregaron otras reliquias, incluido el brazo de San Jorge el Asesino de Dragones y una "A" de oro que se cree que fue creada para Carlomagno. La construcción de la iglesia se llevó a cabo alrededor de 1050 para acomodar a las multitudes, atraídas por informes de varios milagros. La iglesia fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1998 por su importancia en la ruta de los peregrinos y también como un ejemplo destacado de la arquitectura románica temprana.

Una escena del Tapiz de Bayeux (siglo XI)

Esta escena del famoso tapiz muestra a Odo, obispo de Bayeux, que lleva un garrote de roble mientras monta un caballo negro, mientras reúne a las fuerzas normandas del duque William, su medio hermano, contra los ingleses en la batalla de Hastings en 1066. Se presta especial atención a la tachuela de los caballos, los detalles de los cascos y uniformes de los hombres, mientras que la superposición de los caballos que se hunden, sus ancas y patas curvas, crea un impulso que lleva la narración hacia la siguiente escena. En el borde inferior, un caballo cae, mientras que su jinete, atravesado por una larga lanza, se derrumba a la derecha. En ambas esquinas, otros soldados caídos son parcialmente visibles y transmiten los terribles efectos de la batalla, mientras que la carga hacia la victoria galopa sobre ellos. Como señaló el crítico de arte Jonathan Jones, "El tapiz de Bayeux no es solo un documento fascinante de una batalla decisiva en la historia británica. Es una de las representaciones de guerra más ricas, extrañas, inmediatas e inesperadamente sutiles que se hayan creado".

El tapiz, de unos 70 metros de largo y 21 pulgadas de alto, es una narración sostenida de los acontecimientos históricos que, a partir de 1064 conducen a la batalla, que terminó con la conquista normanda de Inglaterra y el gobierno de Guillermo el Conquistador, como llegó. ser conocido. Los bordes superior e inferior, cada uno de 2 ¾ pulgadas de ancho, que se muestran en esta muestra, continúan a lo largo del tapiz, al igual que el uso de una inscripción en latín que identifica cada escena. Las imágenes en los bordes cambian, haciéndose eco de la narrativa, ya que durante la batalla las parejas de animales fantásticos en el borde inferior son reemplazadas por las imágenes que se ven aquí de soldados y caballos caídos. Del mismo modo, cuando la flota de invasión zarpa, las fronteras desaparecen por completo para crear el efecto del vasto horizonte. Los bordes también incluyen representaciones ocasionales de fábulas, como "El lobo y una grulla" en la que un lobo que tiene un hueso atrapado en la garganta es salvado por una grulla que lo extrae con su pico largo, lo que puede resultar subversivo o admonitorio. comentar sobre los acontecimientos contemporáneos.

Aunque se llama tapiz, el trabajo en realidad está bordado, empleando diez colores diferentes de crewel teñido o hilo de lana y se cree que fue hecho por mujeres inglesas, cuya costura, conocida como Opus Anglicanum, o obra inglesa, era estimada en toda Europa por la élite. El tapiz de Bayeux fue una obra única del período románico, ya que representaba un evento histórico secular, pero también lo hizo en un medio que permitió una narrativa extendida que dio forma al sentido de identidad nacional tanto británico como francés. Como escribió el historiador de arte Simon Schama, "Es un ejemplo fantástico de la haciendo de la historia. "La obra, realizada en Francia, fue influyente más tarde en el desarrollo de los talleres de tapicería en Bélgica y el norte de Francia alrededor de 1500 y el Tapiz Gobelino de la época barroca.

Duomo di Pisa (1063-1092)

La entrada a la Catedral de Pisa, hecha de piedra local de color claro, tiene tres portales dispuestos simétricamente, siendo el portal central el más grande, con cuatro arcadas ciegas que hacen eco de su efecto. Los arcos de medio punto sobre el portal y las arcadas crean un efecto unificador, al igual que las columnas que enmarcan cada entrada. El edificio es un ejemplo de lo que se ha llamado románico de Pisa, ya que sintetiza elementos del románico lombardo, bizantino e islámico. Bandas lombardas de piedra de colores enmarcan las columnas y los arcos y se extienden horizontalmente. Sobre las puertas, las pinturas que representan a la Virgen María se inspiran en el arte bizantino, y en la parte superior de los siete arcos de medio punto, formas circulares y de diamantes en patrones geométricos de piedras de colores se hacen eco de motivos islámicos. Los niveles superiores del edificio están dispuestos simétricamente en bandas de arcos ciegos y emplean de manera innovadora pequeñas columnas que transmiten un efecto de refinamiento.

En la iglesia estaban inscritos los nombres de dos arquitectos, Buscheto y Rainaldo, aunque se sabe poco de ellos, salvo este proyecto. Buscheto fue el diseñador inicial de la plaza que, junto con la Catedral, incluía la famosa Torre inclinada de Pisa, realizada en el mismo estilo románico, visible aquí al fondo, y el Baptisterio. Después de su muerte, Rainaldo amplió la catedral en el 1100, de quien su inscripción decía: "Rainaldo, el hábil obrero y maestro constructor, ejecutó esta maravillosa y costosa obra, y lo hizo con asombrosa habilidad e ingenio".

Dedicada a la Asunción de la Virgen María, la iglesia fue consagrada en 1118 por el Papa Gelasio II. La construcción de la iglesia fue informada por la era política y cultural, ya que estaba destinada a rivalizar con la Basílica de San Marcos que luego se estaba reconstruyendo en Venecia, una ciudad-estado marítima competidora. El edificio fue financiado con el botín de guerra, de la derrota de las fuerzas musulmanas en Sicilia por parte de Pisa, y fue construido fuera de las murallas para mostrar que la ciudad no tenía nada que temer. La plaza de Pisa se convirtió en un símbolo de la ciudad misma, como lo demuestra el famoso escritor italiano Gabriele D'Annunzio que llamó a la plaza "prato dei Miracoli" o "prado de los milagros" en 1910, por lo que la plaza se conoce desde entonces como el "Campo de los milagros".


Los interiores de las iglesias románicas generalmente estaban cubiertos con esculturas, tallas y pinturas de colores brillantes, que representaban escenas de la Biblia. Gran parte de la población de Europa en ese momento era analfabeta y, por lo tanto, las imágenes eran una forma muy útil de transmitir un mensaje religioso.

El paso de las construcciones de madera a las de piedra fue también una característica del período en el que se desarrolló la arquitectura románica.

Construir grandes iglesias en piedra significaba que las paredes tenían que ser extremadamente gruesas y las ventanas bastante pequeñas (para evitar que el edificio se derrumbara). Con el tiempo y la práctica, se hicieron posibles técnicas de construcción menos voluminosas. Estos, vistos por primera vez en edificios románicos clave como la catedral de Durham, se refinaron con el tiempo, dando lugar al estilo que siguió al románico: el gótico (siglos XIII-XV).

Una torre normanda del siglo XII en Bury St Edmonds, Suffolk, Inglaterra, que muestra muchas de las características típicas de la arquitectura románica: a saber, una construcción maciza y maciza con pequeñas ventanas de arco redondo. Los arcos entrelazados y los patrones geométricos tallados eran formas muy populares de ornamentación arquitectónica.


El románico pisano

Vista aérea de la Piazza dei Miracoli en Pisa (Toscana, Italia). Es reconocido como uno de los mejores conjuntos arquitectónicos del mundo. En primer término está el Camposanto Monumentale, en la esquina superior izquierda está la Torre Inclinada, justo al lado está la Catedral de Pisa y en el centro a la derecha está el Baptisterio de Pisa.

A principios del siglo XI, los arquitectos pisanos desarrollaron un estilo completamente nuevo, un estilo que finalmente llevó al renacimiento del arte italiano durante el Renacimiento. Es innegable la gran importancia que tuvo el arte pisano sobre todas las demás formas artísticas que se fueron desarrollando en Italia a lo largo del siglo XI. Durante el apogeo del período románico, cuando otros países de Europa occidental estaban totalmente enfocados en la construcción de bóvedas de arista, los arquitectos pisanos idearon el soberbio diseño de la catedral de mármol de Pisa basado únicamente en la pureza de líneas características de la antigua clásica. arquitectura. Además, estos maestros pisanos rodearon su catedral con otros hermosos monumentos: la torre inclinada de Pisa, el Baptisterio de Pisa (que también servía como sala de conciertos) y el claustro o cementerio conocido como Camposanto Monumentale. Estos cuatro edificios vecinos ocupan el espacio de una gran plaza ahora conocida como Plaza dei Miracoli (o Plaza de los Milagros) en Pisa.

La Catedral de Pisa con la Torre Inclinada a su derecha. Esta catedral está dedicada a Santa Maria Assunta (Santa María de la Asunción). La fachada de la Catedral de Pisa fue construida por el maestro Rainaldo y es de mármol gris y piedra blanca con incrustaciones de discos de mármol de colores.

La catedral de Pisa, el edificio más antiguo e importante de la Piazza dei Miracoli, se inició en 1060. Esta catedral fue construida bajo la dirección del maestro arquitecto Buscheto, quien aparentemente era de origen griego. Buscheto parecía más influenciado por la arquitectura romana antigua que por el estilo y método de construcción bizantino oriental. Esta gran iglesia, diseñada al estilo de las antiguas basílicas romanas, fue terminada después de la muerte de Buscheto y terminada por el maestro arquitecto Rainaldo. En términos generales, la catedral de Pisa encarna una unidad arquitectónica comparable solo a la de los templos clásicos.

Encima de las puertas principales de la catedral de Pisa hay cuatro filas de galerías abiertas, aquí un detalle de algunas de estas galerías y las arcadas # 8217 en la fachada de la catedral. El interior de la Catedral de Pisa está cubierto de mármol blanco y negro y tiene un techo dorado y una cúpula decorada con un fresco. En el ábside se encuentra el impresionante mosaico de Cristo en Majestad. Las columnas corintias de granito entre la nave y los pasillos fueron tomadas de un antiguo edificio romano. Se cree que dentro de esta catedral, Galileo formuló su teoría sobre el movimiento de un péndulo observando el balanceo de la lámpara de incienso que solía colgar del techo de la nave. Esta lámpara ahora se mantiene en el Camposanto Monumentale, en la capilla de Aulla.

Su planta es de cruz latina de cinco naves, la central cubierta con techo de madera mientras que las laterales están cubiertas por bóvedas de crucería sobre el crucero se levanta una cúpula elipsoidal. Las columnas entre las naves tienen bellos fustes monolíticos de granito pulido, con capiteles antiguos y bases abuhardilladas, todas uniformes y quizás tomadas de alguna antigua construcción romana de Sicilia o Toscana que fueron desmontadas para embellecer la nueva catedral. These columns support large arches above which the upper gallery runs along the lateral naves and that is completely decorated with bands of white and green marble forming a natural polychromy.

View of the coffered ceiling of the central nave of the Pisa cathedral, it was replaced after the fire of 1595. The present gold-decorated ceiling has the coat of arms of the house of Medici.

The exterior facades of the Pisa Cathedral have these same decorative alternate bands, white and dark, a characteristic of Pisan architecture. Also on the facades, at the arches’ spandrels, there are beautiful inlaid mosaics especially in the main facade. This church was built to produce a noble effect of architectural beauty with the simple repetition of arches and galleries forming a kind of lattice on the church’s wall. At naked eye all these arches are apparently equal, but watching them closely it is evident that in fact they are all different and rich in variety. Thus, with the simplest means, the whole building is neither dull nor common. All Pisa cathedral is decorated with this simple combination of arches and squares there are no sculptures but mosaics representing geometric shapes made with hard stones and marbles. Since the times of ancient art humankind did not achieve such an admirable result using these simplicity of means. The lines are also never straight both outside and inside the cathedral: straight lines curved to rectify the effects of perspective, as ancient Greeks did before in their classical temples. The Pisa cathedral was consecrated in 1118 by Pope Gelasius. However, beautification works and perhaps also its restoration had to last until the end of the thirteenth century.

The Pisa Baptistry of St. John (Pisa, Italy). This baptistry was designed by Diotisalvi, whose signature can be read on two pillars inside the building together with the date 1153. The interior of the Pisa Baptistry is overwhelming and lacks decoration. The octagonal font at the center is from 1246. At the center of the font is a bronze sculpture of St. John the Baptist.

The Baptistry of Pisa was begun in 1153 with master Deotisalvi as the architect in charge. The Pisan Baptistry is another architectural wonder. It has a circular floor plan with a nave that runs all around it and a gallery at the second level the central space, with the baptismal fonts, is covered by a very high conical dome in order to enhance the acoustics of the construction. It is believed that this dome had originally a hole at the very top and that the dome itself was extradosed, that is, visible to the outside with the same conical shape seen at the interior of the building. But in the Renaissance, this conical dome was surrounded by a spherical surface from which now protrudes the tip of the original cone. In the original construction, the exterior wall of the baptistry had a simple ornamentation with arcades characteristic of the Pisan style but was later decorated with Gothic pinnacles*.

The inner dome of the Pisa Baptistry. The original pyramidal roof was covered with a spherical cupola. As a result of the combination of these two roofs, the pyramidal inner one and the domed external one, the Baptistry’s interior is acoustically perfect making of its space a resonating chamber. A scale model of the Pisa baptistry showing the internal structure of its dome, with the original pyramidal roof built inside a spherical dome and slightly protruding at the top.

Next to the cathedral stands the Campanile, traditionally known as the Leaning Tower of Pisa, a cylindrical tower with seven floors topped by a cylinder of smaller diameter where the bells are placed. The tower’s exterior wall is decorated by arcades on each floor, a design that was in complete harmony with that of the cathedral’s facade. The unique leaning of the tower was not preconceived but the result of the irregular and natural sinking of the ground on which it was built.

The Leaning Tower of Pisa is a campanile or freestanding bell tower located behind the Pisa cathedral, and is worldwide known for its unintended tilt. The height of the tower is 55.86 mt (183.27 ft) from the ground on the low side and 56.67 mt (185.93 ft) on the high side. External loggia of the Leaning Tower of Pisa. The construction of the tower began on August 14, 1173. During construction, in an effort to compensate for the tilt, the upper floors were built with one side taller than the other. Because of this feature, the tower is actually curved. The seventh floor was completed in 1319 and the bell-chamber was finished in 1372 by Tommaso di Andrea Pisano, who succeeded in harmonizing the Gothic elements of the bell-chamber with the Romanesque style of the tower. The tower has seven bells, one for each note of the musical major scale.

The Pisan Campo Santo or Camposanto Monumentale is the last building that together with the Cathedral, the Campanile and the Baptistry form the monumental architectural ensemble known as delle quatro fabbriche. Its construction begun in the late thirteenth century and is a rectangular patio or courtyard filled with soil from the Calvary, which was transported to Pisa in the large Pisan ships returning from the Holy Land. los Camposanto does not have any exterior openings its marble walls are completely smooth and solid. In its ample cloister’s gallery are placed glorious trophies mixed with the graves of the protectors of the Republic, plus some works of art. These last include ancient Roman busts and Greek stelae and sarcophagi decorated with Early Christian art motifs located next to the tomb of the Holy Roman Emperor Henry VII who wanted to be buried in Pisa, his Ghibelline city.

External view of the Camposanto Monumentale of Pisa. The structure was built around a shipload of sacred soil from Golgotha brought back to Pisa during the Fourth Crusade in the 12th century. The Camposanto’s outer wall is composed of 43 blind arches. The interior courtyard of the Camposanto Monumentale. Most of the tombs are placed under the arcades, although a few are on the central lawn. The inner courtyard is surrounded by elaborate round arches with slender divisions and pluri-lobed tracery. The cemetery has three chapels: the chapel Ammannati, the chapel Aulla and the chapel Dal Pozzo.

In subsequent essays we will learn the important role the Camposanto Monumentale played in the development of Italian art its huge lateral walls were covered with frescoes painted by the greatest masters of the transitional period between the Middle Ages and the Renaissance and the first period of the latter.

A view of one of the inner aisles of the Campo Santo Monumentale which contains an important collection of Roman sarcophagi and other ancient works of art.

Gothic pinnacles: An architectural ornament generally forming the cap or crown of a buttress or small turret. The pinnacle looks like a small spire (a tapering conical or pyramidal structure). It was mainly used in Gothic architecture. A pinnacle has two purposes: 1) Ornamental – by adding to the loftiness and verticity of the structure. 2) Structural – the pinnacles were very heavy and often rectified with lead, in order to allow the flying buttresses to contain the stress of the building’s vaults and roof. This was done by adding compressive stress (a direct result of the pinnacle weight itself) to the thrust vector and thus shifting it downwards rather than sideway.


What is the role of towers in Romanesque architecture? - Historia



416. Speyer Cathedral. Begun 1030


416. Speyer Cathedral, from the east.
Speyer Cathedral, Interior

German Romanesque architecture, centered in the Rhineland, was equally conservative, although its conservatism reflects the persistence of Carolingian-Otto-nian rather than earlier traditions. Its finest achievement is the Imperial Cathedral of Speyer, begun about 1030 but not completed until more than a century later. It has a westwork (now sheathed by a modern reconstruction) and an equally monumental eastern grouping of crossing tower and paired stair towers (fig. 416). As on many German facades of the same period, the architectural detail derives from the First Romanesque in Lombardy (compare S. Ambrogio), long a focus of German imperial ambitions. However, the tall proportions are northern, and the scale is so great as to dwarf every other church of the period. The nave, one-third taller and wider than that of Durham, has a generous clerestory, since it was planned for a wooden roof. Only in the early twelfth century was it divided into square bays and covered with heavy, unribbed groined vaults akin to the Lombard rather than the Norman type.



417. Tournai Cathedral.

The impressive eastern end of Speyer Cathedral is echoed in a number of churches of the Rhine Valley and the Low Countries. In the Cathedral of Tournai (fig. 417), it occurs twice, at either end of the transept. The result is the most memorable massing of towers anywhere in Romanesque architecture. Originally, there were to have been four more: two at the west facade (later reduced to turrets) and two flanking the eastern apse (replaced by a huge Gothic choir). Such multiple towers had been firmly established in medieval church design north of the Alps since the time of Charlemagne (see fig. 382), although few complete sets were ever finished and even fewer have survived. Their popularity can hardly be accounted for on the basis of their practical functions (whether stair towers, bell towers, or watchtowers). In a way not easily fathomed today, they expressed medieval man's relation to the supernatural, as the ziggurats had done for the ancient Mesopotamians. (The story of the Tower of Babel fascinated the people of the Middle Ages.) Perhaps their symbolic meaning is best illustrated by a "case history." A certain count had a quarrel with the people of a nearby town, led by their bishop. He finally laid siege to the town, captured it, and, to express his triumph and humiliate his enemies, he lopped the top off their cathedral tower. Evidently, loss of tower meant loss of face, for towers were considered architectural symbols of strength, power, and authority.


417. Tournai Cathedral. Nave, 1110-71 transept and crossing, c. 1165-1213
417. Tournai Cathedral , Interior


Bamberg Cathedral

The Bamberg Cathedral (German: Bamberger Dom, official name Bamberger Dom St. Peter und St. Georg) is a church in Bamberg, Germany, completed in the 13th century. The cathedral is under the administration of the Roman Catholic Church and is the seat of the Archbishop of Bamberg.

The cathedral is a late Romanesque building with four imposing towers. It was founded in 1004 by the emperor Henry II, finished in 1012 and consecrated on May 6, 1012. It was later partially destroyed by fire in 1081. The new cathedral, built by St. Otto of Bamberg, was consecrated in 1111, and in the 13th century received its present late-Romanesque form.

The cathedral is about 94 m long, 28 m broad, 26 m high, and the four towers are each about 81 m high. Of its many works of art may be mentioned the magnificent marble tomb of the founder and his wife, the empress Cunigunde, considered the masterpiece of the sculptor Tilman Riemenschneider, and carved between 1499 and 1513.

Another treasure of the cathedral is an equestrian statue known as the Bamberg Horseman (German: Der Bamberger Reiter). This statue, possibly depicting the Hungarian king Stephen I, most likely dates to the period from 1225 to 1237.

Bamberg Cathedral is typically German in appearance with a transept and short chancel, and a second apse projecting from the eastern end, the main door being at the side. The paired towers flank each end of the building and have later copper spires.

The cathedral was founded in 1004 by the emperor Henry II, and was consecrated in 1012. During the next two centuries it was burnt down twice. The building we now see is a late Romanesque building with four big towers. It has a choir at both ends. The east chancel is dedicated to St. George. This symbolizes the Holy Roman Empire. The west chancel is dedicated to St. Peter symbolizing the Pope.



Bamberg Cathedral , Interior



Bamberg Cathedral , Cunigunde and Heinrich II carved in the entrance porch.
Bamberg Cathedral , The Bamberger Reiter.


WORMS CATHEDRAL.

Cathedral of St Peter (German: Wormser Dom) is the principal church and chief building of Worms, Germany. Along with Speyer and Mainz, it ranks among the finest Romanesque churches along the Rhine. This magnificent basilica, with four round towers, two large domes, and a choir at each end, has an imposing exterior, though the impression produced by the interior is also one of great dignity and simplicity, heightened by the natural color of the red sandstone of which it is built. The Catholic Prince-Bishopric of Worms ceased to exist in 1800.

Only the ground plan and the lower part of the western towers belong to the original building consecrated in 1110. The remainder was mostly finished by 1181, but the west choir and the vaulting were built in the 13th century, the elaborate south portal was added in the 14th century, and the central dome has been rebuilt.

The ornamentation of the older parts is simple even the more elaborate later forms show no high development of workmanship. Unique sculptures depicting salvation stories appear above the Gothic-era south doorway. The baptismal font contains five remarkable stone reliefs from the late 15th century. The church's original windows were destroyed by bombing in 1943 between 1965 to 1995 new windows were made by Mainz artist Alois Plum.

The cathedral is 110 m long, and 27 m wide, or, including the transepts, which are near the west end, 36 m (inner measurements). The height in the nave is 26 m under the domes it is 40 m.


Worms Cathedral, Germany

Worms Cathedral, Germany


Worms Cathedral, interior


The Lund Cathedral, Sweden
The Lund Cathedral, interior


The Lund Cathedral (Swedish: Lunds domkyrka) is the Lutheran cathedral in Lund, Scania, Sweden. It is the seat of the bishop of Lund of the Church of Sweden.
Lund was an important town long before there was a cathedral. Lund was the site of the Skane Assembly (Danish: landsting) at St Liber's Hill into the Middle Ages. It was also the site of a pre-Christian religious center.

A cathedral was built in Lund before 1085, but it is difficult to know if the present building was built in the same place. In the gift letter of Canute the Holy, dated to May 21, 1085, there is a mention of a cathedral built during the 1080s. Canute gave several properties that enabled the building of the cathedral. However, sources indicate that Canute's cathedral is not the present Lund Cathedral. The Cathedral School was established in 1085, making it Denmark's oldest school.

King Eric I of Denmark went to Rome on a pilgrimage and secured two important concessions from Pope Pascal II: sainthood for his murdered brother, Saint Canute IV and the creation of an archdiocese that included all of Scandinavia. Lund was named as the headquarters. Bishop Asser Thorkilsson became the first archbishop for all of Scandinavia in 1104 and the cathedral was begun sometime after he took office. The building was constructed in the typical basilica style with half-rounded arches supporting a flat timber ceiling. The cathedral was constructed out of granite blocks. The high altar of the crypt was consecrated in 1123. The cathedral and the high altar were consecrated to St Lawrence on September 1, 1145 by Archbishop Eskil, Asser's successor. Of the present church only the apse has remained unchanged. Lund became the religious heart of Denmark and over the years many monasteries, nunneries, priories sprang up around the cathedral.

Lund played a vital role in Denmark's history from the time it was made a bishopric. It was the place of many important meeting between kings and nobility. Valdemar II was crowned there in 1202. In 1234 the church suffered an extensive fire. When the church was rebuilt a lecture wall, new vaults and a new facade to the west were added. Many valuable artistic additions were done to the church in mediaeval times. In 1294 Archbishop Jens Grand was arrested in the Cathedral. In the 1370s, magnificent gothic choir stalls where installed in the church, and in 1398 a gothic, cupboard-shaped wooden altarpiece was placed in the main chapel. An astronomical clock was installed in the nave around 1424 and renovated many times. In the 1510s, during the reign of King John I, German artist Adam van Düren led a major renovation of the church. In the crypt, van Düren created a well decorated with interesting reliefs and a monumental sarcophagus for the most recent archbishop of Lund, Birger Gunnersen.

Lund was an important cultural and religious city in the Middle Ages, as attested by its large number of churches and monasteries. The Reformation caused a dramatic decrease of the influence of the church in the city and country. In 1527 the Franciscan Monastery was forcibly shut down by a mob of townspeople who had received permission to close the monastery. Franciscans were especially hated because they lived by soliciting alms in addition to tithes and other fees ordinary people had to pay to the church. Torben Bille was the last Archbishop and struggled vainly against the Lutherans until he was imprisoned in 1536. He was released the following year after he submitted to the Church Ordinances. The cathedral was stripped of statues, medieval artwork, side altars, and reliquaries.

After the Treaty of Roskilde, in 1658, the Bishopric of Lund was transferred to Sweden.

An extensive restoration was done by Helgo Zettervall in the late 19th century, when the towers got their present appearance. Mosaic decoration was added to the interior of the apse in the 1920s.

Please note: site admin does not answer any questions. This is our readers discussion only.


Richardsonian Romanesque

Richardsonian Romanesque is a term coined to describe the distinct Neo-Romanesque buildings of HH Richardson and other American Architects in the late Siglo 19. Some of the most notable works are Trinity Church in Boston as well as the Winn Memorial Library in Woburn Massachusetts.

Boston’s Trinity Church was designed by HH Richardson and borrows many elements from Romanesque Architecture.
Foto por Daderot from Wikimedia Commons

Although much different thanks to new technologies in masonry construction, Richardsonian Romanesque utilizes many of the distinct principles of Romanesque architecture. The heavy and bulky forms, paired with the rounded arches greatly resemble the Romanesque buildings that were popular in Europe during the middle ages.


Maria Laach Abbey

Maria Laach Abbey was founded in 1093 as a priory of Affligem Abbey (in modern Belgium) by the first Count Palatine of the Rhine Heinrich II von Laach and his wife Adelheid von Orlamünde-Weimar, widow of Hermann II of Lotharingia. Laach became an independent house in 1127, under its first abbot, Gilbert. The abbey developed as a centre of study during the 12th century. The 13th-century abbots Albert (1199&ndash1217) and Theoderich II (1256&ndash1295) added significantly to the buildings and architectural decoration, including the monumental tomb of the founder.

In common with most other German Benedictine houses, Laach declined during the 14th century in terms of its spiritual and monastic life, a tendency which was reversed only in the late 15th century, under the influence of the reforming Bursfelde Congregation, which the abbey joined, supported against a certain resistance within the abbey by Abbot Johannes V von Deidesheim (1469&ndash1491).

The consequent improvement in discipline led to a fruitful literary period in the abbey"s history, prominent in which were Jakob Siberti, Tilman of Bonn and Benedict of Munstereifel, but principally Prior Johannes Butzbach (d. 1526). Although much of his work, both published and unpublished, survives, his chronicle of the abbey is unfortunately lost.

Laach Abbey was dissolved in the secularisation of 1802. The premises became the property, first of the occupying French, and then in 1815 of the Prussian State. In 1820 the buildings were acquired by the Society of Jesus, who established a place of study and scholarship here.

The abbey structure dates from between 1093 and 1177, with a paradisium added around 1225 and is considered a prime example of Romanesque architecture of the Staufen period. Despite its long construction time the well-preserved basilica with its six towers is considered to be one of the most beautiful Romanesque buildings in Germany.

Due to a considerable reduction of the lake level in the early 19th century, serious and unexpected structural damages to the church vaults and roofs were detected. Three important renovation campaigns took place - the first in the 1830s to repair the structural damages including the removal of the paradisium"s upper storey (it had an upper storey at that time for accommodation facilities), the second in the 1880s including repairs after a serious fire in the southern round tower in 1885, and the third in the 1930s. Many former changes to the buildings carried out in Gothic (e. g. steep tower roofs) and Baroque style (e. g. wider windows) have been re-altered to Romanesque style.

The Maria Laach Abbey has been at the center of a controversy over its relations with the Nazi regime between 1933 and 1945. In particular Heinrich Böll, depicting in Billiards at Half-past Nine a Benedictine monastery whose monks actively and voluntarily collaborated with the Nazis, is generally considered to have had Maria Laach in mind.

Born Henri Ebel in 1896 as son of a wine-producing family from Alsace, and later a significant scholar of his times, Dr. Basilius Ebel became abbot of St. Matthias" Abbey in Trier in 1939 and provided a sanctuary to Jews whom he admitted among the monks. In 1941, his abbey was confiscated by the Gestapo and he himself was exiled to Maria Laach where he became abbot from 1946 to 1966. Under his leadership, Maria Laach became an important centre of reconciliation between Christians and Jews.

The abbey church of Maria Laach is considered a masterpiece of German Romanesque architecture, with its multiple towers, large westwork with arcaded gallery, and unique west porch. The east end has a round apse flanked by twin square towers. Over the transept crossing is a broad cupola with cone-shaped roof. The monumental west façade includes a west choir with apse flanked by round twin towers and a square central tower.

The Paradise, a single-story, colonnaded west porch surrounding a small courtyard, was added in about 1225. It recalls the architecture of Early Christian basilicas. Its capitals are richly carved with human and mythical figures. The imaginative mason is known as the Laacher Samson-Meister or 'Master of the Laach Samson,' whose carvings are also found in Cologne and elsewhere. The Lion Fountain in the courtyard was added in 1928.

Notable features of the interior include the tomb of the founder Pfalzgraf Heinrich II (dating from 1270), 16th-century murals, a Late Romanesque baldachino in the apse, and interesting modern decorations such as mosaics from c.1910 and stained glass windows from the 1950s.


The Architecture of Hogwarts Castle

’ve always been fascinated with the architecture of Hogwarts Castle. For those not in the know, “The Hogwarts School of Witchcraft and Wizardry” is a fictional British school of magic, and is the primary setting in the Harry Potter films. The huge structure is an architectural wonder, even though it was never built, except in scaled down models and theme parks.

Hogwarts Castle was originally imagined by J.K. Rowling, the author of the Harry Potter books (yes, the books came before the movies), and designed by production designer Stuart Craig and his team. All of them drew inspiration from various locations in Great Britain for the castle interiors and exteriors.

The style of Hogwarts has been called Medieval Gothic, but in actuality it is a mixture of several styles, including Norman Romanesque, Gothic and Gothic Revival.

In this post, I’m going to go over the places that were inspirations for Hogwarts Castle and/or were used as Hogwarts filming locations. The large majority of these I’ve been able to visit. Last summer I went with my wife and our three children to Great Britain, in search of these locations.

In actuality, Annie and I were very excited to see the history and architecture of London (among other things), and the rest of the Old-World country. However, we didn’t want to bore our kids to death. As they are all big Harry Potter fans (having read all of the books and seen the films), we looked up Harry Potter filming locations and added them to the itinerary. Many of these locations turned out to also be historical architecture, so it worked out well for all of us.

‍Durham Cathedral

In the Harry Potter world, Hogwarts has existed for over a thousand years, so the designers wanted it to look like it’s been there awhile. There is no greater influence on Hogwarts than the castles and cathedrals in the United Kingdom. Probably the one location which inspired the production team more than any other was Durham Cathedral. The design team mentioned that the cathedral was used as the basis for everything to the right of the viaduct. In fact the twin square towers of Hogwarts are almost an exact replica of this stone structure, except for some added storybook exaggeration, including tall, pointy spires added to the tops.

The cathedral is regarded as one of the finest examples of Norman Architecture, which is England’s version of the Romanesque style. Major elements of this style include:

  • Massive semi-circular arches over windows and doorways
  • Arched cloisters (semi-open covered walkways around quadrangles)
  • Vaulted ceilings
  • Bell towers

Before I go too far, I'm adding in a sketch (which was the base of our Hogwarts color rendering above) pointing out some of these architectural elements, as well as other elements still to come.

I should also mention that the element labeled "Tower" is actually the "Grand Staircase Tower". Something my daughter pointed out to me.

The Romanesque style began in Europe somewhere around the 8th century, and came to England through the Norman nobles and bishops in the 11th century. The Norman style was known to have more massive proportions than the Romanesque in other regions. It developed in the latter part of the 12th century into the Gothic style, where the arches became pointed.

Durham Cathedral, along with Durham Castle, were both built as an intimidating projection of the new Norman king’s (William the Conqueror’s) power. Both the cathedral and castle are strategically located in a defensive position on a high promontory above the City of Durham, in NE England. The River Wear flows almost completely around them.

Construction began on the Cathedral in 1093 and was completed in 1140. Key components which were later used at Hogwarts Castle include ribbed vaults, pointed arches and flying buttresses. Interestingly, though Durham Cathedral is known largely as a Norman Romanesque design, those features appeared in the new Gothic architecture in Northern France a few decades later (in fact the ribbed vaults at Durham are the earliest on record).

This is most likely because of the Norman stonemasons who built the cathedral, and then passed it along to such structures as Chartres Cathedral in France, which was built from 1194 to 1250. The features were also new structural engineering feats, enabling the buildings to go taller, more elaborate and complicated, and allowing larger windows. Wizard’s magic in those days. -)

Durham Cathedral was used as a backdrop for both exterior and interior scenes in the first two Harry Potter films. In the first, Harry Potter and the Sorcerer’s Stone, Harry walks with Hedwig, his white owl, through the cloisters of the cathedral. Ron Weasley also vomited up a slug here in the second film, Harry Potter y la cámara de los secretos. The cathedral’s Chapter House was used as Professor McGonagall’s classroom.

The one thing I regret is not seeing Durham Cathedral up close. Iɽ like to give a big thanks to Les Bessant for allowing me to use his cathedral photos. We were running late on the way to our kid's broomstick training classes at Alnwick so we didn't have time to make it up there.

‍Castillo de Alnwick

Alnwick Castle, located about an hour’s drive north of Durham Cathedral, was used as a backdrop where the broomstick flying and Quidditch lessons were filmed, as well as where the Weasley’s flying Ford Anglia crash lands into the Whomping Willow.

The Castle, like Durham Cathedral, was also built following the Norman Conquest. It sits prominently between the River Aln (flowing on the north side of the castle), and a deep ravine to the southeast. Construction began in 1096, though it was largely rebuilt and remodeled throughout the centuries, as several wars played out and the castle passed through many different hands.

The castle seems to have been influenced by Durham’s Cathedral and Castle, starting in the Norman Romanesque style, then adding Gothic elements, and later Gothic Revival. As with the Gothic architecture of other parts of Europe, English Gothic is defined by its pointed arches, vaulted roofs, buttresses, large windows, and spires.

[/caption]Today, Alnwick Castle still gives classes in Wizardry, including broomstick flying lessons.

Here's my kids after a successful class. Now I don't have to worry about buying cars for them.

If you ever make it to Alnwick, I strongly recommend checking out the Alnwick Treehouse, and making dinner reservations at the Treehouse Restaurant. It's a fun experience for everyone, whether you have kids and/or still have any inner child left in you.

‍Edimburgo

I believe no city had more influence on the design of Hogwarts than Edinburgh, Scotland. J.K. Rowling moved here in the midst of writing the first few chapters of what would become Harry Potter and the Philosopher's Stone (Sorcerer's Stone in the US).

From the Palace of Holyroodhouse (one of the Queen’s residences), up to Edinburgh Castle, which towers above the town on a rocky promontory, the Old Town of Edinburgh has a magical feel, with exaggerated elements, mainly in the Scottish Baronial style, which incorporates components of the Gothic Revival style.

The Edinburgh Scottish Baronial elements which likely most influenced Rowling, and later the designer of Hogwarts, were the features of Medieval castles and the chateaux (manor houses) of the French Renaissance, and included:

  • Towers adorned with small turrets, often pointed
  • Crenelated battlements – parapets with rectangular gaps, for firing arrows
  • Machicolations - floor openings at the bottom of tower corbels, used to drop stones and other objects on attackers (Ouch)
  • Lancet windows - tall, skinny windows with pointed arches at the top
  • Finials – decorative features atop towers and spires

Edinburgh Castle towers above the city on the plug of an extinct volcano. Just the sheer presence of it must have been an inspiration to Rowling for the image of Hogwarts. It was built and remodeled in various styles throughout the years. The earliest found settlements go back to at least the early Iron Age. The oldest surviving castle structure is St. Margaret’s Chapel, built in the 12th century.

Castillo de Stirling

Stirling Castle in Scotland is another of the castles said to inspire Hogwarts, and like Edinburgh Castle, mainly for its towering location above the landscape. It sits atop Castle Hill, is surrounded by cliffs on three sides, and dates back to at least the early 12th century.

Gloucester Cathedral

In the first, second and sixth Harry Potter films, the corridors leading to Gryffindor House were filmed in the cloisters at Gloucester Cathedral. Moaning Myrtle, Nearly Headless Nick, and a woman in a painting asking for a password were seen here. This is also where Harry and Ron hid from a troll.

In a dark scene in Harry Potter y el Príncipe Mestizo, Professor Snape slammed Malfoy against the wall (on the left, just beyond where the man is sitting below), saying, "I swore to protect you. I made the unbreakable vow", as Harry listens in the dark behind one of the columns on the right.

These same cloisters are the earliest examples of fan-vaulting in the world.

Built as an abbey church (and later dissolved by Henry VIII in the Dissolution of the Monasteries), construction began here in 1089 in the Norman Romanesque style. Later additions were in every style of Gothic architecture, and include the largest medieval window in the world.

Hendricks Architecture designs mainly custom residences, from small beach houses to luxury waterfront mountain homes, but are always open to designing castles, cathedrals and other structures.

List of site sources >>>


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